Henin overtroeft Clijsters opnieuw

Drie keer een Belgische finale. Met drie keer Justine Henin-Hardenne als kampioene. En drie keer de troostprijs voor Kim Clijsters....

Van onze sportredactie

Serena en Venus Williams wonnen samen tien titels en speelden zeventien finales. Justine en Kim, zoals ze in België een begrip zijn, staan al op drie titels en acht finales.Na Roland Garros in Parijs en de US Open in New York in 2003 versloeg de 21-jarige Waalse Justine Henin-Hardenne de 20-jarige Kim Clijsters in de eindstrijd van Melbourne: 6-3, 4-6, 6-3. Het duel kende spanning maar eigenlijk was er voortdurend sprake van ongelijkheid.

Henin, in de voorbereiding winnares in Sydney, was als een zonnetje door het tweeweekse toernooi gestapt. Zij kon zich zwakke partijen permitteren.

Clijsters daarentegen leek door een enkelblessure voorbestemd om het eerste Grand Slam van het tennisseizoen in een vroeg stadium te verlaten. De speelster uit Belgisch Limburg verdeed meer tijd met medische verzorging dan met wedstrijdvoorbereiding. Op karakter sloeg zij zich door de rondes heen.

Tegen de huidige nummer 1 van de wereld hielp haar echter niets meer. Henin pakte de eerste set met 6-3, toen Clijsters in de vijfde game een dubbele fout sloeg. In de twee set speelde Clijsters agressiever. De overmoed leek fataal toen Henin haar brak naar 4-2 en daarmee zeker leek van de overwinning. Clijsters won echter de volgende vier games op rij: 6-4.

In de derde en beslissende set nam Henin onmiddellijk een break voorsprong. Vechtjas Henin kon uit die positie controleren en deed dat zeer bekwaam. Haar backhand opereerde bij tijd en wijle fabuleus. Het beslissende moment kwam op 4-3 voor Henin. Clijsters sloeg een agressieve volley diep. De lijnrechter keurde de bal goed, maar de umpire zag de bal uit. Het was gelijk 5-3, waarna Henin de wedstrijd uitserveerde.

'Ik heb grote bewondering voor Kim', sprak de kampioene na afloop. 'Ze wist niet eens of ze wel kon deelnemen aan de Australian Open. Nu is zij toch maar tweede geworden.' Kim Clijsters legde zich neer bij de nederlaag. 'Ik moet blij zijn dat ik de finale heb gehaald. Dat was al mooi. Justine was te goed voor mij om de titel te kunnen pakken.'

Beide Belgische speelsters stonden voor de vierde keer in een Grand-Slamfinale. Henin kwam er drie keer als winnares uit. Alleen Wimbledon 2001 verloor zij, van Venus Williams. De titel op gras ontbreekt nog.

Kim Clijsters, tweevoudig wereldkampioene, leed in vier Grand-Slamfinales de vierde nederlaag. De reeks begon op Roland Garros 2001 tegen de Amerikaanse Jennifer Capriati, kreeg een vervolg op Roland Garros 2003, de US Open 2003 en Melbourne 2004.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden