Het is Pedersen tegen Kramer dit weekend in Amsterdam: Noors natuurmens vs indoorspecialist

Sven Kramer, de indoor-allrounder van de 21 ste eeuw, wordt vanaf vandaag op het WK uitgedaagd door Sverre Lunde Pedersen, een natuurmens uit Noorwegen. Wie wordt de beste allrounder in het Olympisch stadion?

null Beeld Klaas Jan van der Weij
Beeld Klaas Jan van der Weij

De buitenspecialist

Aan de rand van Bergen ligt halverwege een van de vele hellingen de Slåtthaug-ijsbaan, ingeklemd tussen een meertje, een voetbalveld en de laatste huizen van de stad. Hier leerde Sverre Lunde Pedersen schaatsen. Buiten.

Als de zon schijnt, de wind zwak is en de temperaturen rond het vriespunt liggen, is het heerlijk schaatsen. Meestal is dat niet zo. Op de helling kan het flink waaien en Bergen heeft de reputatie de natste stad van Europa te zijn.

Veel vaker dan hem lief was moest de 25-jarige Noor in zijn jeugd na weer een training in de regen zijn natte schaatspak van zijn lijf stropen, de soppende schaatsen uittrekken. 'En dan volstoppen met kranten zodat ze snel zouden drogen.'

De weersverwachtingen voor Amsterdam stevige wind en buien doen hem weinig. 'Buiten rijden is voor ons Noren geen big deal. We zijn aan alles gewend.' Hoewel hij inmiddels de meeste tijd op de overdekte banen van Stavanger en Hamar doorbrengt, rijdt Pedersen nog af en toe in de buitenlucht. 'Vorige week één keer in Bergen. Toen was het ontzettend koud.'

Buitenschaatsen is in Noorwegen veel normaler dan in Nederland. Pedersen en zijn landgenoten strijden regelmatig nog in de bijtende kou of snijdende wind om de nationale titel. Vorig jaar werd hij allroundkampioen op de openluchtbaan in Trondheim. 'Toen reed ik de 10 kilometer in de regen.'

Hij heeft een ideale bouw voor een buitenschaatser. Bijna niemand kan zijn lichaam zo compact maken als de gedrongen Noor. Tegelijkertijd heeft hij de spierkracht om op zwaar ijs en met tegenwind zijn snelheid vast te houden.

Pedersen schakelt moeiteloos tussen een kortere snellere slag als de wind hem in het gezicht blaast en kan zijn afzet verlengen bij wind mee. 'Ook al doe ik het nu niet meer zo vaak, als kind heb ik zo vaak buiten gereden. Ik weet hoe het is.'

'Sven is de grote favoriet, maar ik mik op het podium.' Beeld epa
'Sven is de grote favoriet, maar ik mik op het podium.'Beeld epa

Of die ervaring het verschil zal maken? Pedersen denkt van niet. Een windvlaag of een regenbui maakt van een wereldtopper geen krabbelaar. 'De sterksten zullen hier om de zege rijden.' Daar hoort hij bij.

Pedersen is met een goed gevoel uit Pyeongchang teruggekeerd. Hij werd tijdens de weken in Zuid-Korea beter en beter. Na het brons op de 5 kilometer hield een misslag hem van het podium op de 1.500 meter, maar daarvoor revancheerde hij zich op indrukwekkende wijze bij de ploegenachtervolging.

Hij nam bijna de helft van het kopwerk voor zijn rekening en was verantwoordelijk voor de uitschakeling van Nederland in de halve finales. In de finale loodste hij zijn landgenoten naar het goud.

In Amsterdam wil Pedersen, 125 jaar na het eerste WK allround in dezelfde stad, de Nederlanders weer de maat nemen. Al schat hij zichzelf niet hoger in dan negenvoudig wereldkampioen allround Kramer. 'Sven is de grote favoriet, maar ik mik op het podium.'

Hoofdprijs of troostprijs?

Hoofdprijs of troostprijs na de Winterspelen? Sven Kramer wil na de gemiste gouden medaille op de 10 kilometer graag een tiende wereldtitel allround behalen.

Kramer (goud) en Pedersen (brons) stonden op de Spelen samen op het podium op de 5 kilometer. Beeld epa
Kramer (goud) en Pedersen (brons) stonden op de Spelen samen op het podium op de 5 kilometer.Beeld epa

De binnenspecialist

Hij kon als kind naar Thialf lopen. Een paar minuutjes vanaf het huis in Oudeschoot, langer duurde het niet. Sven Kramer werd van jongs af aan verwend met het beste ijs en de beste omstandigheden van Nederland.

Thialf is een schaatslaboratorium. Bijna alles kan er worden geregeld: temperatuur, luchtcirculatie, luchtvochtigheid en de eigenschappen van het ijs. Bij het WK allround is dat anders. Indoorkind Kramer moet anticiperen op voortdurend wisselende omstandigheden. Dat zit niet in zijn natuur, maar hij heeft het wel geleerd. Hij kent het spel met de wind en regen. 'Leuk is anders, maar ik ben vroeger niet anders gewend geweest in Inzell.'

De 31-jarige allroundspecialist heeft reden om zelfverzekerd te zijn. Hij heeft laten zien dat hij zonder een dak boven zijn hoofd presteren kan. Zijn eerste internationale titel won hij buiten: het EK in 2007. In 2012 werd hij in Boedapest opnieuw Europees kampioen op een onoverdekte baan.

Nu zou Kramer daaraan zijn eerste wereldtitel in de buitenlucht kunnen toevoegen. Op een baan die nog dichter bij zijn huis ligt dan Thialf vroeger. Kramer heeft een appartement in Amsterdam vlak naast het Olympisch Stadion. '20 meter', schat hij de afstand in.

De wind en regen zullen bepalende factoren worden tijdens het WK. Kramers stijl lijkt nadelig bij wind. Hij houdt zijn bovenlichaam onder meer door aanhoudende rugklachten - wat rechterop dan anderen. Daardoor is zijn romp een fikse windvanger.

Als het regent wordt de toplaag van de ijsvloer net iets zachter dan normaal en heeft Kramer met zijn gewicht een extra obstakel te overwinnen. Voor lichte mannen is zacht ijs geen probleem. Zij glijden zelfs een stukje gemakkelijker, maar Kramer weegt een dikke 80 kilo en dan graven de ijzers zich in het ijs en wordt het werken.

'De Spelen waren een emotionele achtbaan, maar ik ben er niet minder door gemotiveerd.' Beeld anp
'De Spelen waren een emotionele achtbaan, maar ik ben er niet minder door gemotiveerd.'Beeld anp

Hij ziet zelf geen belemmeringen. Hij kijkt juist halsreikend uit naar een titelstrijd onder zware omstandigheden. 'Als mensen 4 uur lang naar Parijs-Roubaix in de regen kijken vinden ze dat fantastisch en hier zou het een probleem zijn? Dat vind ik onzin.' Hij geniet van de onoverdekte heroïek. 'We moeten niet zeuren, maar rijden.'

Kramer keerde met een kater terug van de Winterspelen in Zuid-Korea. Na zijn derde gouden medaille op rij op de 5 kilometer, bleek olympisch goud op de 10 kilometer na 2010 en 2014 opnieuw een fata morgana. Hij stelde teleur met de zesde plek.

De ploegenachtervolging vijzelde zijn humeur niet op. Schaatsnatie nummer één werd onder zijn leiding slechts derde. 'Als je eenmaal weer thuis ben, heb je tijd om erover na te denken. Dat kan op sommige momenten wel heftig zijn.'

De teleurstelling heeft hij van zich afgeschud. 'De Spelen waren een emotionele achtbaan, maar ik ben er niet minder door gemotiveerd. Ik wil heel graag die tiende wereldtitel.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden