'Het lobbyen is een probleem voor de wereldskeelerbond'

Ronald Mulder zet zijn skeelers haaks op elkaar, buigt zijn rug naar startpositie, maar richt zich plots weer op, handen in de lucht. De hele middag was het drukkend warm in Heerde, nu begint het te regenen. Dan is het simpel, ook bij een EK. Mulder: 'Nat is glad.'

Jordy Harink en Luc ter Haar prepareren hun skeelers op hun hotelkamer in Epe. Beeld null
Jordy Harink en Luc ter Haar prepareren hun skeelers op hun hotelkamer in Epe.

Skeeleren mag een spektakelsport zijn, snel en spannend en met een mondiaal bereik, maar tegelijkertijd is het uiterst langzaam. Wie op de openingsdag van de EK niets wil missen moet zondag om half negen 's ochtends al aanwezig zijn en is dertien uur later nog niet thuis. Niet meegerekend de vertraging door regen, maar inclusief een vier uur durende pauze tussen kwalificaties en finale. En dan duurt dit evenement ook nog eens een hele week, veel langer dan een EK atletiek, met al zijn disciplines.

In theorie zou Mulder na een week met tien verschillende medailles naar huis kunnen gaan, zo veel onderdelen zijn er. Kan best wat minder, vindt hij. Aan de andere kant: bij het schaatsen zijn er in een jaar meer kampioenschappen, met allround, sprint en een afstandenkampioenschap. Het is ook wel fijn om één week te pieken en daarna klaar te zijn.

'This is the Wimbledoneffect, ­people', roept de speaker in Heerde onhandig maar enthousiast. 'This is the same feeling.' Maar Mulder keert zijn rug naar de startstreep. Achter hem schuift een jurylid twijfelend zijn witte sneakers over de felblauwe baan. Dan klinkt er een fluit: het regent niet hard genoeg, Mulder moet beginnen.

'Dat ging goed', zegt hij even later. Met nog zeven ritten te gaan gaat hij op de 300 meter ruim aan de leiding. 'Zo snel ben ik hier nog nooit geweest en ik denk niet dat ik last had van de regen.' Waarschijnlijk goed voor een vierde of vijfde plek, hoopt Mulder. Zijn grootste concurrenten moeten nog. Maar dan gaat het echt los met de regen, rennen mensen naar afdakjes en de speaker meldt dat alle eerdere resultaten komen te vervallen. Er wordt pas weer gereden wanneer het stopt met regenen en de baan met trekkers is drooggemaakt. Een nieuwe regel kennelijk, die Mulder nog niet kende.

Olympische status

Skeeleren is vaak chaotisch. Regen is een calamiteit, maar een jaar geleden werd een internationale wedstrijd plots vervroegd zonder dat Mulder op de hoogte was gesteld. En vier uur wachten, terwijl het droog is, tussen verschillende onderdelen is ook zonde. Mulder: 'Tegenwoordig werkt het zo: mensen komen hier, willen in tien minuten wat zien en dan weer naar huis. Dit is een spektakelsport, die juist veel kan bieden.'

De skeelersport hoopt al jaren tevergeefs op een olympische status. De vraag is of chaos helpt dat doel te verwezenlijken. Een puntenkoers is voor de leek vaak moeilijk te volgen, tenzij televisiebeelden de tussenstand laten zien. En sinds dit jaar staat bij de EK een nieuwe afstand op het programma: de 100 meter. Overigens ter vervanging van de 200 meter, waardoor het aantal afstanden op de EK tien blijft.

De Belg Marc Decramer, van de Europese skeelerbond CEC denkt niet dat het grote aantal afstanden een rol speelt bij de keuze van het IOC. 'Het heeft met diplomatie te maken, niet met sporttechnische redenen. Het lobbyen is een probleem voor de wereldskeelerbond. Er zijn bonden die het beter doen dan wij.'

Ronald Mulder tijdens het EK Inline Skating in 2013. Beeld null
Ronald Mulder tijdens het EK Inline Skating in 2013.

Mulder wijst naar andere oorzaken. 'Helaas heeft deze sport te maken met doping en dat blijkt moeilijk op te lossen. Het is schandalig dat Colombianen soms positief testen en dan slechts een maand niet mogen koersen.'

Maar de wereldskeelerbond FIRS bestaat uit 'bobo's'. Mulder: 'Een vrij stroef gebeuren. Het mag daar wel een keer verjongen.' Als het aan hem lag, stond er niet plots een iets kortere afstand op het programma, maar zou de bond écht vernieuwen. Met een honderd meter in het centrum van Heerde. Of een zogeheten flying lap. 'Zoals bij de Formule 1, met een transponder om op snelheid te komen aanrijden voordat de tijd wordt gemeten.'

Na een uur en twintig minuten begint de speaker weer te praten. 'We kunnen beginnen. Met dank aan de menselijke dweilmachines!' Mulder verschijnt voor de tweede keer die avond aan de start, zet zijn voeten scheef, veert in en start nu wel weg. Naar brons, blijkt even later. En wonderbaarlijk genoeg zelfs een fractie sneller dan de keer daarvoor.

Maar op zijn prijs moet Mulder nog even wachten. Dat kan maandag pas. Tijdgebrek.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden