Hekman wint Open NK marathonschaatsen op Weissensee

TECHENDORF - De vorige keer dat Gary Hekman met de handen omhoog de finish passeerde, was afgelopen zomer op skeelers. Hij won het Open NK over 100 kilometer in Hallum. Woensdag kwam Hekman opnieuw met gebalde vuisten over de eindstreep. Ditmaal veroverde hij als schaatser de Open Nederlandse marathontitel op het natuurijs van de Oostenrijkse Weissensee.

Schaatsers in actie op de Weissensee (archieffoto) Beeld null
Schaatsers in actie op de Weissensee (archieffoto)

Tot zijn eigen verbazing pakte Hekman de titel. Het 22-jarige krachtmens uit Gramsbergen was de snelste sprinter van een omvangrijke kopgroep van dertig man. In de race over 100 kilometer finishte Hekmans ploeggenoot Christijn Groeneveld op de tweede plaats. 'Ik zou de sprint voor Groeneveld aantrekken', zei Hekman. 'Maar hij kon me niet bijhouden. Ik dacht: dan moet ik maar winnen. Toen ik achterom keek, zag ik Groeneveld tweede worden. Een beter resultaat konden wij ons niet wensen.'

Zonder sponsor
Gary Hekman, alleskunner uit Gramsbergen, dreigde dit schaatsseizoen zonder sponsor te moeten rijden. Op de valreep werd de oud-dorpsgenoot van Erik Hulzebosch gecontracteerd als zesde man bij Ami Kappers. Hij kwam op voorspraak van ploegleider Peter de Vries. 'We hadden nog iemand nodig voor het natuurijs. Een sterkere kerel als Hekman is er in het peloton niet te vinden. Volgens mij heeft hij twee paar longen', aldus De Vries, die zelf de titel in 2004 veroverde.

Op skeelers stond Hekman afgelopen zomer al onder contract bij de ploeg van De Vries. 'Hij pakte de ene na de andere overwinning', zei De Vries. 'Hekman is nog maar 22 jaar en heeft bij het skeeleren en schaatsen al drie nationale titels op zak. Vooral in het skeeleren is hij een grote jongen.'

Marathonschaatsen
Rond de jaarwisseling concentreerde Hekman zich weer op het marathonschaatsen. In Biddinghuizen, op de langste kunstijsbaan ter wereld, werd hij in januari twee keer tweede in een schaatsklassieker. Hekman: 'Die wedstrijden waren me 25 kilometer te kort. Ik voel me beter thuis in races over 100 kilometer. Dan pas kan ik mijn krachten beter kwijt. Nee, fraai ziet het er niet uit. Mijn techniek laat te wensen over, maar snel gaat het wel en daar gaat het om.'

Bij de vrouwen won Mariska Huisman de open nationale titelrace over 70 kilometer. De 27-jarige Viks Parket-rijdster uit West-Graftdijk was de snelste in de massasprint. Dat was voor nummer twee Maria Sterk moeilijk te verteren. De werelduurrecordhoudster uit het Friese Hallum ontsnapte 5 kilometer voor de eindstreep en leek solo op de zege af te stevenen. 'Ik heb al die tijd niet achterom gekeken', zei Sterk, die in 2009 kampioene werd. 'Maar net voor de finishlijn hoorde ik gekras achter me. Spijtig genoeg wist Huisman me met een voetlengte te verslaan. Ik baal daar behoorlijk van.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden