Het eens zo machtige voetballand Nederland zakt steeds verder weg

Veroordeeld tot voorronden Europees voetbal

Voor het eerst in 19 jaar speelt geen Nederlandse club na de winterstop Europees voetbal. Het vooruitzicht voor volgend seizoen is nog somberder. Nederland zakt weg.

Feyenoord-spelers Bart Nieuwkoop, Jens Toornstra en Nicolai Jorgensen verlaten het veld na afloop van de wedstrijd tegen Manchester City afgelopen dinsdagavond. Beeld afp

Na de spookachtig slechte tweede helft van 2017 zal 2018 voor het nationale voetbal, afdeling mannen, een jaar zijn van grote internationale leegheid. Geen Europa Cup tot de zomer, geen interlands met werkelijke spanning of verwachting. Kijken naar topvoetbal is het devies. En trainen.

Zoeken naar sprankjes licht

Feyenoord en Vitesse namen deze week afscheid van de Europa Cup. Althans, ze zwaaien nog naar hun publiek, over twee weken thuis tegen Napoli en Nice, maar ze zijn definitief uitgeschakeld voor de knock-outfase van Champions League en Europa League. Trainer Giovanni van Bronckhorst had nochtans weer groei gezien in het stadion van Manchester City, waar Feyenoord door een doelpunt van Raheem Sterling in de 88ste minuut voor de vijfde keer op rij verloor.

Collega-trainer Henk Fraser van Vitesse sprak donderdag van een opsteker, na de 1-1 tegen Lazio in Rome. Zo gaat dat: zoeken naar sprankjes licht in middeleeuwse duisternis. De tegenstanders van de Nederlandse clubs waren overigens al geplaatst, toen ze aan de wedstrijd begonnen.

Surrealistisch

Het is bijna onvoorstelbaar en surrealistisch voor het eens zo machtige voetballand Nederland: Feyenoord nul punten, Vitesse twee punten. Allebei in een lastige groep, het zij gezegd, in financiële verhoudingen die anders zijn dan voorheen.

Bij voorbaat waren de twee clubs ook geen grote kansen toegedicht. Maar dan nog: in tien groepsduels twee punten, door twee gelijke spelen van Vitesse, bij Zulte en in Rome; dat is heel schamel. Voor het eerst in negentien seizoenen overwintert geen enkele Nederlandse club. Ajax en PSV waren al in de voorronden uitgeschakeld, Ajax met twee gelijke spelen tegen Nice en twee nederlagen tegen Rosenborg, PSV met twee verliespartijen tegen Osijek.

Eerst helft alweer voorbij

Alleen Utrecht won een paar keer dit seizoen, van Valletta FC uit Malta en Zenit St. Petersburg uit Rusland. De thuiszege van Utrecht op Zenit was de beste prestatie van alle Nederlandse clubs in de Europa Cup, 2017-2018, in het seizoen nadat Ajax de finale van de Europa League bereikte. Dat duel van Utrecht vond ook plaats in de voorronde, welteverstaan.

En dus is de eerste helft van 2018 alweer voorbij qua internationaal voetbal, nog voordat die helft is begonnen. Op 23 en 27 maart is het Nederlands elftal sparringpartner van Engeland en Spanje, landen die gelden als kanshebber bij het WK in Rusland. Als het goed is, is dan een nieuwe bondscoach aangesteld, die moet voortbouwen op de in elk geval goede reeks van de afgezwaaide Dick Advocaat, al liep die dan het WK mis. Dat is het dan, qua internationale contacten.

Bezigheidstherapie

Hoewel? Ajax voetbalde afgelopen week in de Arena tegen Borussia Mönchengladbach, een oefenduel. In de Arena keken twaalfduizend toeschouwers naar een zege met 2-1. Dat aantal kijkers was het maximaal toegestane aantal. Ze betaalden 5 euro. Het geeft ook aan hoe groot de behoefte is aan internationaal voetbal. In de Verenigde Staten waren al geluiden te horen over een toernooitje met landen die het WK missen. Het is ook een soort bezigheidstherapie.

Op de Europese coëfficiëntenlijst van dit seizoen, die bepalend is voor het aantal clubs in Europese toernooien, staat Nederland op de ontluisterende 33ste plaats, een plek hoger dan een dag eerder, omdat door het puntje van Vitesse voetbaldwerg Liechtenstein is gepasseerd.

Internationaal gezien zijn de consequenties verstrekkend. Volgend seizoen spelen alle clubs voorronden. Dat was al bekend. Het risico bestaat dus dat in de tweede helft van 2018 helemaal geen Nederlandse club is te bewonderen in de groepsfase van de twee toernooien.

In de over de prestaties van vijf seizoenen samengestelde lijst staat Nederland nog twaalfde, net voor Tsjechië dat nog volop meedoet in de Europa League. De kans is groot dat Nederland ook in 2019 voorronden speelt in de toernooien. Opbeurend is vooralsnog alleen dat het niet meer veel slechter kan gaan.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.