‘Het is al een wonder dat we meedoen’

Als bijna al je spelers wekelijks optreden in de Poolse Liga, is het niet gek dat je verliest van Duitsland, zucht Beenhakker....

Een uur na de 2-0-nederlaag tegen Duitsland is Leo Beenhakker aan te treffen in een voor hem typerende pose. Hand door het zilvergrijze haar, lurkend aan een sigaartje, en na de eerste vraag de typische ‘Don Leo’-zucht. ‘Ach jongen’, zegt de bondscoach van Polen. ‘Ken jij de Poolse competitie een beetje? Nee? Nou, dan weet je na vanavond waarom het al een wonder is dat we aan het EK mogen meedoen.’

Pak de opstelling er maar bij, doceert de 65-jarige Beenhakker, wiens verdedigers het de Duitsers ook wel erg gemakkelijk maakten. ‘Bak, Golanski, ik mag ze niks verwijten. Ze maken persoonlijke fouten en die worden op dit niveau meteen afgestraft. De Duitse aanvoerder Ballack speelde met Chelsea nog in de finale van de Champions League. Mijn spelers komen uit de Poolse Liga of zitten bij clubs uit de eerste divisie in Engeland, dat is het verschil.’

En dan was Ballack niet eens in topvorm, aldus Beenhakker. ‘Ik vond hem niet goed spelen. Maar als Ballack niet in de wedstrijd zit, neemt Frings bij Duitsland de regie in handen of staan andere spelers op. En hallo: als ik die twee Duitse Polen, Klose en Podolski, zou mogen opstellen, had ik ook een ander team gehad.’

Het verschil in kwaliteit tussen Duitsland en Polen weerspiegelde zich immers vooral in de aanvalslinie. ‘Het is algemeen bekend dat wij moeilijk scoren’, erkent Beenhakker.

‘Wij zijn afhankelijk van een bevlieging van Smolarek, hij pikt geregeld zijn doelpuntje mee.’ En uitdagend: ‘Ik wil best geloven dat het eerste doelpunt van Duitsland geen buitenspel was. Maar dan had ‘Smollie’ na rust toch ook niet mogen worden afgefloten?’

Tijd is de grootste tegenstander van een bondscoach, luidt het motto van Beenhakker. ‘Het is gelukt deze spelers tot een hecht collectief te smeden. Maar we missen wel wat creativiteit. En je kunt spelers niet binnen korte tijd klaarstomen voor het hoogste niveau, als ze daar niet wekelijks mee worden geconfronteerd. Daarom konden wij het tegen Duitsland slechts 70 minuten volhouden.’

Aan de bijval in het sfeervolle Wörthersee-stadion had het niet gelegen. Tienduizenden Polen waren zondag naar Klagenfurt gekomen om het debuut van de nationale ploeg bij een Europees kampioenschap mee te maken. Het volkslied werd uit volle borst meegezongen, daarna hoorde coach Beenhakker langdurig zijn naam scanderen. ‘Leooooo, Leoooo.’

Anderhalf uur later dropen de Polen stilletjes af: wéér niet gewonnen van de aartsrivaal Duitland. Beenhakker, na nog een diepe zucht: ‘Alsof wij wel even van Duitsland winnen. De euforie in Polen voor het EK was begrijpelijk, maar ook schromelijk overdreven. Het volk verwachtte meteen dat Polen zich fluitend voor de volgende ronde zou plaatsen. Maar dan zeg ik nogmaals: pak de opstelling er even bij.’

Donderdag treft Polen in Wenen de andere verliezer van de eerste speeldag in groep B: Oostenrijk. ‘Het wordt alles of niets, maar dat geldt ook voor Oostenrijk’, zegt Beenhakker. ‘Ik heb het in Polen al vaak gezegd, maar niemand wil luisteren. Het is een wonder dat wij ons in een poule met Portugal, Servië en Finland hebben geplaatst . Verwacht nou niet dat wij dit toernooi gaan winnen. Maar we doen nog wel mee.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden