Het geheim van Mollema: veel slapen, veel lezen

Bauke Mollema (29) verkeert in de vorm van zijn leven. De aandacht van pers en publiek is navenant. 'Jaaaa, dat geeft wel een speciaal gevoel.'

Bauke Mollema. Beeld anp

'Jaaaaaa', zo begint een typisch Bauke Mollema-antwoord, waarbij het eerste deel van het 'ja' omhoog klimt, het tweede afdaalt naar een paar tonen lager om dan te landen op een steevast relativerende toon. En dan zegt hij dingen als: 'Het gaat wel lekker.' Of: 'De benen zijn goed.' Of: 'We zullen zien de komende dagen.' Hij staat tweede in het algemeen klassement, de kopman van Trek-Segafredo, en baarde opzien door als enige uit de groep favorieten het niveau van Chris Froome en Richie Porte aan te kunnen op de Mont Ventoux.

De Mollema in die vorm, de vorm van zijn leven, noemt hij het zelf, trekt op de rustdag in Bern acht cameraploegen, zeker vijf fotografen en ruim veertig journalisten. Werd hij aan het begin van de tweede week niet opgemerkt door wielerfans die op de foto wilden met zijn ploeggenoten, nu staan handtekeningenjagers voor hem voor zijn hotel. Allemaal willen ze weten wat het verhaal is van Bauke Mollema. Of hij tevreden is met de tweede plek in Parijs straks, of dat hij denkt deze Tour de France misschien wel te kunnen winnen van topfavoriet Chris Froome. Wat hij vindt van al die media-aandacht? 'Jaaaa, dat geeft wel een speciaal gevoel. Ik ben dit niet gewend.'

(Tekst gaat verder onder foto).

Bauke Mollema in actie op de beklimming van de Col du Tourmalet. Beeld anp

Maar het verhaal van Bauke Mollema is nog niet zo eenvoudig te vertellen. Er is de laconieke Groninger die altijd al veel voetbalde en tenniste maar van fietsen begon te houden op weg van woonplaats Zuidhorn naar het Kamerlingh Onnes College in Groningen. Elke dag 12 kilometer heen, 12 kilometer terug. Die Bauke Mollema begint enthousiast aan de schaal papaja die speciaal voor teamgenoot Fabian Cancellara bij het ontbijt staat. Die Bauke Mollema laat het dessert steevast staan en eet liever boterhammen met honing toe, vertelt zijn kamergenoot Peter Stetina.

Die slaapt graag en leest veel. Hij is net begonnen aan zijn vijfde boek deze Tour. De Ronde van Italië van Dino Buzzati. Pogingen iets van het leven te maken (Hendrik Groen) heeft hij net uit. 'Hij heeft veel intellectuele bagage', zegt ploegmanager Luca Guercilena, 'dat helpt hem om zich op iets totaal anders te concentreren dan alleen het fietsen en de wedstrijd. Zo kan hij beter met de druk om gaan. 'Als kopman is hij atypisch. Hij kan het licht in zichzelf aanknippen als de teambespreking begint, en uitdoen als hij na de race in de teambus zit. Dan is hij totaal ontspannen.'

(Tekst gaat verder onder foto).

Beeld Klaas-Jan van der Weij.

En er is Bauke Mollema de kopman van een Amerikaanse miljoenenploeg, die Leeuwarden als woonplaats verruilde voor Monaco. Die Bauke Mollema heeft, in de woorden van zijn Zwitserse ploeggenoot Gregory Rast, 'heel erg veel' op de tijdritfiets gezeten om zijn tijdrit te verbeteren. Zijn fiets had geen lak omdat het een paar honderd gram scheelt, en Mollema wilde per foto van de weegschaal een bevestiging dat hij precies net zo veel woog als de UCI minimaal toestaat. Die Mollema eet veel minder suiker dan vroeger, en liefst alleen biologisch.

Hij heeft veel getraind op zijn afdaling en op zijn zwakke punt: de explosieve aanval bergop. Op de Mont Ventoux was te zien waartoe dat heeft geleid bij de Groninger al maakt hij bij elke trap nog steeds met zijn schouders de beweging alsof hij een spade in de grond steekt. 'Hij heeft toen hij jong was al laten zien dat hij goed is, zegt Guercilena, maar hij moest het kopmanschap altijd delen. Bij ons is hij de enige kopman, en hij wordt beter van het vertrouwen dat hij heeft. Dat wil hij ook terugbetalen.'

Meer lezen?

Lees hier alle artikelen van de Volkskrant over de Tour de France.

De uitgesproken kopman is een Bauke Mollema die zich vooral op de fiets laat zien. Daarbuiten blijft hij de laconieke en relativerende, om niet te zeggen nuchtere antwoorden geven die hem kenmerken. Tijdens de eerste rustdag moet hij er 'oh ja' door perschef Tim Vanderjeugd aan worden herinnerd dat hij nieuws heeft voor de aanwezige journalisten. Hij heeft twee jaar bijgetekend bij Trek-Segafredo.

Tijdens de drukbezochte persconferentie op de tweede rustdag gaat het vooral 'wel goed ja', en leeft hij 'dag voor dag'. Ploeggenoot Rast: 'Topvijf was zeker mogelijk, dachten we van tevoren. Mij verbaast het me dat hij nu tweede staat. Hij blijft zo relaxed, al is hij, hoe zeg je dat in het Engels, wat meer angespannt.' Mollema zelf, gevraagd of naar hij de Tour misschien wel kan winnen: 'Jaaaaa, als Froome een zwak moment heeft wil ik aanvallen. Hij ziet er sterk uit. Maar ja, euhm, wie weet.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden