Het Franse voetbal floreert: Ligue 1 is eindelijk geen lachertje meer

Frankrijk, morgen tegenstander van Oranje, gaat het voor de wind. De Ligue 1 wordt eindelijk serieus genomen. Vooral dankzij het met geld smijtende Paris Saint-Germain.

Angel Di Maria en Neymar in de wedstrijd tegen Saint-Etienne.Beeld afp

'Ici... c'est Paris!', scanderen de fans van Paris Saint-Germain met hoofdstedelijke arrogantie, alsof ze al weten dat Saint-Etienne met een 3-0-nederlaag naar de provincie zal worden teruggestuurd. Wie kan Paris Saint-Germain dit seizoen verslaan? PSG kocht de Braziliaanse ster Neymar voor een recordbedrag van 222 miljoen euro. Daarna volgde Kylian Mbappé, de jonge spits van Monaco, voor 180 miljoen.

In eerste instantie wordt Mbappé geleend. Dat geeft PSG een jaar tijd om andere spelers te verkopen en de financiële fair play-regels van de UEFA te omzeilen. Niettemin: nog nooit smeet een club in één zomer met zo veel geld.

Morgen speelt Frankrijk tegen Nederland. Terwijl het Nederlandse voetbal in een ongekende crisis verkeert, schitteren de Fransen op alle fronten. Ook aanvaller Ousmane Dembélé maakte een enorme klapper: voor 105 miljoen euro van Borussia Dortmund naar Barcelona.

De transfer van Neymar betekent een enorme oppepper voor de Ligue 1, die altijd in de schaduw stond van de grote Europese competities. De Franse sterren speelden in Engeland (Pogba), Spanje (Benzema) en Duitsland (Ribéry). Het tijdschrift France Football schetste deze situatie met een typische Franse metafoor. 'Ja, laten we het maar toegeven, lange tijd dreef het grote Europa de spot met ons voetbal, met die Ligue 1 die men plunderde zonder haar werkelijk te respecteren, als een beetje gemakkelijk meisje dat je stiekem een bezoekje brengt zonder haar ooit in een restaurant uit te nodigen.'

Voor de komst van Neymar had Qatar al 800 miljoen euro geïnvesteerd in transfers en de renovatie van het Parc des Princes.Beeld epa

Inmiddels is de Ligue 1 even sterk als de Italiaanse Serie A, jubelde France Football, niet ver verwijderd van het niveau van de Primera Divison, Bundesliga en Premier League. Dankzij Neymar, dankzij Mbappé die naar Real Madrid had gekund, maar voor Parijs koos. 'De komst van Neymar is prachtig', zegt supporter Clément Frey (32), die met een pint bier voor een café bij het Parc des Princes staat, in het deftige zestiende arrondissement van Parijs. 'Paris-Saint Germain en de Ligue 1 worden zichtbaar in het buitenland. Zonder Neymar had u hier niet gestaan.'

De armen van de Ligue 1 zijn nouveaux riches geworden, stelde France Football. De term nouveau riche is bij uitstek van toepassing op Paris Saint-Germain. De club werd pas in 1970 opgericht uit een fusie van Paris FC en Stade Sangermanois uit de voorstad Saint-Germain-en-Laye. Op dat moment speelde er geen Parijse club in de hoogste afdeling.

De nieuwe fusieclub vond de weg omhoog met spelers als Georges Weah, Rai en David Ginola. In 1986 en 1994 werd PSG kampioen. Aan het begin van de 21ste eeuw raakte de club in de versukkeling. De Ligue 1 werd gedomineerd door Olympique Lyonnais; PSG onderscheidde zich vooral door heftige supportersrellen, waarbij de extreemrechtse Boulogne Boys een hoofdrol speelden.

Dat veranderde in 2011, toen de club werd overgenomen door het staatsbedrijf Qatar Sports Investments. De Qatarezen wilden van PSG een internationale topclub maken, gebruikmakend van de uitstraling van wereldstad Parijs.

PSG investeert nog even rustig verder: supertalent Kylian MBappé komt voor 180 miljoen euro van AS Monaco.Beeld afp

Het tijdschrift Capital becijferde deze zomer, voor de komst van Neymar, dat Qatar al 800 miljoen euro had geïnvesteerd in transfers en de renovatie van het Parc des Princes. Rond Zlatan Ibrahimovic werd een succesvol team gebouwd, dat van 2013 tot 2016 vier keer op rij kampioen werd.

Maar in de Champions League faalden de Parijzenaars keer op keer. In maart van dit jaar leek het eindelijk te lukken. In de achtste finale werd Barcelona thuis met 4-0 verslagen. Maar uiteindelijk werd PSG uitgeschakeld na een vernederende 6-1 in Nou Camp.

Neymar heeft naar zijn zin in de Ligue 1, en hij maakt zijn 222 miljoen euro tot nu toe meer dan waard. Bij PSG hopen ze dat het ook in Europees verband gaat lukken dit seizoen.Beeld afp

'Tot de operatie-Neymar werd waarschijnlijk besloten na die ongelooflijke nederlaag', opperde Jean-Michel Aulas, voorzitter van Olympique Lyonnais, in Le Monde. In de jacht op winst in de Champions League lijken de Qatarezen geen grenzen meer te kennen. Aulas schetste een somber toekomstbeeld waarin clubs als PSG (Qatar) en Manchester City (eigendom van Abu Dhabi) een enorme voorsprong nemen.

Neymar mag dan een aanwinst voor de Ligue 1 zijn, hoe interessant is een competitie die al bij voorbaat door PSG gewonnen lijkt?

De wedstrijd tegen Saint-Etienne van afgelopen vrijdag gaf wellicht een voorproefje. De sterren uit Parijs schoven elkaar traag de bal toe, alsof ze niet geïnteresseerd waren in een potje tegen een bescheiden provincieploeg. In de eerste helft schoot PSG één keer op doel. Neymar demonstreerde zijn fabuleuze techniek, maar zijn dribbels liepen meestal vast in de overvolle zone voor het strafschopgebied van het goed georganiseerde Saint-Etienne.

Uiteindelijk won PSG vrij gemakkelijk met 3-0, op een manier waarop topclubs vaak winnen. De tegenstander wordt moe en het sterkere team profiteert van die paar momenten waarop de bal opeens wel goed valt.

In Frankrijk staat Lyon-voorzitter Aulas betrekkelijk alleen met zijn kritiek. De euforie over de transfer van Neymar overheerst. Wie de Champions League wil winnen, moet nu eenmaal enorme bedragen uitgeven. President Macron feliciteerde de club met de komst van de Braziliaanse superster en zelfs de linkse burgemeester van Parijs, Anne Hidalgo, wilde van geen kritiek weten.

De Fransman Ousmane Dembele, 20 jaar, werd voor 105 miljoen euro gekocht door FC Barcelona.Beeld afp

'Alles wat goed is voor Paris Saint-Germain is goed voor de economie van de stad en het hele land. Ik kan slechts blij zijn dat de club van onze stad schittert in de hele wereld', zei Hidalgo.

De fans hebben al helemaal geen moeite met de miljoenen uit Qatar. 'Barcelona en Real Madrid geven ook veel uit', zegt Clément Frey. 'Nu PSG zich in dat spel gaat mengen en de hiërarchie tussen de clubs dreigt te veranderen, beginnen ze te mopperen, maar ze hebben geen recht van spreken.'

Deschamps: Geen gedoe met transfers

De Franse bondscoach Didier Deschamps heeft zijn internationals verboden de selectie te verlaten voor de afronding van een transfer. 'Ze zijn en blijven hier', zei hij op het nationale trainingscomplex Clairefontaine, waar Frankrijk zich voorbereidt op de WK-kwalificatiewedstrijden tegen Oranje (morgen) en Luxemburg (zondag).

Zo'n anderhalf uur na de confrontatie tussen Frankrijk en Oranje sluit de transfermarkt. 'De transferperiode duurt te lang, vooral de clubtrainers lijden daar onder', zei de Franse bondscoach. 'Wij ook, maar dat geldt eveneens voor onze tegenstander. Ik probeer alle verstorende elementen tot een minimum te beperken.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden