VerslagPortugal - Marokko

Het leeuwenhart van Marokko huilt, na uitschakeling door Portugal op WK voetbal

Het was kort en niet zo krachtig, het optreden van Marokko tijdens het WK voetbal in Rusland. Natuurlijk volgt nog een derde groepsduel, tegen Spanje, maar de Marokkanen zijn na hun tweede nederlaag als eerste van 32 deelnemers officieel uitgeschakeld.

Cristiano Ronaldo passeert Monir el Kajoui scoort het doelpunt.Beeld Getty Images

Lekker kort het balletje rondtikken, alsof je in de voetbalkooi staat. Rennen en hollen, alsof voetbal een vorm van atletiek is. Altijd het tempo hoog houden, alsof variatie niet bestaat. Het is leuk, wat de Marokkanen deden, het is aardig en het oogt mooi af en toe, maar op een WK telt het allemaal niet. Op WK’s van tegenwoordig, in tijden van realisme, telt voetbal zoals Portugal het uitvoert. Controleren, afwachten, counteren en oefenen op een fatsoenlijke spelhervatting.

Dat klinkt cynisch, maar zo is het gewoon. Voetbal is ook cynisch, vaak wel tenminste. Landen die krachten kunnen sparen in de eerste ronde en eventueel met een gelukje verder gaan, maken kans op een prijs. Defensie vergrendelen en snel uitbreken, is het recept. Oefenen op vrije trappen. Hoekschoppen. Zorgen dat strafschoppen raak zijn, wetende dat de spelhervatting de altijd gulle melkkoe van het WK is. Portugal: vier keer gescoord. Uit strafschop. Uit vrije trap. Uit hoekschop. Na blunder De Gea. Vier keer Ronaldo. Een tien voor effectiviteit.

Marokko, in Nederland door een deel van de samenleving omarmd, moest in Moskou na de nederlaag tegen Iran minimaal een punt halen tegen Portugal om nog kans te houden op de tweede ronde. Maar ja, nog geen vier minuten waren gespeeld of de hoekschopvariant van Portugal was Marokko te veel. Tikje van de linksbenige Bernardo Silva op de rechtsbenige Moutinho, wegdraaiende in plaats van indraaiende voorzet, kopbal Ronaldo, die indrukwekkend hoog kan springen. Klaar. Zo’n man als Ronaldo, een vedette die overal bovenuit torent, die heeft Marokko niet. Die heeft bijna niemand trouwens. Wie moest in allahsnaam een doelpunt maken bij Marokko?

Beeld Getty Images

Portugal denkt systematisch aan de tweede ronde in een toernooi, en eventueel aan meer. Marokko doet voor het eerst sinds 1998 mee aan het WK. De ploeg wilde iets laten zien en mag dat nu alleen nog tegen Spanje, alvorens het toernooi te verlaten als eerste uitgeschakelde land.

Marokko tikt lekker in Moskou, in Loezjniki, dat op de hand is van de Afrikanen. Al die duizenden in het shirt van de Leeuwen van de Atlas juichen voor Marokko en fluiten Ronaldo uit, niet vanaf het begin overigens, pas als hij zich wat begint aan te stellen. Marokko rent veel. Is vaardig. Jaagt. Breit mooie driehoekjes, alsof ze Braziliaans zijn. De technische vaardigheid en de vreugde stralen van het spel.

Hakim Ziyech oogst veel applaus van de tribunes, ondanks al dat balverlies. Zo’n speler zie je niet vaak op een WK. Zo’n mooie trap, zo technisch begaafd, zo inventief soms, creatief, en bereid tot het nemen van risico. In zekere zin past hij bij de oude romantiek van het voetbal. Avontuur dat zo ver te zoeken is in het huidige, door rekenwerk en tactische analyses, beheerste voetbal. De meeste voetballers op een WK zijn als beambten bij de belasting. Ze voeren de opdracht van hun trainer uit, tot in de puntjes. Aan hun lijf verder geen polonaise.

El Ahmadi van Feyenoord is als een stofzuiger die op hol is geslagen. Geen hand meer die hem stuurt. Hij jaagt het hele veld over, hoewel hij goed speelt. Nordin Amrabat, begonnen met hoofdbescherming vanwege een hersenschudding, werpt zijn helmpje af na een kwartier. Hij is overal op de rechtervleugel en hij is goed, maar net niet goed genoeg. Marokko, aanvoerder Benatia vooral, deelt af en toe een schop uit tegen de kuiten van Ronaldo. Naarmate het niet wil lukken met het maken van een doelpunt, neemt de ergernis toe. Dan gaan ze simuleren, een beetje schoppen, snel liggen in het strafschopgebied. Aan beide kanten overigens.

Het is allemaal niet goed genoeg bij de Marokkanen. Is dat erg? Nee hoor. Kijk naar de clubs waar ze voetballen, dat is gemiddeld net een niveau minder dan de tegenstander. Het is ook niet effectief genoeg. Het lijkt soms op straatvoetbal. De sterkte is dan ook de zwakte. Op straat gaat het eigenlijk niet om winnen, maar om leuke acties, om mooie passjes, om creatieve bedenksels.

Nee, dan moet je net bij Ronaldo aankomen, de feniks van efficiency die op elk moment kan oprijzen uit de kabbelende golven van een wedstrijd. De hele ploeg is op hem ingericht. Zie hem tijdens de rust als eerste bij bondscoach Fernando Santos zijn, bij de zijlijn. Even snel overleggen, voordat de anderen erbij zijn. ‘Hé Augusto, zullen we zus en zo doen?’, terwijl het vermoedelijk zeker is dat het dan ook zo gebeurt, want Ronaldo is een baas. Wie weet, is hij de baas.

Ronaldo viert zijn doelpunt.Beeld Getty Images

Met het invullen van Ronaldo’s wensenpakket hebben ze gelijk, de Portugezen. Ronaldo heeft net immers voor de 85ste keer gescoord in 152 interlands, en is nu alleen Europees koploper aller tijden, nog voor de legende Puskas. Hij heeft alleen de Iraniër Ali Daei voor zich, met 109 treffers. Aan Ronaldo kun je de sleutel naar succes meegeven, dan komt het wel goed. Meestal wel, tenminste.

Portugal was qua spelbeeld door de bank genomen een verschrikking op het EK. Toen miste Ronaldo vorm en was hij een geweldige voorganger in het teamspel. Nu scoorde hij in twee duels al vaker dan op drie vorige WK’s bij elkaar. Portugal werd twee jaar geleden in Frankrijk uiteindelijk Europees kampioen. Nu oogt de ploeg vrij ontspannen, mede omdat ook niemand de wereldtitel verwacht. Ronaldo steekt heerlijk in zijn strakke velletje.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden