Het gaat nog niet zoals De Boer wil

Twee intens gebalde vuisten, hoog in de lucht. Frank de Boer pakt als trainer van Inter zijn eerste punt. Er wacht hem nog een hoop werk.

Intertrainer Frank de Boer maakt zijn verdediger Senna Miangue zondag duidelijk wat hij van hem verlangt.Beeld epa

Het is zaterdag, een dag voor de wedstrijd en na 35 minuten stelt een journalist van La Gazzetta dello Sport een vraag - zo'n typisch Italiaanse sportvraag over speelstijl op de vierkante millimeter; over de looplijnen van de linksvoor, of iets dergelijks, in relatie tot het gewenste 4-3-3-systeem. Als de tolk van Frank de Boer vervolgens aan zijn vertaling wil beginnen, steekt de nieuwe coach van Inter zijn hand op en zegt: 'It's ok, I understand', waarop hij netjes in het Engels antwoord geeft.

Een paar minuten later, op de vraag hoe het de komende weken verder moet, antwoordt De Boer zelfs in het Italiaans: 'Tutti insieme', zegt hij; allemaal samen. Of eigenlijk zegt hij 'Toetie insjem', want net als aan zijn nieuwe team moet ook aan zijn Italiaans nog worden gesleuteld. Zo verloor hij zijn debuutwedstrijd vorige week niet van Kjieevo Verona met 2-0, maar van Tsjeevo. Maar hij volgt taallessen, zegt hij. Samen met zijn Nederlandse assistent Orlando Trustfull telkens in blokken van twee uur.

Een dag later, op zondag, staan de twee samen in de middencirkel van Stadio Giuseppe Meazza. Het is minuten voor het thuisdebuut van de nieuwe trainer van het roemruchte F.C. Internazionale uit Milaan. Een club waar iconen voor de groep stonden als Giovanni Trapattoni, Marcello Lippi, Roberto Mancini, José Mourinho, Rafael Benítez en Claudio Ranieri. Vandaag sluit Frank de Boer uit Hoorn in dat rijtje aan, met een wedstrijd tegen degradatiekandidaat Palermo.

Beeld ap

Het is hetzelfde stadion waar ook Gullit, Van Basten en Rijkaard schitterden. Waar Clarence Seedorf (als speler, niet als coach) ongekende successen had, net als Wesley Sneijder. Waar De Boer zelf bovendien vijfenhalf jaar geleden zijn debuut als hoofdcoach van Ajax maakte. AC Milan, dat dit stadion deelt met Inter, werd in de Champions League met een klinkende 2-0 verslagen.

Niet dat veel van de 40 duizend supporters voor de wedstrijd met die historie bezig zijn. Vraag het buiten aan de ultras van de curva nord - wat vinden jullie van de nieuwe trainer? - en ze halen allemaal hun schouders op. 'We zullen zien.'

Die reserve is ook niet zo gek. Sinds José Mourinho in 2010 de Champions League won en daarna vertrok, versleet de club zeven trainers. De Boer is nummer acht. Zijn taak is om tenminste de Champions Leagueplek te veroveren, iets wat de Nerazzurri niet meer lukte sinds 2011.

En dus staat De Boer na exact 32 seconden wedstrijd op uit zijn dug-out en gaat precies in het randje van zijn trainersvak staan - een stap verder en het lokale team-Kuipers zou hem berispen. Hij roept aanwijzingen naar D'Ambriosio en klapt in zijn handen om Eder op te jagen. Dan gaat hij weer zitten om drie seconden later weer op te staan.

Armen over elkaar, jasje open, handen in de zakken, jasje dicht, aantekening in zijn boekje, zitten, flesje open, slokje, flesje weer dicht. Het is een ritueel dat hij de hele wedstrijd volhoudt, want de nerveuze De Boer ziet: het gaat nog niet zoals ik wil.

Nog niet eens zo heel lang geleden vervulde de Serie A de rol die nu de Premier League vervult. Bij Milan, Juve of Inter, daar wilden de echte sterren schitteren. Maar toen trad het verval in, mede door omkoopschandalen en gigantische bedragen voor televisierechten elders in Europa.

De enige club die zich nog weet te onttrekken aan de neergang, is Juventus. Want het is een neergang van de Serie A in het algemeen, maar van beide clubs uit Milaan in het bijzonder.

Niet dat De Boer een slechte ploeg heeft. Anders dan bij Ajax voetballen hier ook gearriveerde spelers. 'Ik werk graag met jeugd en zal daar ook bij Inter oog voor hebben, maar meer ervaren spelers trainen is ook wel eens interessant', zei De Boer een paar dagen na zijn komst.

Zondag kocht hij bovendien Europees kampioen Joao Mario voor 45 miljoen euro en binnenkort volgt naar alle waarschijnlijkheid het Braziliaanse supertalent Gabigol. Een paar weken tijd, dat is hetgeen De Boer nodig heeft.

Ook in de wedstrijd zelf heeft De Boer tijd nodig. Naarmate de minuten vorderen, gaat het steeds ietsjes beter. Eerst klinkt er nog gefluit, gemopper en gescheld wanneer Palermo vlak na rust de 0-1 maakt, maar later is er toch echt gejuich als aanvoerder Mauro Icardi gelijk maakt, inclusief twee intens gebalde vuisten bij De Boer, hoog in de lucht.

Beeld afp

Het was beter dan vorige week, zegt de trainer na afloop. Maar het gefluit van het publiek indachtig zegt hij ook teleurgesteld te zijn. Dit was nog lang niet het Inter dat Milaan verdient. 'Net als bij Ajax geldt ook hier een gelijkspel als een nederlaag.'

De vragen volgen elkaar snel op in het Italiaans, de antwoorden in het Engels. Nu twee wedstrijden tegen laagvliegers slechts één punt opleverden, heeft De Boer geen zin zijn taallessen in de praktijk te brengen. Dat komt komende week wel, als het gros van zijn spelers interlandverplichtingen heeft.

Nu blijft het bij 'Buonasera' met een Noord-Hollands sausje erover heen. Op 11 september wacht de derde laagvlieger van dit seizoen, promovendus Pescara. Een wedstrijd die voor De Boer misschien wél eindigt in een Italiaanse volzin of twee.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden