Het lijf luistert weer naar Bertens

Vol ongeloof slaat Kiki Bertens in Court Philippe Chatrier de hand voor haar mond. Drie dagen na haar WTA-titel in Neurenberg verslaat ze opnieuw een tennisster uit de toptien. Roberta Vinci (7) was al een leuke mijlpaal. Australian Openkampioene Angelique Kerber (3) is het prominentste slachtoffer in de ongekende zegetocht van Bertens. Waar het eindigt? 'Geen idee', zegt ze, stralend.

Een tumor in haar schildklier en de stress daarover hadden Kiki Bertens volledig gesloopt. Ze is weer de oude en dinsdag versloeg ze op Roland Garros de nummer drie van de wereld.Beeld Getty Images

Als coach Raemon Sluiter de knappe overwinning van Bertens in drie sets (6-2, 3-6, 6-4) analyseert, schiet hij vol. Met de tranen in zijn ogen: 'Kiki laat weer zien, wie ze is.'

De al even emotionele Bertens heeft het evenmin droog gehouden, nadat ze Kerber in de eerste ronde op Roland Garros bij vlagen had overklast. Vanuit de kwalificaties won ze het toernooi in Neurenberg en maakte een reuzensprong op de wereldranglijst, van 89 naar 58. In Parijs wint Bertens voor de achtste keer op rij in het enkelspel, nadat ze in Duitsland ook de hoofdprijs in het dubbelspel had gepakt.

Ze kraakt in de tweede set, als haar benen protesteren. Maar de linkshandige Kerber heeft geen antwoord op de snoeiharde forehands van Bertens, die de 28-jarige Duitse in Miami al een set van de baan had geblazen voor ze met een maagvirus opgaf. Bertens: 'Onder de douche stond ik al te huilen, alle spanning en vermoeidheid van de afgelopen week kwam eruit. Maar de titel in Neurenberg heeft me veel vertrouwen gegeven.'

Bertens trekt een kaarsrechte lijn van Neurenberg naar Parijs, terwijl dat niet vanzelfsprekend was, aldus Sluiter. 'Je moet weer de juiste spanning zien te creëren. Iedereen zegt: tegen Kerber heeft Kiek niks te verliezen. Dat is niet de juiste benadering. Ik weet nog dat ik op het centrecourt van Roland Garros een genadeloos pak slaag kreeg van Carlos Moya.

'Op 6-0, 3-0 dacht ik: ik ga er met drie nullen vanaf. Ik mag op een fiets met drie wielen naar huis. Ik ging de baan op om er een wedstrijd van te maken, dat werkt niet. Kiki is veel beter dan ik. Zij gaat de baan op om te winnen, ook tegen de nummer 3 van de wereld.'

Natuurlijk was Kerber geen schim van de speelster, die in januari bij de Australian Open ook Serena Williams overmeesterde. Maar waarom zou Bertens op Roland Garros niet wederom de elite kunnen uitdagen, als in 2014? Radwanska op 2, nummer 3 Kerber eigenhandig afgevoerd; dan mag ook Bertens dromen van een hoofdrol op een grandslamtoernooi. Al treft Bertens in de tweede ronde de Italiaanse Camilla Georgi, van wie ze vorig jaar nog verloor op het gras van Rosmalen.

Het is Sluiter niet ontgaan dat het vrouwentennis in een interbellum verkeert, met een grillige oppositie achter Serena Williams. 'Zeker de nieuwe speelsters in de toptien hebben moeite om met hun huidige status om te gaan. Je ziet het bij Kerber en Muguruza, vorig jaar bij Bouchard. Je kunt gebukt gaan onder de verwachtingen of dagelijks je werk blijven doen.'

Bertens besefte dat haar tweede WTA-titel de zo beproefde samenwerking met Sluiter rechtvaardigde. Ze wist ook wel dat captain Paul Haarhuis veel krediet kreeg voor haar triomftocht in de Fed Cup. Bertens: 'Ik ben ook blij voor Raemon dat ik niet meer alleen goed speel in de Fed Cup.'

Met gevoel voor zelfspot verklaarde Sluiter eind 2015: 'Het is maar goed dat ik geen voetbalcoach ben, dan was ik er al uitgevlogen.' En dinsdag op Roland Garros: 'Als Kiki nu nog steeds geen partij had gewonnen, telt het niet dat we het samen leuk hebben. Het is mooi dat ik deel mag uitmaken van een mooi team rond Kiki. En ik kan niet genoeg benadrukken hoe belangrijk Martin van der Brugghen blijft als klankbord, hij is haar tennisvader.'

Angelique Kerber won begin dit jaar de Australian Open.Beeld EPA

Hoe anders zaten ze er vorig jaar bij, na de mislukte trip door Azië. Sluiter: 'Kiki won niks, na elke partij zat ze huilend op de hotelkamer. Die beelden kwamen bij mij terug, toen ze zaterdag het toernooi in Neurenberg won. Alle gesprekken die we hebben gevoerd, de paar ruzies die we uitvochten, alle moeilijke momenten; ze horen bij het tennisleven. Er gebeuren altijd dingen, die je van je pad af kunnen brengen.'

Bertens werd in 2014 geconfronteerd met een diagnose, die bijna twee jaar van haar carrière heeft gekost. De tumor in haar schildklier bleek niet kwaadaardig, maar lange tijd vreesde Bertens dat ze kanker had. Vorig jaar op Roland Garros vertelde ze huilend dat de ziekte en de stress haar volledig hadden gesloopt. En de wederopbouw duurde langer dan verwacht.

Bertens: 'Ik heb een jaar lang bijna niet geslapen. Ik voelde me zo slecht dat ik er bij een training soms al na een kwartier doorheen zat. Liep ik met tranen in mijn ogen over de baan.' Sluiter: 'Het klinkt hard, maar voor topsport was Kiki destijds ongeschikt. Ze heeft sindsdien met conditietrainer Errol Esajas keihard aan haar fysiek gewerkt. En ze kan nog beter worden.'

Bertens: 'De eerste weken waren een hel. Raemon kreeg een speelster die over haar eigen benen struikelde. Het was schokkend. Nu kunnen we er samen om lachen. Ik kan weer drie sets volle bak spelen. Ook naast de baan zit ik lekker in mijn vel. Ik ben meer relaxed in de omgang, ik kan ook de kritische gesprekken aan. Na twee zware jaren is het plezier terug.'

Worsteling De Bakker

Meer dan zijn tennis moest Thiemo de Bakker zijn leven weer op de rit krijgen, vertelde hij, dinsdag op Roland Garros. De 27-jarige De Bakker kon zijn nederlaag tegen de Spanjaard Guillermo García López (6-4, 6-4, 5-7, 7-6) relativeren, omdat hij een cruciale overwinning op zichzelf heeft geboekt. De Bakker ontdekte dat hij een last uit het verleden met zich meetorste. 'Ik heb spijt van dingen, die ik moeilijk kan verwerken.'

In 2010 won De Bakker op Roland Garros wel van García López, waarna hij de weelde niet aankon en van de top-40 zelfs naar 400 duikelde. De Bakker leefde niet als een prof en het benauwt hem dat hij enkele jaren van zijn carrière heeft vergooid. 'Ik dacht: laat me terugkeren in de tophonderd en het komt goed. Dat lukte me vorig jaar en toch was ik niet gelukkig.'

De Bakker zocht professionele hulp bij een vertrouwenspersoon, die hem al sinds zijn 16de volgt. 'Ik had hem drie jaar niet gezien. De klik was er meteen weer. Ik leef te veel in mezelf, praat weinig en laat zelden het achterste van mijn tong zien. Dat vrat aan me. Ik moest mezelf leren begrijpen. Ik kon mentaal top zijn, de andere dag werd ik gek na één game.' Nu heb ik nieuwe energie en is de spelvreugde terug. Dat helpt.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden