Het is het eindelijk gelukt: Wales gaat naar EK

Wales (met sterspeler Gareth Bale) viert de kwalificatie.Beeld anp

De laatste keer dat het voetbalteam van Wales in een eindtoernooi speelde vond het Zito, Garrincha en Pele tegenover zich. Laatstgenoemde maakte 57 jaar geleden het enige doelpunt in Gothenburg. Na vele jaren dapper proberen wist het prinsendom zich zaterdag eindelijk weer te plaatsen. In Zenica verloren de Welsh weliswaar van Bosnië-Herzegovina, maar doordat concurrent Israel thuis onderuit ging tegen Cyprus (1-2) gaan ze toch naar Frankrijk.

Door de jaren zijn de Welsh dichtbij kwalificatie geweest. Tien jaar geleden verloor het nog een play-off tegen Rusland voor het EK in Portugal, dit tot teleurstelling van een sterspeler als Ryan Giggs. Ook de twee andere grote aanvallers uit de geschiedenis van Wales, Ian Rush en Mark Hughes, kregen nooit de kans om te schitteren op een eindronde. De huidige volksheld, Gareth Bale, mag zich gelukkig prijzen dat hij deel uitmaakt van een voortreffelijke generatie.

De ploeg van Chris Coleman, die vier jaar geleden na de zelfmoord van manager Gary Speed het roer overnam, verloor in de kwalificatie maar een wedstrijd en won van het sterke België. Vrijwel alle spelers komen uit in de Engelse Premier League of de Championship.

Aanvoerder Ashley Williams is een van de weinigen die in Wales zelf speelt, bij Swansea City. De successen van The Swans, en in minder mate rivaal Cardiff City, zijn tekenend voor de wedergeboorte van Wales als voetbalnatie.

Voetbal in Wales is van oudsher vooral populair in het noorden des lands. In het zuiden heerst nog altijd de rugbysport. In de jaren zeventig was het rugbyteam van Wales, gevoed door de sterke handen van de mijnwerkers en een afkeer van de Engelsen, vrijwel onverslaanbaar en ook nu is de ploeg sterk.

Terwijl het voetbalteam zich plaatste voor het EK vochten de rugby'ers een prachtig (maar verloren) duel uit met Australië. Kwalificatie was al veilig gesteld.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden