Het mirakel van Bournemouth: voor het eerst naar de Premier League

Zeven jaar geleden was het nagenoeg failliete Bournemouth gedegradeerd uit de vierde divisie. Komend jaar speelt de kleine club uit de Zuid-Engelse badplaats in de Premier League. Een uitzonderlijk succes, dat te danken is aan trouwe fans. En een rijke Rus.

Spelers van Bournemouth. Beeld AP

Direct na het laatste fluitsignaal was het Goldsands Stadion maandagavond het decor van een ouderwetse veldinvasie. Duizenden uitzinnige supporters vierden op deze manier de eenvoudige 3-0-zege op Bolton waarmee Bournemouth een tweede plaats in de Championship veilig stelde en al doende promotie naar het miljoenenbal dat de Premier League heet.

Met nog een wedstrijd te gaan kan Middlesborough langszij komen, maar het doelsaldo van Bournemouth is superieur. 'Dit is het grootste sprookje sinds Hans-Christian Andersen', zei een geëmotioneerde voorzitter Jeff Mostyn.

Een goed deel van de 10.070 aanwezigen in het uitverkochte stadion was zes jaar geleden ook aanwezig bij de belangrijkste wedstrijd uit de clubgeschiedenis.

Degradatie

Op 25 april 2009 was AFC Bournemouth elf minuten verwijderd van degradatie uit League Two en een ongewis bestaan in het amateurvoetbal.

Enkele supporters op het oude, charmante Dean Court waren al in tranen toen Steve Fletcher de winnende treffer scoorde tegen Grimsby Town. The Cherries bleven behouden voor het Engelse profvoetbal en sindsdien volgde een unieke triomftocht door de divisies.

Het lijfsbehoud was des te opmerkelijker omdat Bournemouth dat seizoen met zeventien strafpunten was begonnen. In de zomer van 2008 dreigde tot drie keer toe een faillissement. Sterker, op een dag zaten de liquidatoren al klaar in een hotel nabij het stadion toen Mostyn met een cheque van 750.000 pond op de proppen kwam.

Dat bedrag bestond voor een ton uit eigen geld en voor de rest uit de opbrengst van een collecte onder supporters en sympathisanten. Het verhaal vertoont overeenkomsten met dat van Swansea City, al zou de herrijzenis van Bournemouth nog sneller gaan.

Jeff Mostyn, voorzitter van Bournemouth, viert de 3-0 zege op Bolton waarmee zijn club de promotie naar de Premier League veilig stelde. Beeld Getty Images

Stroomversnelling

De wederopstanding kwam vier jaar geleden in een stroomversnelling toen de oligarch Maxim Demin de club voor 850.000 pond kocht.

Zijn interesse had te maken met de ligging van Bournemouth aan de kust van Dorset, het Palm Beach van Engeland.

Met zijn geld werd een nieuw stadion gebouwd en konden op cruciale momenten welgemikte versterkingen worden aangetrokken.

Demin is volgens manager Eddie Howe een 'modeleigenaar', die contact houdt maar niet op de stoel van de voorzitter of manager wil zitten. De Rus komt zelfs amper bij wedstrijden, bang dat hij ongeluk brengt.

Onder leiding van de 37-jarige Howe, die al sinds zijn tiende jaar bij de club betrokken is, speelt Bournemouth aanvallend voetbal, dat dit seizoen onder meer leidde tot een 8-0 overwinning bij Birmingham City, 6-1 bij Blackpool en 5-1 bij Fulham.

De duurste speler in de overwegend uit Britten bestaande selectie is Tokelo Rantie, een Zuidafrikaan die voor 2,5 miljoen pond van Malmö FF kwam.

Een recordaankoop voor een club met een lange doch bescheiden geschiedenis. Hoogtepunt daarin was de 2-0-bekerzege op Manchester United in 1984. De manager indertijd was Harry Redknapp.

Voor het eerst in de 125-jarige clubgeschiedenis gaat Bournemouth spelen in de hoogste divisie van het Engels voetbal. Supporter Nicholas Waters uitkijkt ernaar uit. In de winter van 1968 zag hij op de schouders van zijn vader zijn eerste voetbalwedstrijd op Dean Court.

'Er zijn geen woorden voor. Zeven jaar geleden stond ik met 72 meegereisde fans bij de verloren FA Cup-wedstrijd tegen de amateurs van Blyth Spartans.'

In al die jaren heeft Waters elk Engels voetbalstadion van binnen gezien, behalve Anfield, de Emirates, Etihad en White Hart Lane. 'We gaan komend seizoen onze ogen uitkijken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden