Henk de Jong kietelt tegenwoordig de sponsors van FC Groningen

Begin dit jaar was Henk de Jong nog trainer van Cambuur. Nu regelt hij arrangementjes voor sponsors. 'Ik zit veel in de auto, de kilo's vliegen er aan, man.'

Henk de Jong toen hij nog trainer was bij Cambuur.Beeld anp

Twee uur voordat de wedstrijd tegen ADO begint geeft de man voor wie Cambuur-supporters vorig seizoen nog het megaspandoek 'In Henk we trust' maakten in het clubkostuum van FC Groningen een rondleiding aan potentiële sponsors door het Noordlease Stadion. Helemaal zeker weet Henk de Jong (52) het niet, maar hoogstwaarschijnlijk is hij de enige voetbaltrainer ter wereld die zijn baan op het veld heeft ingeruild voor een leven op kantoor als accountmanager.

Die carrièreswitch levert vaak verwonderde reacties op. Toen hij net begon moest De Jong telefonische verkoop doen. Hadden bedrijven ineens de oud-trainer van Cambuur aan de lijn met de vraag of ze misschien geïnteresseerd waren in een arrangementje voor een wedstrijd. 'Zeiden ze: we vinden het zo mooi dat jíj ons belt, we doen het!'

Bij wijze van ontgroening werd De Jong in zijn eerste werkdagen naar het bedrijf naar Easytoys gestuurd, een onderneming die gespecialiseerd is in erotische speeltjes. 'Daar stond me toch een apart spul. Verder heel gezellig trouwens. Fijne mensen.'

Niet loyaal

De Jong werd in 2014 voor het eerst in zijn carrière hoofdtrainer, nadat Dwight Lodeweges bij Cambuur was opgestapt vanwege supportersbedreigingen. De Jong werd destijds verweten dat hij niet loyaal was. 'Als ik nu ontslag neem, zit ik over twee maanden in de schuldsanering', reageerde hij. Hij werd er op slag bekend door.

Twee jaar later, begin februari van dit jaar, nam hij ontslag bij het tegen degradatie vechtende Cambuur. Drie maanden zat De Jong thuis om bij te komen van een hectische periode, daarna begon het weer te kriebelen. Er kwamen heus wel aanbiedingen voorbij, zegt hij. Van twee topamateurclubs en een eerstedivisionist bijvoorbeeld. 'Maar bij niet één dacht ik: dát moet ik doen.'

En toen riep zijn buurman, medewerker bij FC Groningen Media, deze zomer over de schutting dat hij altijd nog een goed woordje voor hem kon doen bij FC Groningen. Een week later zat De Jong bij directeur Hans Nijland op kantoor. 'We hebben het vijftig minuten over voetbal gehad. Daarna vijf minuten over mijn nieuwe baan. Toen kon ik beginnen.'

Zo komt het dat De Jong deze zaterdagavond, voorafgaand aan de wedstrijd tegen ADO, van de ene naar de andere skybox snelt om een praatje te houden voor sponsors. Moeiteloos vindt hij de weg door het gangenstelstel van het stadion, al gaat zijn ademhaling wel steeds sneller. In plaats van af te vallen, zoals hij zich had voorgenomen, is hij de afgelopen maanden alleen maar aangekomen. En dat merkt hij. 'Ik zit veel in de auto, ga vaker uit eten en op avonden als deze pak je al snel een stukje kaas, stukje worst. De kilo's vliegen er aan, man.'

Als scheidsrechter Kevin Blom om kwart voor negen fluit voor het begin van de wedstrijd, heeft De Jong het voor het eerst deze avond even rustig. Van achter het glas, in de skybox voor de directie, bekijkt hij de wedstrijd. De vraag is: waarom doet hij dit werk? De Jong lacht. 'Je bent niet de enige die dit vraagt. Laatst was ik te gast bij De Tafel van Kees. Ricky van Wolfswinkel was er ook. Hij zei: 'Meneer De Jong, we hebben het er in de kleedkamer over gehad: we vinden dat u op het veld thuis hoort.'

Minder gestresst

Hij bestelt een kop koffie. Dan: 'Ik wilde weer iets doen, ik ben natuurlijk ook geen miljonair geworden bij Cambuur, vind het interessant om vanuit deze positie de voetballerij eens mee te maken. Ik wist het natuurlijk al, maar realiseer het me nu pas helemaal: als het op het veld goed gaat, heeft iedereen op de club een fijnere week.'

Van achter het glas ziet De Jong hoe FC Groningen moeizaam wint. Na afloop trekt hij zich terug in zijn kantoor. Zijn nieuwe baan bevalt prima, zegt hij. Het is de bedoeling dat hij een ton per jaar binnenhaalt voor FC Groningen en hij is al over de helft. En thuis merken ze dat hij minder gestresst is. 'Toen ik trainer was, zei mijn vrouw weleens: Henk, even koppie erbij hè? Nu heb ik het ook druk, maar ik ben niet meer zo druk in mijn hoofd.'

En toch, hij kan er niets aan doen, begint het steeds nadrukkelijker te kriebelen om het trainingspak weer aan te trekken en 'met jonge gasten' aan de slag te gaan. 'Dat is een gevoel, en ik neem al mijn beslissingen op gevoel. Ik heb een geweldige baan, en kan hier nog jaren werken als er geen mooie kans voorbij komt. Daar ben ik FC Groningen heel dankbaar voor. Maar uiteindelijk heeft Van Wolfswinkel gelijk: op het veld hoor ik thuis.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden