Hengelo even hoofdstad van Ethiopië

In een vrijwel verlaten FBK-stadion streden de beste 10K-lopers van Ethiopië woensdagavond voor tickets voor de WK in Peking. In deze FBK 10.000 meter Challenge liep atlete Gelete Burka een baanrecord en winnaar Mukhtar Edris verbeterde met de winst zijn persoonlijk record.

Archiefbeeld van Gelete Burka uit 2009. Beeld anp

Onder een net applaus passeren veertien loopsters de hoofdtribune van het stadion. Her en der langs de baan staan mannen met geelgroene trainingsjacks en rode broeken aan. Elke keer dat de vrouwen de finish passeren schreeuwen de coaches aanwijzingen naar de Ethiopische loopsters.

Het is een vreemd gezicht op een donkere zomeravond in Hengelo. Slechts 100 van de 15.500 beschikbare stoeltjes in het stadion zijn bezet. Het stadion dat vernoemd is naar de beste atlete van de twintigste eeuw, Fanny Blankers-Koen, is het decor van de Ethiopische trials. In deze door Nike en AA Drink gesponsorde kwalificatie kunnen de mannelijke en vrouwelijke Ethiopische lopers zich plaatsen voor de 10.000 meter op het WK in Peking in augustus.

Gelete Burka in het FBK stadion in Hengelo. Beeld anp

Alle bekende duurlopers uit het Oost-Afrikaanse land zijn aanwezig op deze bij afstandlopers befaamde baab. De wereldkampioenen, olympische medaillewinnaars en een wereldrecordhoudster moeten op 7.800 kilometer van Addis Abeba hun kunsten vertonen.

Waarom? 'Deze baan ligt op zeeniveau, net als die in Peking. Ook zijn er wereldrecords gelopen in Hengelo. In Ethiopië wordt er op tv naar de wedstrijden gekeken, daardoor heeft de stad aanzien', aldus Jos Hermens, directeur van het managementbureau Global Sports. 'Het is een monument in het langeafstandlopen.' Winnares Gelete Burka: 'Hengelo is speciaal. Ik ben hier al heel vaak geweest.'

'We organiseerden al kwalificatiewedstrijden voor de Ethiopische bond, maar dan tijdens de jaarlijkse Games', zegt Hans Kloosterman, toernooidirecteur van de FBK-games. 'De Ethiopische bond weet dat wij in staat zijn een goede 10.000 meter te organiseren. In de top zijn het de details die het hem dan doen.'

Ook de wetgeving speelt mee in de keuze voor een de Nederlandse baan. Hermens, die een hoop van de aanwezige lopers begeleidt: 'Wij kunnen makkelijk visa aanvragen. We staan in goed contact met de Nederlandse ambassade in Addis Abeba.'


'Er worden maar weinig 10 km's georganiseerd. De Ethiopische bond besloot iedere atleet op dezelfde locatie te laten lopen zodat de omstandigheden hetzelfde zijn', aldus Hermens. 'Ethiopië is door mijn eigen atletiekcarrière mijn tweede vaderland. Ik begeleid ook veel Ethiopische lopers.'


Gelete Burka liep met 30.49,68 een baanrecord. Ze verbeterde de 30.57,21 van Liz McColgan uit 1991. Des te opmerkelijker was het dat de snelste tijd in Hengelo gelopen werd zonder de zogenoemde hazen. Deze waren in Ethiopië achtergebleven. Mukhtar Edris won bij de mannen met 27.17,18. Hij verpulverde daarmee zijn persoonlijk record van 28.44,95.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden