Het is even wennen: RBC in de eredivisie

Soms overkomt het voetbal een sportief mirakel: Slovenië op Euro 2000, Valencia in de finale van de Champions League en, als overtreffende trap, RBC naar de eredivisie....

Het zal even wennen worden: RBC in de eredivisie. Het wordt dus een seizoen van NAC-NEC én RKC-RBC. De promotie is zó verrassend dat introductie niet overbodig is: de Roosendaalse Boys Combinatie is opgericht in 1912, stapte in de jaren tachtig over naar het betaald voetbal, heeft stadion De Luiten aan de Zwaanhoefstraat als thuisbasis en eindigde de voorgaande drie seizoenen als vijftiende, achttiende en twaalfde.

RBC is bovendien, met TOP Oss en Emmen, een van de drie clubs in de betaalde sector die nog nooit in de hoogste klasse actief waren.

Op deze eerste zaterdag van juni in stadion Woudestein van Excelsior gutst de regen als RBC op het veld zijn promotiefeest viert na de soevereine zege: 2-4.

Een oranje legioentje dat keurig op de tribunes blijft, bezingt zijn helden. Ze heten Van Loenhout, de huilende uitblinker, Cales, Van Galen, Brunswijk of Hellemons. Wie kent ze niet? In de kleedkamer glijdt de tondeuse over trainershoofden, gaat het bier rond en schalt René Froger door de doucheruimte.

Voorzitter Jan Pollemans liet zich een paar weken geleden ontvallen dat hij zou opstappen, mocht RBC promoveren. Hij verwachtte te veel sores. Tegen Van Loenhout, nu: 'Je hebt ons mooi een oor aangenaaid.' Van Loenhout maakte de twee doelpunten die RBC op het spoor van de zege zetten. Dezelfde Van Loenhout vertrekt naar RKC.

Pollemans heeft zich overigens bedacht, wat zijn afscheid betreft. Hij blijft. De begroting gaat omhoog, van 4,1 naar de voor eredivisie-begrippen nog altijd schamele 6,5 miljoen. De verhoging heeft meer te maken met de verhuizing naar een nieuw stadion in oktober dan met de promotie. 'Die is eigenlijk te snel gekomen', geeft Pollemans toe. Maar hadden zijn spelers dan expres moeten verliezen?

RBC gaat geen aankopen doen die de club naar de rand van de afgrond duwen. Misschien dat elders overbodige spelers te huur zijn. 'We zullen bedreigingen omzetten in kansen', zegt Pollemans om te bewijzen dat hij de managerstaal van de moderne voorzitter beheerst.

De trainer, Robert Maaskant, is pas 31 jaar. Hij is de drijvende kracht achter het succes. Hij is een absolute topper, zegt men.

Van Helmond, twee jaar ouder dan de trainer: 'We gingen voor een plek bij de eerste negen. En kijk nu eens. Ik hoef niet te slijmen, maar de trainer is een klasbak met flair. Ze zeggen wel eens dat een trainer weinig invloed heeft op een team. Gelul. Maaskant weet iedereen te bespelen.'

Van Helmond debuteerde in 1984 als prof bij NAC, waar Maaskants vader Rob destijds trainer was. Van Helmond: 'Robert speelde toen bij de jeugd. Hij was echt een broekkie. En nu is hij mijn trainer. Maar zijn oefenstof is fantastisch en hij is ook een soort psycholoog.'

Van Loenhout, sinds zijn twaalfde bij RBC: 'Alle details krijgen aandacht. Zo'n goede trainer heb ik nog nooit meegemaakt. Zonder hem waren we nooit zover gekomen.' Na de tranen: 'Nee, ik heb geen spijt dat ik voor RKC heb getekend. Ik had niet op een mooier moment kunnen vertrekken. Maar RBC is een fantastische club. Het is één grote familie.'

RBC liet in de voorgaande twee duels de kans op promotie liggen en slechts weinigen hadden verwacht dat de ploeg de druk van zich zou weten af te schudden. Ondanks een achterstand blijft de ploeg zaterdag goed, verzorgd voetballen met korte combinaties. Door treffers van Van Loenhout (twee keer, waaronder een schitterende kopbal), de slimme spits Van Galen en middenvelder Hertog blijft de ploeg FC Zwolle voor in de eindstand.

In de kleedkamer is het papier met de uiteenzetting van Maaskant blijven hangen. Er staat: agressief voetballen, vrijuit. Maaskant had voor de wedstrijd muziek laten dreunen in de kleedkamer, om de spanning te breken. This is the moment, en Number One van René Froger. Gefundenes Fressen voor voetballers.

De eerste grap na de promotie is al gemaakt. De clubs in de eredivisie strijden volgend seizoen om zeventien plaatsen. Nummer achttien is al bekend.

Maaskant lacht erom. Laat RBC eerst maar eens genieten van de promotie. Een feest dat zeker een dag of vier zal duren. Het is immers in Brabant.

Ver na de wedstrijd vertrekt de bus richting Roosendaal. Van Helmond roept buschauffeur John Heynen, voor het negentiende seizoen achter het stuur: 'John, rij even langs de Kuip. Kunnen we alvast even kijken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden