Nieuws Waterpolo

Het lange wachten is beloond: Waterpolosters Europees kampioen, en dat voelde als een doorbraak

Het lange wachten is beloond. Het Nederlands waterpoloteam, in finales de laatste 25 jaar op één gouden olympisch moment na altijd aan de verkeerde kant van de score, werd vrijdagavond in broeierig Barcelona Europees kampioen. Het vrouwenteam van bondscoach Arno Havenga was in de finale tegen Griekenland echt de sterkste: 6-4.

Maud Megens schiet op doel tijdens de finale van het EK tegen Griekenland. Foto AP

In 2014 en 2016 waren de Europese finales telkens verloren gegaan. Spanje (10-5) en Hongarije (9-7) waren toen te lastig. In 2015 ging in Rusland de eindstrijd om de wereldtitel verloren tegen het grote waterpololand van deze eeuw, de Verenigde Staten. De Nederlandse waterpoloploeg kampte met finalestress, was ieders overtuiging. Die drempel, om niet te zeggen muur, werd vrijdagavond bedwongen door een koel opererend gezelschap dat op tijd verjonging heeft gekregen. Vijf jonge speelsters zijn toegetreden.

Veel van de uitgestraalde rust was te danken aan de degelijke defensie. De nationale ploeg beschikte in Catalonië over een keepster in grote vorm, de in Hongarije spelende Laura Aarts. Zij speelde een fors deel van de finale met een gekwetste vinger, maar bleef zonder tekenen van verval de schoten van de tegenstander pareren. De verdedigende stelling van Nederland was soms onneembaar voor de Griekse schutters. De tactiek om de minst gevaarlijke tegenstander het meest aan de bal te laten, pakte geweldig uit.

Nederland leidde van het eerste moment in de finale. Binnen anderhalve minuut schoot de nieuwe aanvoerder Dagmar Genee via de binnenkant van de paal haar team naar een voorsprong (1-0). De eerste periode ging naar het dominerende team met de witte cap, Nederland: 2-1. In de tweede periode kwamen de taaie Grieken terug in de wedstrijd. Het werd 2-2 en 3-3, maar de marge van één werd hersteld door een fameuze goal van Sabrina van der Sloot.

De beste speelster van de World League van dit voorjaar schoot van de onmogelijke afstand van 12 meter de bal in de bovenhoek (4-3). Het doelpunt was van een andere orde dan de 3-2 van Megens, die van vijf meter een enorme uithaal deed. De bal ging met een snelheid van 60 kilometer per uur tegen de touwen. Nederland had het verdiend met twee treffers verschil de rust in te gaan, maar de lijnrechter miste een glaszuivere goal van Brigitte Sleeking. De te late redding van keepster Diamantapolou ontging de arbitrale leiding. Het was een vlek van amateurisme op een professioneel optreden van de Nederlandse beroepsspeelsters.

Na de rust was het weer Maud Megens, een stengel in vergelijking met de stevige doordouwers die in het water lagen, die Nederland naar een geruststellende voorsprong van twee goals tilde. Uit een man-meer situatie schoot zij feilloos raak (5-3), daarna zag ze nog een zeker zo scherp schot op de paal eindigen.

Vaart werd uit de wedstrijd gehaald

In de vierde periode temporiseerde Nederland de wedstrijd. De vaart, vaak een wapen met de snelle Van der Sloot in het water, werd eruit gehaald. Uit lange aanvallen schoten Megens en Sevenich tegen de paal, waarna Griekenland op 4 minuut 21 van het einde toch weer wat hoop kreeg door een treffer van Eleftheridou (5-4). Binnen elf seconden maakte Van der Sloot opnieuw een wonderdoelpunt. Een boogschot uit een onverdachte situatie bracht Nederland opnieuw op de gewenste twee treffers verschil: 6-4.

Daarna was het de opdracht van Havenga de wedstrijd ‘dood’ te maken. De Griekse ploeg, in 2011 wereldkampioen, kon haar beste vrouwen niet in stelling krijgen. Nederland hoefde dat niet meer. Het feest werd twintig seconden voor tijd al gevierd. De titel voelde als een doorbraak. Na de Europese successen van 1985, 1987, 1989 en 1993 waren er nog eens drie finales in EK-toernooien verloren gegaan. Het team stond 25 jaar droog. Het was na acht van zulke grote wedstrijden vier om vier: vier nederlagen, vier overwinningen.

Na vrijdag is Nederland in de rangschikking aller tijden het succesvolste waterpololand bij de vrouwen op het Europese continent. De teller staat op vijf keer goud plus vier zilver en drie brons.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.