Herlings na diep dal weer klasse apart

Alsof er niets was gebeurd. Zo ongenaakbaar reed motorcrosser Jeffrey Herlings zaterdag naar de overwinning in Qatar, tijdens de eerste race van het MX2-seizoen. Maar de tranen in zijn ogen na de finish verklapten dat het niet een overwinning was zoals hij ze al zo vaak boekte.

null Beeld ANP
Beeld ANP

De 20-jarige Brabander sloot met de zege de zwaarste periode uit zijn carrière af. Die fase begon vorig jaar juli toen hij, tussen de races in Finland en Tsjechië door, een benefietrace in Genk reed. Bij een val brak hij daar zijn bovenbeen. Hij werd geopereerd en kreeg stalen platen in zijn been.

In paniek raakte Herlings niet. Hij koerste tot die dag probleemloos af op zijn derde wereldtitel in de MX2: hij had twaalf van de dertien races gewonnen, had nog één zege nodig voor het kampioenschap en alle pijlen gingen daarom meteen op de laatste race van het seizoen in Mexico in september. Snel revalideren was het devies.

Twee gescheurde spieren

Zijn lichaam was hem alleen niet gunstig gezind. De breuk heelde langzaam door infecties rond het metaal op het bot en eenmaal weer op de crossmotor kreeg hij tijdens een training kort voor de race een klap op zijn nog niet volledig herstelde bovenbeen. Het resultaat: twee gescheurde spieren. Op krukken stapte hij uit het vliegtuig in Léon.

Tijdens de race verbeet hij de pijn op elke hobbel en zag tot overmaat van ramp de Fransman Jordi Tixier in de tweede manche de wereldtitel voor zijn neus wegkapen. 'Een heel stomme zet', zei Herlings in december tegen de NOS over het besluit toch te rijden in Mexico. Hij zou pas weer op een crossmotor gaan zitten als zijn bovenbeen volledig is geheeld.

Dat onderstreept volgens Herman Sesink, motorsportkenner en een goede kennis van Herlings, de les die de jonge coureur het afgelopen half jaar heeft geleerd. 'Jeffrey begrijpt nu beter dat het ook weleens fout kan gaan.'

Zege

Eind vorig jaar gingen de platen uit het been van Herlings. Daarna bestond zijn leven vooral uit zwemmen, fysiotherapie en fietsen. Ruim drie weken geleden reed hij voor het eerst weer een ronde op een crosscircuit. Zonder verwachtingen, maar wel pijnvrij, vloog hij vorige week naar Qatar. Met een zege vertrok hij uit het emiraat.

Sesink sprak de motorcrosser zondag nog. Herlings is even in Nederland, voordat hij woensdag naar Thailand vliegt voor de tweede race van het seizoen, op zondag. Hij was niet verbaasd dat Herlings zaterdag zo emotioneel reageerde na de race. 'Het was de eerste keer dat ik hem zo zag, maar hij komt uit een diep dal. Hij had gewoon echt niet verwacht te winnen.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden