'Het is niet gemakkelijk geweest'

Niet al zijn beslissingen werden met applaus begroet en de medailleoogst kon beter. De leider van TeamNL kijkt terug.

Youri van Gelder, naar huis gestuurd door chef de mission Maurits Hendriks, vertoont zijn kunnen op de 'LLowlandse Spelen'. Beeld ANP

Met een persconferentie over zijn gemengde gevoelens vanwege de medailleoogst nam chef de mission Maurits Hendriks zondag afscheid van de Olympische Spelen van Rio. Hij had het zwaar gehad, met bijvoorbeeld het opvangen van de sportmensen die vierde werden (tien gevallen in totaal) en met het handelen van zwaar bekritiseerde besluiten: het wegsturen van Yuri van Gelder en de voortijdige terugkeer van olympiërs, de zogenaamde losersvlucht.

U bent in Nederland om dergelijke besluiten neergezet als de bovenmeester van de kostschool. En nog erger. Heeft u ermee geworsteld?

'Er is hier maar één ding dat je kunt doen, die les heb ik de vorige Spelen al geleerd: je moet je afschermen van zoiets. Als je elke dag meegaat op de emoties van de gewonnen of verloren medaille en van dit soort besluiten, dan word je verlamd. Dan kun je niet meer functioneren. En ik zal toch echt tot de laatste dag besluiten moeten blijven nemen. Er moeten zijn voor die anderen. Dat is werkelijk het enige dat ik kan doen.'

U hebt zich gepantserd?

'Dat probeer je.'

En, gelukt?

'Je krijgt er uiteindelijk altijd wat van mee. En dat raakt je zeer zeker.'

Uw vrouw heeft gebeld? Dat u ervan langs krijgt?

'Ik heb geen zin in detail hierop in te gaan. Laat ik het erop houden dat het niet gemakkelijk is geweest.'

U besloot in de eerste week turnfinalist Yuri van Gelder naar huis te sturen. Hoe moeilijk was dat?

'De allermoeilijkste beslissing hier op de Spelen was het terugtrekken van Yuri uit de competitie. Allereerst omdat dat voor Yuri een verschrikkelijke situatie was. Yuri heeft aangegeven daar een streep onder te willen zetten. Dat willen wij ook. Waarbij we net zoals de afgelopen zes jaar er voor Yuri zullen zijn de komende tijd. En daar waar we kunnen zullen we hem begeleiden.'

Heeft u spijt? Zou u het nu erop terugziend anders hebben gedaan, vanwege de invloed die de kwestie had op het Nederlandse presteren?

'Ik denk niet dat het invloed heeft gehad op het presteren van ons TeamNL. Die feedback heb ik rechtstreeks van sporters. Een voorbeeld. Een van de roeimeisjes van de dubbelvier zegt: Maurits, ik weet niet hoe jullie het gedaan hebben, maar ik wil je danken voor het feit dat het niet bij de ploeg is gekomen. Ik heb me hier in een perfecte situatie kunnen voorbereiden. Het zal vast heel moeilijk zijn geweest, maar het is jullie gelukt. Dus ik denk niet dat je kunt zeggen dat het invloed op TeamNL heeft gehad.

'Wij zijn ons zeer bewust geweest van de enorme gevolgen die deze beslissing zou hebben. Daarom heb ik daarover de hele dag in allerlei vormen met de turnleiding gesproken. De basis van de beslissing, daar sta ik achter. Er hebben zich hier in Rio 241 sporters heel goed gehouden aan wat we als normen en waarden binnen TeamNL hebben afgesproken. Ik heb geen moment aan de beslissing getwijfeld. Tegelijkertijd is het het allerlaatste wat je wilt doen.'

Chef de mission van Team NL Maurits Hendriks op de tribune bij het judo. Beeld ANP

Hoe is het nu met Van Gelder?

'Ik heb persoonlijk geen contact met hem gehad. Maar er was dagelijks contact met hem via Francesco Wessels van NOC*NSF en via Bram van Bokhoven, zijn coach. Het is voor Yuri een traumatische ervaring geweest. Het is van belang dat we hem daarin begeleiding bieden. Er is contact met degene die we daarvoor gevraagd hebben.'

U kreeg kritiek op de instelling van de losersvlucht, zoals die in sportkringen ging heten. Ook hier geen spijt?

'De term losersvlucht vind ik zo respectloos tegenover de sporters. Er is een jaar geleden besloten om tussentijds sporters naar huis te laten gaan om het prestatieklimaat zo goed mogelijk te bewaken. Veel sporters hebben dat beleefd als een grote opoffering. Daar heb ik alle begrip voor. Met de kennis van nu lijkt het de juiste beslissing. Inmiddels horen we hier dagelijks van heel veel incidenten. En zijn we heel blij dat we gevrijwaard zijn gebleven van zulke incidenten.

'Ik moet erbij zeggen dat we zowel over Yuri van Gelder als de terugvluchten veel duidelijker hadden moeten communiceren met de Nederlandse fans. Een belangrijke les voor mij is dat het bij dergelijke besluiten van groot belang is ze goed toe te lichten.'

Er kwam een storm van kritiek uit Nederland. Het olympische gevoel werd van de sporters afgenomen!

'De impact is groot geweest. Het wringt met de olympische gedachte. Maar wij mogen het prestatieklimaat niet verliezen. Ik slaap aan de minst geluiddichte kant van het dorp. Ik heb de laatste drie nachten geen oog dicht gedaan. Want het is een zooi. Het past niet. Ik sprak Jacco Verhaeren (zwemcoach Australië, red) die zei dat het IOC zou moeten zeggen: er is een termijn dat ze naar huis moeten. Dinsdag zijn er drieduizend mensen teruggevlogen uit Rio. Wij zijn dus niet de enige. Maar waar wij nog begrip kregen van onze sporters, is de beleving in Nederland een heel andere geweest.'

U heeft minder medailles gehaald dan in Londen. Overweegt u op te stappen?

'We hebben in meer sporten medailles gehaald. En we doen nog steeds mee in de toptien van de wereld qua goud en qua totaal. Dat is een goede vaststelling, als je meeneemt dat de laatste jaren moeilijk zijn geweest voor de Nederlandse topsport. Ik durf te zeggen dat we in Londen, in Sotsji en hier in Rio progressie hebben gekend. Maar ook mijn functioneren zal worden geëvalueerd. Ik kan geen uitspraak doen over mijn toekomst. Het is aan het bestuur van NOC*NSF wie de chef de mission wordt voor de Spelen van Tokio.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden