'Het is allemaal doorgestoken kaart'

Na een kleurrijk leven woont Clemens Westerhof (70), oud-bondscoach van de Super Eagles van Nigeria, in Kaapstad met zijn 26-jarige vriendin, een model uit Zimbabwe....

Het WK zal het Zuid-Afrikaanse voetbal een enorme impuls geven, zegt Clemens Westerhof. ‘Maar er moeten ook veel mensen onder lijden. Alleen al in Kaapstad werden talrijke hoeren en homoseksuelen de stad uitgezet, zij pasten niet in het straatbeeld dat het organisatiecomité wil laten zien. Alsof het in Nederland zo gezellig is.’

En na twintig jaar in het Afrikaanse voetbal te hebben gewerkt, weet Westerhof, oud-bondscoach van Nigeria, alles van corruptie. ‘Schitterend hè, dat Green Point Stadium’, zegt hij en maakt het gebaar van de zakkenvuller. ‘Jammer alleen dat niemand er na het WK in wil spelen. Maar FIFA-voorzitter Blatter wilde zo nodig mooie plaatjes op televisie.’

In Durban werd naast het rugbystadion het oogverblindende Moses Mabhida Stadion gebouwd. ‘Twee keer raden welk stadion ook na het WK vol zit’, aldus Westerhof. ‘Honderden miljoenen dollars zijn in Zuid-Afrika over de balk gesmeten en de FIFA vult zijn zakken. Je mag het niet hardop zeggen. Maar ik houd mijn mond niet bij diefstal en bedrog.’

Kijk dus niet vreemd op als Bafana Bafana een handje wordt geholpen, zegt Westerhof. ‘Zuid-Afrika moet nog een tijdje door, anders is het toernooi naar de kloten. Dat heeft Blatter allang geregeld. Weet je nog hoe Italië op het WK in 2002 werd benadeeld, omdat Zuid-Korea niet mocht verliezen? Het is allemaal doorgestoken kaart.’

Nadat zijn derde huwelijk was gestrand leek Westerhof in 2002 van de aardbodem verdwenen. ‘Ik was totaal gedesillusioneerd, ik wilde niemand meer zien. Mijn eerste vrouw Joke riep: hij leeft in een eng land. Misschien hebben ze hem wel aan de krokodillen gevoerd. Maar ik stond ergens op een golfbaan.’

De ironie wilde dat ‘Papa’ welhaast in een crime passionel verzeild was geraakt met het Zimbabwaanse model Tendayi Katekete, bij wie hij een kind verwekte. In haar autobiografie beschuldigde Katekete haar ex-man er zelfs van dat hij haar met het hiv-virus had besmet. Westerhof: ‘Ik ben drie keer gedotterd en heb elf buisjes rond mijn hart. Maar verder ben ik kerngezond.’

Tot op de dag van vandaag voert Westerhof een juridische strijd met de ‘goudzoeker’, die louter op zijn geld uit zou zijn. Westerhof: ‘Ik noem haar de duivel. Ik werkte in de Emiraten, toen een vriend in Harare me vertelde dat Tendayi mijn huis en mijn auto aan het verkopen was.

‘Ik zeg tegen die sjeik: ik moet naar huis. Maar die Arabieren waren gek met me, ik kreeg ze zelfs ’s ochtends aan het trainen. Op het vliegveld kreeg ik nog eens 20 duizend dollar mee. Dat kwam goed uit, want toen ik in Harare terugkeerde had de duivel mijn kluis leeggeroofd. Heb ik meteen een scheiding aangevraagd. En na een spijkerharde rechtszaak was ik eindelijk van haar verlost.

‘Laatst kreeg ik weer een mail van Tendayi. Dat ze nog steeds van me hield en dat ik terug mocht komen. Ik ben toch niet koekie koekie zoals ze dat hier noemen? De duivel had weer geld nodig, maar ik sta garant voor de opvoeding van mijn dochter. Ik wil haar graag zien. Maar dat kan pas als haar moeder normaal doet.’

Nu dragen in Zimbabwe twee vrouwen de naam van de 70-jarige Westerhof. ‘Ik zag Lillian voor het eerst in een kroeg. We waren dronken en zij danste boven op de bar. Lillian zei: ik ken jou, jij bent nog coach geweest van Zimbabwe. Daar kom ik ook vandaan. Ik dacht: oh nee, niet nog één. Maar in tegenstelling tot Tendayi bleek Lillian echt een model te zijn. Ze heeft haar eigen carrière.’

De 26-jarige Lillian laat foto’s van zichzelf zien in bikini. Westerhof lacht en zegt: ‘Heb ik een mooie vrouw of niet? Natuurlijk vroegen mijn familieleden of ik het dan nooit leerde. Ik heb tegen Lillian gezegd dat ze beter een jonge vent kon zoeken. Maar ze wil bij me blijven tot papa zijn oogjes sluit.’

En mooie vrouwen openen deuren, ervoer Westerhof al ruim dertig jaar geleden bij Feyenoord. ‘Ik zei tegen mijn toenmalige vrouw Joke: trek een kort rokje aan, het mag een beetje sensueel. We gaan naar de stad. Voorzitter Brox zei na ons sollicitatiegesprek: die Westerhof heeft een grote bek, maar ook een lekker wijf. Laten we hem maar nemen om de boel een beetje op te schudden.’

De boel opschudden is zijn handelsmerk gebleven. Als coach in Zuid-Afrika kreeg Westerhof ruzie met de voorzitter. ‘Wie denk je dat je bent, schreeuwde hij. Ik zeg: Cl Westerhof, World Cup coach. En de spelers zijn gek van me. Ik zou geen moeite doen om een vervanger te vinden. Maar ze haalden mijn oude vriend Bruce Grobbelaar als coach.

‘Belt Bruce me een paar weken later op en zegt: Clemens, heb jij het nummer van je advocaat? Mag jij raden wie gevraagd werd om terug te keren als hoofdcoach. Een dag later was ik gedegradeerd tot assistent en besloot ik te vertrekken. Een half jaar later was de club failliet. Dat is het Afrikaanse voetbal in een notedop.’

Met de Nigeriaanse ploeg won Westerhof de Afrika Cup en bereikte hij op het WK in 1994 de achtste finales. Maar de spelers wachten nu nog op de huizen die hen door de toenmalige regering werden beloofd. ‘Je hebt een olifantenhuid nodig om in Nigeria te kunnen werken. Er was altijd gedonder met geld.’

Jo Bonfrère keerde in 1996 met Nigeria als olympisch kampioen terug van de Spelen in Atlanta en hekelde het beleid van zijn voorganger. Tussen de twee Nederlandse trainers komt het nooit meer goed. ‘Die nagemaakte Limburger heeft alles gedaan om me kapot te maken’, zegt Westerhof. ‘Als hij vlak voor mijn auto oversteekt, weet ik niet of ik bijtijds de rem kan vinden.’

Westerhof keerde terug naar Nigeria om in Kwara een voetbalacademie op te bouwen. ‘De gouverneur kon niet geloven dat de coach van de Super Eagles bereid was gevonden om op de academie te werken. Ze noemen me in Nigeria nog steeds Igwe, een koning. Maar in die woestenij hebben we een sportcentrum als Papendal weten op te bouwen.

‘Scout Piet de Visser is bij mij te gast geweest. Zelfs José Mourinho kwam kijken, toen hij nog coach van FC Porto was. Ik heb er vier jaar gezeten. Tot Lillian weer eens kwam en meteen malaria kreeg. In het ziekenhuis hebben ze haar verkeerd behandeld, ze was er bijna aan onderdoor gegaan. Ik ging ook bijna kapot door alle injecties tegen malaria.’

De gekste dingen gebeurden op de academie in Kwara. Westerhof: ‘Mijn marketingmanager vroeg miljoenen aan subsidie van de regering. Maar ik kreeg nooit wat ik nodig had. Bleek ze miljoenen te hebben gestolen.

‘De academie werd ook eens overvallen. Die rijke witte man was natuurlijk interessant. De kogels vlogen bij mij door de ruiten van de keuken. Lillian had het al gedroomd. Het was tijd om te gaan, ik trok het ook fysiek niet meer.’

Nu droomt Westerhof van een laatste kunstje. ‘Ik ben in beeld bij het Griekse Olympiakos. Ik zou ook met Mameloni Sundowns kampioen van Zuid-Afrika willen worden. Ik hoor de mensen al roepen: daar heb je Westerhof weer met zijn grote bek. Maar ik heb vaak gelijk gekregen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden