Het Nederlandse sprookje kreeg een rigoureus einde

De apotheose van een florissant WK beachvolleybal voelde als een anticlimax voor Maarten van Garderen en Christiaan Varenhorst. Zondag, in de halve finale en in de strijd om het brons, werd het stuntende duo gekleineerd door de Brazilianen André en Evandro en de Russen Krasilnikov en Liamin. Het sprookje kreeg daarmee een rigoureus einde. Van Garderen en Varenhorst waren met een wildcard op zak naar het met tienduizend toeschouwers uitverkochte stadion in het Oostenrijke Wenen afgereisd en schakelden het ene na het andere topduo uit.

Maarten van Garderen en Christiaan Varenhorst in Wenen in strijd om het brons Beeld ap
Maarten van Garderen en Christiaan Varenhorst in Wenen in strijd om het bronsBeeld ap

Varenhorst had na afloop zichtbaar de pest in door de twee achtereenvolgende nederlagen, maar hij zal achteraf gezien een zucht van verlichting slaken dat hij met Van Garderen op het mondiale podium kan excelleren. Het duo is pas sinds mei bij elkaar, Van Garderen maakte nota bene de transformatie van zaal naar zand. Bondscoach Gijs Ronnes zegt dat Varenhorst, die met zijn vroegere partner Reinder Nummerdor in 2015 in de finale stond van het WK in Den Haag, een mentale omslag heeft moeten maken. 'Hij moest de details laten rusten en vooral agressief gaan spelen.'

Natuurlijk had Varenhorst ingecalculeerd dat er hobbels op de weg lagen, zegt Ronnes. De switch naar een onervaren speler had veel consequenties. Hij keerde terug naar de basis. 'Het is frustrerend voor Varenhorst geweest. Hij moest van de Olympische Spelen naar een achterveldje in Kharkiv.'

Van Garderen en Varenhorst speelden noodgedwongen kleinere toernooien, omdat ze niet welkom waren op de Majors. 'Die mentale weerbaarheid, om je op te laden voor toernooien van die statuur, is een gespreksonderwerp geweest', aldus Ronnes.

Het kwam wel goed uit, die kleine toernooien. 'Ze hebben veel wedstrijden kunnen spelen op het zand.'

De 2 meter 12 lange Varenhorst is een man van de cijfertjes, introvert van aard. Hem zie je niet zo snel vloeken in de time-outs, zijn teamgenoot in woord en gebaar op sleeptouw nemen.

De halve finale van het WK beachvolleybal Beeld getty
De halve finale van het WK beachvolleybalBeeld getty

In de time-outs kwam dat zondag aan de oppervlakte. Van Garderen en Varenhorst wisselden wat woorden met elkaar over de tactiek, maar een besluit, een hernieuwd plan, dat kwam er niet van.

'Chris moet voor zijn doen extraverter zijn', aldus Ronnes. Hij vindt niet dat Varenhorst een specifieke leidersrol toebedeeld moet krijgen, ondanks zijn royale ervaring in de top van het beachvolleybal.

Het is voor Ronnes een uitdaging om van een introverte een extraverte speler te maken. In de eerste weken van de samenwerking met Van Garderen was Varenhorst naar eigen zeggen te passief. Varenhorst, zelfkritisch: 'We bespraken vooral de tactische zaken, de trainers waren verder goed met hem bezig. Ik had meer op de voorgrond moeten staan.'

Christiaan Varenhorst en Maarten Van Garderen Beeld getty
Christiaan Varenhorst en Maarten Van GarderenBeeld getty

Ronnes heeft Varenhorst niet hoeven opzwepen. 'Het is zijn eigen ambitie om een olympische medaille te winnen. Het is een langetermijndoel, dat houdt hem op de been.'

De komende week spreken Van Garderen, Varenhorst en Ronnes over de te varen koers naar de Olympische Spelen van 2020 in Tokio. Van Garderen heeft zijn carrière als zaalspeler niet uit zijn hoofd gezet; hij speelt komend seizoen bij de Italiaanse topclub Modena, waar hij een vast basissalaris opstrijkt. Ronnes ziet veel rek in de samenwerking. 'Het vertrouwen kan na dit WK alleen maar toegenomen zijn.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden