Herstellende Wüst zoekt nog naar hoofdsponsor

Schaatsster Ireen Wüst (29) mag dan Nederlands succesvolste olympische sporter zijn, een hoofdsponsor levert dat vooralsnog niet op. Momenteel is de viervoudig olympisch kampioene een van de twee 'interne investeerders' die zorgen dat Team4Gold het gewenste topsportprogramma kan draaien.

Koen Verweij en Ireen Wüst.Beeld ANP

Dat er nog geen sponsor is, is niet vreemd volgens Wüst. Ook niet voor iemand met haar staat van dienst. 'In de zomer leeft het schaatsen minder. En de meeste budgetten van bedrijven worden in januari al verdeeld.' In april maakte Wüst bekend een eigen schaatsteam te starten na een minder succesvol jaar bij vrouwenteam Continu, waar ze als sterkste van de ploeg de kar trok. Kleine sponsoren dienden zich aan, maar een hoofdsponsor nog niet.

Patrick Wouters, manager, mede-initiatiefnemer en met zijn bedrijf de andere investeerder: 'We waren dichtbij, maar als je de kerktoren ziet, ben je nog niet thuis. Twee maanden geleden had ik het gevoel ín de kerk te staan, maar het ging toch niet door. In deze tijd komt een sponsor niet vanzelf.'

Een deadline stelt het tweetal niet. Het project moet minimaal draaien tot de eerstvolgende Winterspelen in 2018. Wouters: 'En we zoeken een partij die hetzelfde denkt. Ireen kan in Korea nog een keer wereldgeschiedenis schrijven wanneer ze weer een olympische medaille wint. Daardoor geloof ik hierin.' Wüst: 'Het bijzondere van deze ploeg is dat deze mensen aansloten terwijl ze zich ervan bewust waren dat er geen zak geld klaar lag', zegt Wüst.

Voorbereding

Een ideale voorbereiding op het winterseizoen heeft Wüst niet. Ze kampt al anderhalve maand met de symptomen van een hersenschudding. Na een 'heel goede zomer', viel Wüst twee keer op haar hoofd. De eerste keer was tegen het einde van een skeelertraining. 'Dom, ik was niet meer gefocust', en in september raakte ze het asfalt door een lekke band in een afdaling tijdens een trainingsstage in het Kroatische Split. 'Niets dat je daartegen kunt doen. Gelukkig had ik een helm op, anders had ik hier nu niet gezeten', zegt de viervoudig olympisch kampioene tijdens de persbijeenkomst van haar team.

Wüst onderschatte de ernst van haar val. Haar duim, die ze dacht te hebben gebroken, liet ze onderzoeken in het ziekenhuis, haar hoofd niet. 'Ik had beter moeten weten, maar ging de dag erna weer trainen.' In de volgende periode merkte ze dat ze bij intensieve trainingen haar coördinatie kwijtraakte, dat ze langzamer herstelde dan gebruikelijk en haar nachten duurden regelmatig twaalf uur of langer.

'Nu gaat het beter. Ik heb vorige week pas mijn eerste wedstrijd gereden, het is heel goed mogelijk dat ik bij de selectiewedstrijden een van de drie afstanden laat schieten', zegt Wüst, die olympische medailles won op de 1.000, de 1.500 en de 3.000 meter.

Tijdens de zomer wist ze dat er kansen lagen op verbetering van een wereldrecord, aangezien de eerste wereldbekerwedstrijden op de hooglandijsbanen van Calgary en Salt Lake City plaatsvinden. Nu is ze blij wanneer ze zich alleen al plaatst voor die wedstrijden. 'Ik zie het scenario al voor me dat Brittany Bowe of Heather Richardson een record op de 1.500 meter rijden, terwijl ik genoegen moet nemen met minder en uit frustratie mijn schoenzolen opvreet. Maar goed, wie het laatst lacht, lacht het best. Ik ga voor een wereldtitel, later in het seizoen.'

Het andere boegbeeld van Team4Gold, schaatser Koen Verweij, zal de selectiewedstrijd en de eerste serie wereldbekerwedstrijden missen. De winnaar van olympisch goud en zilver kampt met de naweeën van wat hij zelf 'een beetje een burn-out' noemt, opgedaan in het voorseizoen, in de onrustige periode voor zijn definitieve breuk met schaatsploeg Corendon. Verweij gaat drie weken naar Spanje om te fietsen en stapt later weer op het ijs. Ondanks die alternatieve route verwacht trainer Rutger Tijssen dat Verweij later in het seizoen nog op belangrijke internationale toernooien uitkomt. 'Hij heeft meer talent in zijn kleine teen dan wij met z'n allen bij elkaar.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden