Herzog zint na zwaar jaar op revanche

Eigenlijk is het veld haar grote liefde. Adrienne Herzog begint zondag in Velenje aan haar elfde achtereenvolgende Europese titelstrijd op de cross. De 26-jarige atlete geldt binnen de Nederlandse atletiekploeg als de meest serieuze medaillekandidaat in Slovenië. 'Er is geen uitgesproken favoriete bij de vrouwen en ik ben in vorm', zo blikt ze vol vertrouwen vooruit naar de race over ruim 8000 meter.

Beeld anp

Debuut op 15-jarige leeftijd
Herzog is een van de weinige topatleten in Nederland die het zware veldwerk in de wintermaanden niet schuwt. Dat ze talent voor de ruige discipline heeft, bleek al vroeg. In 2001 debuteerde ze als 15-jarige in het Zwitserse Thun op de EK cross. Zes jaar later veroverde ze zilver in de categorie onder 23 jaar, twee jaar geleden in Dublin werd het brons bij de senioren.

'Op de cross is alles voor me begonnen. Thun was mijn eerste grote titeltoernooi. De liefde voor het veld is altijd gebleven. Ik voel me prettig op die ondergrond. En op de cross heb ik geen last van schema's of rondetijden', zegt ze.

Zware tijd door 'dopingaffaire'
Maar één keer in al die jaren ging het mis. Vorig jaar in Albufeira stapte Herzog uit. Ze moest en zou er lopen, ondanks een vervelende dopingzaak rond de Spaanse trainer Manuel Pascua tot wiens trainingsgroep de Nederlandse in Madrid was toegetreden. De affaire, waarbij haar naam ook opdook, trok een zware wissel op de atlete. Maandenlang werd ze achtervolgd door allerlei verdachtmakingen, zonder dat er officieel iets op tafel kwam.

'Het was een zwaar jaar, maar inmiddels is mijn hoofd weer leeg', zo kijkt ze terug. Herzog verkaste voor een deel naar het Amerikaanse Boulder, waar haar vriend ook verblijft. 'Het is prachtig om daar te trainen. Het plezier in het lopen is helemaal terug.'

Met het oog op de Spelen
Dat bleek onlangs al bij de Warandeloop, waar ze met overmacht de nationale crosstitel binnensleepte en de aanwezige buitenlandse concurrentie naar huis liep. Inmiddels wordt ze begeleid door Honoré Hoedt. Die stoomt haar klaar voor 2012, als Herzog op de 5000 meter kwalificatie voor de Olympische Spelen probeert af te dwingen. De cross vormt een belangrijk onderdeel om haar basisinhoud te vergroten. 'De limiet voor Londen is scherp. Maar gezien mijn persoonlijk record op de 3000 meter moet het lukken.'

Herzog is erop gebrand in Velenje een goede prestatie neer te zetten. 'De Warandeloop was best wel beladen voor me. Na al die toestanden wil iedereen toch alles van je weten. Ik heb er echter heel hard gelopen. Dat geeft aan dat ik lekker in mijn vel zit.'

Acht medailles op EK cross
Adrienne Herzog is de belangrijkste medaillekandidate voor Nederland bij de EK cross. In totaal veroverde Nederland sinds 1994 acht medailles op de EK cross. Een overzicht:

Goud: Gert-Jan Liefers (1997, onder 20 jaar), Lornah Kiplagat (2005), Hilda Kibet (2008), Susan Kuijken (2008, onder 23 jaar); zilver: Kamiel Maase (2001), Adrienne Herzog (2007, onder 23 jaar); brons: Susan Kuijken (2005, onder 20 jaar), Adrienne Herzog (2009).

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden