Het Amerikaans volkslied? Daar blijf je van af

American football

Voor Amerikanen klinkt geen lied zo goed als het eigen volkslied en is geen vlag mooier dan de eigen. Wanneer je als belangrijke speler van een van de grotere sportteams van het land weigert op te staan tijdens de nationale hymne en tegelijkertijd ook nog eens wegkijkt van de vlag, is dat snel groot nieuws.

San Francisco 49ers quarterback Colin Kaepernick. Beeld reuters

En dat is Colin Kaepernick (28), quarterback van American footballclub San Francisco 49ers, inmiddels in de VS. Want zaterdag deed hij dat opnieuw voor aanvang van het oefenduel tegen Green Bay Packers. Terwijl zijn teamgenoten voor hem staan en uit volle borst The Star-Spangled Banner meezingen, kijkt Kaepernick in zijn eentje op een stoel achter hen weg van het tafereel.

Hij deed hetzelfde bij de twee andere oefenwedstrijden van zijn team in aanloop naar het nieuwe NFL-seizoen, de grootste American footballcompetitie van de VS. Het is Kaepernicks manier om te protesteren tegen de rassenongelijkheid in zijn land. 'Ik sta niet trots op voor een land dat gekleurde mensen onderdrukt', zei hij tegen het mediakanaal van de NFL over zijn statement.

Bijval

Hij kwam op het idee voor zijn protest nu hij de volgens hem rassenonderdrukking in de VS ziet verergeren, onder meer met het politiegeweld tegen zwarte jongeren in de afgelopen jaren. 'Dit gaat om bewustwording. Ons land staat voor vrijheid en gelijke rechten voor iedereen. Dat is nu niet het geval.'

Op veel bijval kan Kaepernick, die in 2013 nog in de Super Bowl speelde, in eigen land niet rekenen. Een coach en een aantal spelers van andere NFL-teams vinden dat hij met zijn actie geen respect toont voor het Amerikaanse leger. 49ers-fans delen op sociale media filmpjes waarop ze het shirt van Kaepernick verbranden. Ook binnen zijn eigen team zorgt hij voor verdeeldheid. Zondag kwam het team voor een crisisberaad bijeen in het stadion.

Colin Kaepernick speelt tegen de Green Bay Packers in het voorseizoen van de American Footballcompetitie. Beeld afp

En Kaepernick? Die blijft de komende tijd gewoon zitten en wegkijken. 'Tot de vlag voor datgene staat waar hij voor moet staan', sprak hij. Een maatschappelijke zaak is volgens hem groter dan hemzelf, zijn team of de sport. Het risico dat zijn team hem ontslaat, iets dat snel gebeurt in de VS wanneer spelers om iets anders dan hun prestaties in het nieuws komen, neemt hij voor lief.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.