Het bizarre seizoen van spits Fran Sol: genezen van teelbalkanker én topscorer van de eredivisie

Fran Sol is terug. Hij heeft drie keer gescoord voor Willem II tegen PSV en viert zijn succes met de supporters.Beeld ANP Pro Shots

Misschien is dit wel mijn laatste wedstrijd ooit, denkt Fran Sol. In de kleedkamer ruikt het naar vaseline. Teamgenoten trekken hun scheenbeschermers aan. Trainer Erwin van de Looi geeft de laatste tactische aanwijzingen voor de bekerwedstrijd tegen Heerenveen die over minder dan een uur begint. Sol krijgt het mee, maar ook weer niet.

Het is 25 oktober 2017. Een dag eerder heeft hij de diagnose gehoord in het ziekenhuis: teelbalkanker. Moet hij zich nu druk gaan maken om iets onbenulligs als een voetbalwedstrijd? Zijn medespelers weten van niks. Alleen Van de Looi is op de hoogte. ‘Normaal vergeet ik alles om mij heen als ik op het veld sta, maar dit keer lukte het niet’, zegt de 26-jarige spits die werd geboren in Madrid.

Alsof het zo moet zijn, maakt Sol de winnende goal: een simpele intikker. Het voelt als zijn mooiste doelpunt ooit. Na de wedstrijd geeft Van de Looi in de kleedkamer het woord aan Sol. ‘Fran moet jullie iets vertellen…’ Het wordt doodstil.

Vijf maanden later en een succesvolle operatie verder ziet de wereld van de Spaanse aanvaller er heel anders uit. Sol is kerngezond. Hij is met veertien doelpunten gedeeld topscorer van de eredivisie, met PSV’er Lozano.

Sol strijkt twee jaar geleden door een merkwaardige samenloop van omstandigheden neer in Tilburg. Roland Vroomans, voormalig hoofdscout van Willem II, komt hem op het spoor als hij beelden van de wedstrijd tussen Jong PSV en het tweede team van het Spaanse Villarreal ziet, waar Sol op dat moment speelt.

De manier van vrijlopen en afwerken verraadt volgens Vroomans de klasse van de aanvaller, die de gehele jeugdopleiding van Real Madrid doorloopt, maar nooit debuteert voor de twaalfvoudig winnaar van de Champions League. Bij Villarreal komt hij tot zeventien minuten in de Primera Division.

Hoewel de spits ook aanbiedingen op zak heeft van clubs die uitkomen op het tweede niveau in Engeland en Spanje, kiest hij voor Willem II. ‘Ik had drie opties: bij mijn familie in Spanje blijven, voor het geld in Engeland gaan of voetballen op het hoogste niveau in Nederland.’ Vroomans overtuigt hem voor Willem II te kiezen. ‘Het Ajax van het Zuiden, verzekerde hij mij.’

Het eerste jaar in dienst van Willem II scoort Sol tien keer. Hij maakt onder meer de winnende treffer uit tegen Ajax. Iets wat geen enkele Willem II-speler in de 120-jarige clubgeschiedenis hem heeft voorgedaan. Ook deze competitie start hij goed met zes doelpunten in negen wedstrijden. Tot de zwartste dag in zijn leven aanbreekt.

Beeld ANP

Bidden

‘Dit seizoen kent hoge pieken en diepe dalen’, zegt de gespierde spits in de ontvangstruimte van het Willem II-stadion. ‘Het frustrerende is dat ik niet alles zelf in de hand heb gehad. Als ik veel kansen mis, zou ik extra gaan trainen. Als ik niet sterk genoeg ben, zou ik vaker naar de sportschool gaan. Maar nu gebeurde er iets wat buiten mijn macht lag. Het enige wat ik kon doen was bidden.’

De tumor wordt bij toeval ontdekt. Sol en zijn vrouw hebben al anderhalf jaar een kinderwens, die maar niet in vervulling wil gaan. Clubarts Pieter Vioen verwijst het echtpaar voor een vruchtbaarheidsonderzoek door naar het St. Elisabeth Ziekenhuis in Tilburg.

Sol valt stil als hij terugdenkt aan het moment. Nog steeds weet hij niet hoe de dokter het slechte nieuws bekendmaakte. ‘Ik raakte in shock. Het is heel gek hoe je hersenen in een stresssituatie reageren.’ Toch voetbalt hij de volgende dag tegen Heerenveen. ‘Ik had de keuze: de hele dag huilen of doen wat ik het liefste doe.’ Amper tien uur later gaat hij onder het mes. Eén testikel wordt verwijderd.

Sol moet zes dagen wachten op de uitslag. Terwijl hij zijn appartement niet uitkomt, organiseren de fans in de thuiswedstrijd tegen Ajax een sfeeractie voor de publiekslieveling. In de negende minuut (negen is zijn rugnummer) wapperen tientallen Spaanse vlaggen in het Koning Willem II stadion. Zijn teamgenoten betreden het veld in T-shirts met zijn beeltenis erop. Sol ziet het thuis voor de televisie. ‘Ik begon weer te huilen.’

Schoon

Zo weinig als hij zich van het slechte nieuws herinnert, zo helder staan de verlossende woorden op zijn netvlies gebrand. ‘De dokter zei dat alles in orde was. Ik had geen chemokuur nodig. Zodra ik hersteld was van de operatie mocht ik weer gaan voetballen. Mijn moeder, vrouw en ik barstten in tranen uit. Ik hield rekening met het ergste, had veel informatie op internet gelezen waar ik niet vrolijk van werd. Een wonder had zich volbracht.’

Begin maart bewijst hij helemaal terug te zijn. Sol scoort drie keer tijdens de sensationele 5-0-zege op PSV. Met nog zes wedstrijden kan hij de eerste Willem II-speler worden die zich kroont tot topscorer van de eredivisie. ‘Ik zou liegen als ik zeg dat het me niks doet. Maar ook al word ik het niet, dan nog zal ik dit seizoen nooit vergeten.’

Hij laat zich niet meer uit het veld slaan na een gemiste kans of slechte wedstrijd. ‘Als je zoiets heftigs hebt meegemaakt, ga je anders naar de wereld kijken. Ik leef veel meer in het moment. Ik geniet van de kleine dingen. Zelfs als ik sta te koken. Wie zegt mij dat ik morgen weer kan koken?’  

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden