Hertzberger zit op een wolk, maar mist wel play-offs

Met zijn 27ste doelpunt voorkomt Jeroen Hertzberger zondag in de slotminuut de ultieme afgang voor de hockeyers van Rotterdam tegen hekkensluiter HDM. Opnieuw illustreert de topscorer van de hoofdklasse waarom bondscoach Max Caldas hem afgelopen week terughaalde bij het Nederlandse team. Toch is de remise (4-4) met HDM volgens Hertzberger 'een samenvatting van ons seizoen'.

Jeroen Hertzberger . Beeld Anp

Tot ergernis van Hertzberger speelt Rotterdam in het warme Den Haag 'barbecuehockey', alsof het slechts in beweging komt om het vlees om te draaien met een koude pils binnen handbereik. Rotterdam laat het opnieuw liggen tegen een kleine ploeg. HDM mag na een kostbaar punt met Almere bepalen wie rechtstreeks degradeert uit de hoofdklasse.

Rotterdam kan het seizoen alleen nog redden door de European Hockey League te winnen. De rekensom van Hertzberger: 'Vier punten verloren aan Den Bosch, voor de winterstop nog eens drie tegen Pinoké. Tel die erbij op en we staan in de play-offs. Blijkbaar kunnen we ons minder goed opladen tegen zwakkere teams.'

Ook in een oranje shirt zijn Seve van Ass en Hertzberger weer herenigd. 'En terecht', aldus Van Ass. 'Ik ben blij dat Jeroen er weer bij is, ik zie bij Rotterdam hoe belangrijk hij kan zijn. Natuurlijk heb ik met Max Caldas gesproken over Jeroen. Maar de bondscoach bepaalt de selectie, het zou raar zijn als ik ervoor had gezorgd dat Jeroen kon terugkomen. Hij is wel met open armen ontvangen.'

Jeroen Hertzberger. Beeld Anp

Uitgerekend zijn vader Paul van Ass liet Hertzberger in 2012 afvallen voor de Spelen van Londen. Na de mislukte Spelen van Rio in 2016 werd Hertzberger niet meer opgeroepen door Caldas. 'Jeroen heeft al eerder veerkracht getoond', zegt Seve van Ass. 'Het was een tik dat Caldas hem niet langer selecteerde. Jeroen kreeg een duidelijke boodschap en die heeft hij begrepen. Anderen zouden zijn gestopt, maar zo zit Jeroen niet in elkaar.'

Hertzberger zit na zijn rentree in de Nederlandse ploeg op een wolk en scoort donderdag drie keer tegen Den Bosch. Rotterdam-coach Albert Kees Manenschijn: 'Ik vroeg me af: is het weer drie keer Jeroen? En ja, heeft hij er weer drie ingelegd. Echt knap. Je karakter wordt gevormd door tegenslagen en die heeft hij vaker geïncasseerd. Dan zie je Jeroen op zijn allerbest.

'Hij is een sportman op wie je kunt bouwen. Jeroen moest accepteren dat hij lange tijd niet verkozen werd, een bondscoach maakt zijn eigen keuzes. Jeroen moest zich niet langer afvragen wat nodig was om weer bij het Nederlandse team te komen. Jeroen diende wekelijks zijn klasse te tonen bij Rotterdam, ik heb nooit aan hem getwijfeld.'

Manenschijn was in onzekere tijden het klankbord van Hertzberger. 'Bij elk gesprek met de bondscoach waren er twee scenario's voor Jeroen: kom je terug of niet? Het is een zware periode voor hem geweest. Ik voel mezelf goed genoeg, maar ik word niet geselecteerd. Dat vrat aan hem. Nu werd hij uitgenodigd en dat vind ik een groots gebaar van Caldas.'

De strafcorner van Hertzberger is een extra wapen in Oranje, als alternatief voor de topcorner van Mink van der Weerden. 'Zijn corner is snoeihard en hij verandert op het laatste moment van richting', zegt Manenschijn. 'Jeroen heeft een uitstekende schijnbeweging, Caldas kan nu kiezen.'

Jeroen Hertzberger. Beeld Anp

Van Ass, die tegen HDM scoort uit de strafcorner. krijgt er in de Nederlandse ploeg een concurrent bij. 'Je moet minstens met twee cornerschutters op het veld staan. De selectie van Hertzberger vergroot onze dreiging. Het maakt ons alleen maar sterker.'

Vergeet het beeld van die moeilijke jongen, aldus coach Manenschijn. 'Jeroen kan een rotzak zijn voor de tegenstander, zo'n speler wil je graag in de ploeg hebben. Hij is juist een enorme teamspeler, al kun je zijn gedrevenheid ook verkeerd interpreteren.'

Als op 3-3 tegen HDM een treffer van Rotterdam wordt afgekeurd, voert Hertzberger een felle discussie met de arbiters. 'Ik ben een winnaar, maar ik ga nooit over de grens. Je kunt de groene en gele kaarten in mijn carrière op één hand tellen.'

Hertzberger hoopt stiekem nog op 30 treffers te eindigen. Bij Nederland zal hij niet meteen het verschil maken, aldus Van Ass. 'Eén speler maakt ons geen wereldkampioen. We mogen geen wonderen verwachten van Jeroen. Internationaal hockey is een ander niveau, zelfs hij zal zich even moeten aanpassen. Jeroen moet vooral zichzelf blijven. En blijven scoren, zoals bij Rotterdam.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.