REPORTAGE

'Het is zeker nog niet gedaan'

Hoog bezoek voor Hotel Flötscherhof. In de hal hangen roze ballonnetjes en een roze papier waarop 'Congratulations' staat. De hooggeëerde gast zit zelf in de gelagkamer, waar de internationale media zich rond om hem heeft geschaard. Aan de wand hangt Jezus aan het kruis.

Steven Kruijswijk, trots in het roze, poseert met fans na het winnen van de 15e etappe van de Giro D'Italia.Beeld ap

De Ronde van Italië maakt voor de derde keer pas op de plaats en doet dat maandag in het noordoosten waar Duits voorrang heeft. De eerste rustdag ging in met Marcel Kittel als klassementsleider. Een week later was Gianluca Brambilla het opperhoofd en nu staat de Giro onder gezag van Steven Kruijswijk.

De verbazing daarover klinkt nog altijd door in de vragen die hem worden gesteld. De antwoorden klinken onveranderd in het bedaarde Brabants waarmee Kruijswijk nu al een paar dagen de opwinding de kop indrukt.

Elke poging zijn prestatie in historisch perspectief te plaatsen, loopt stuk op een muur van flegma. De Gazzetta dello Sport heeft een verband gelegd tussen zijn geboorteplaats Nuenen en Vincent van Gogh, ook vanwege de rossige gelijkenis. Steven Kruijswijk haalt slechts zijn schouders op.

Realiteit

Fietsenbouwer Bianchi heeft zijn nieuw vervoermiddel zodanig opgesteld dat de fotografen er niet omheen kunnen. Het celeste groen heeft op het frame een paar roze accenten gekregen. Met een glimlach zegt Kruijswijk: 'Ik hoop dat ie straks in Turijn helemaal roze is.'

Nog zes ritten scheiden hem van wat hij de vervulling van een droom noemt. Toen Steven Kruijswijk zondagavond in hotel Flötscherhof na gedane zaken in bed lag, passeerde het afgelopen weekeinde nog eens de revue. 'Je laat het allemaal nog eens bezinken. Bepaalde beelden schieten door je hoofd, beelden die opeens realiteit zijn geworden.'

Die realiteit stapsgewijs heeft hij bereikt. 'Vroeger reed ik tegen mannen als Valverde en Nibali met het idee het verlies te beperken. Daarna kun je ze volgen en op dat moment gaat er een knop om in je hoofd. Hé, ik hoef niet te lossen.

Rustdag in de Giro d'Italia, met de Nederlander Steven Kruijswijk stevig in het roze. Meer dan twee minuten staat hij voor op zijn belangrijkste concurrenten en dan moet de derde week, Kruijswijks specialiteit, nog beginnen. Wordt hij de eerste Nederlander sinds Zoetemelk (1980, Tour de France) die een grote ronde wint? Deze etappes moet hij zien te overleven.

In de reeks rondetalenten uit de opleidingsploeg van Rabobank gold hij niet als de grootste. Thomas Dekker, Robert Gesink en Wilco Kelderman: allemaal namen die een veel glorieuzere toekomst werd voorspeld. Wie is deze rossige renner uit Nuenen? Een profiel. (+)

Ontwikkeling

Dat besef rees met name vorig jaar in de Giro. Voor Alberto Contador bereikte Kruijswijk de top van de gevreesde Mortirolo. 'Nu weet ik dat mijn niveau net zo hoog is. Als ik maximaal rijd, dan moeten zij dat ook doen.' Zaterdag in de koninginnenrit werd weer een nieuwe stap gezet in zijn ontwikkeling. Op de Passa Valparola dolven Valverde en Nibali het onderspit. 'Ja, dan zie je opeens dat je de beste bent.'

Eerlijk gezegd had Steven Kruijswijk niet gedacht al zover te zijn. 'Dit is echt allemaal nieuw voor mij. Maar toen de kans zich aandiende, heb ik die met beide handen gegrepen.'

Er ging nog wel kort overleg met ploegleider Jan Boven aan vooraf. De afspraak was dat Kruijswijk zijn kruit nog even droog zou houden, ook met het oog op de klimtijdrit een dag later. Boven: 'Ik zei: probeer het maar. Alleen moest hij zich niet kapot rijden, want dat zou ten koste gaan van zijn tijdrit.'

Juist het tegendeel gebeurde. Een dag later vergrootte Steven Kruijswijk zijn voorsprong alleen maar. Boven: 'Achteraf gezien zou het dus stom zijn geweest als Steven zaterdag niet in de aanval was gegaan. Anders had hij die extra marge laten lopen. Zo zie je maar. Je kunt zoiets niet regisseren. Als het kan, kan het.'

De overheersende boodschap in hotel Flötscherhof, diep verborgen in het groen van Alto Adige, is echter dat het spel nog lang niet gewonnen is. In letterlijke zin is Turijn niet ver meer, figuurlijk wel.'

Beeld ap

Hoogste punt

Vrijdag moet de Giro nog over het hoogste punt: de ruim 2700 meter hoge Colle dell'Agnello. De eindstreep ligt in het Franse skioord Risoul. De voorlaatste rit leid over drie bergen van de hoogste categorie. Na de afdaling van de laatste gaan de slotkilometers weer stevig omhoog. Boven: 'Het is zeker nog niet gedaan. Er wacht ons nog een uitdagende week.'

Misschien dat die wetenschap de gereserveerde houding van Steven Kruijswijk verklaart. Het is zondagavond in Floötscherhof dan ook bepaald geen dolle boel geweest. Kruijswijk: 'Iedereen wil gefocust blijven.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden