Heister bouwt in Papendal aan nieuwe lichting tafeltennissers

Danny Heister ziet toekomst voor Nederlandse mannen.Hij vraagt alleen geduld..

Wessem Trainen doet hij niet veel. Een à twee keer per week, vaker niet. Anders gaat zijn achillespees opspelen. Desondanks is Danny Heister (37) de sterkste speler in de eredivisie. Dat zegt iets over de klasse van de oude meester die bezig is zijn carrière af te bouwen, maar meer nog over het tafeltennisniveau van de Nederlandse manen.

Reden voor somberheid of hoon, zoals Heister ook meemaakt, hoeft er volgens hem niet te zijn. In Papendal bouwt hij als bondscoach aan een nieuwe lichting tafeltennissers die Nederland internationaal weer aanzien moet geven. Hij vraagt alleen geduld. ‘De jongens zijn jong, het zal nog heel wat jaren duren, maar de progressie is er.’

Het tijdperk Heister-Keen is afgesloten, opvolgers zijn er niet. Barry Wijers had de potentie, maar hij heeft een nieuwe baan en gaat er niet meer vol voor.

‘Met de generatie van nu zijn we in feite op het nulpunt begonnen’, zegt Heister. In het nationaal sportcentrum neemt hij dagelijks Boris de Vries, Pepijn Leppers, Casper ter Lüün, Wai Lung Chung en Jelle Bosman onder handen. Hun schoolrooster is aangepast aan de training. ‘Het is niet zo dat ze nu al tot de top behoren’, waakt Heister voor te veel optimisme. ‘Maar het is een goede manier om ze naar een hoger niveau te leiden, terwijl ze ook aan hun maatschappelijke toekomst werken. We willen hier iets neerzetten waarvan andere talenten denken, potverdikkie, daar willen wij ook bijhoren.’

Tijdens het laatste EK voor jeugdspelers won een van zijn pupillen van de nummer zeven van Europa. ‘Kijk naar de ontwikkeling van Wai Lung Chung’, zegt Heister. ‘Dan praat je over de nummer 900 van de wereld die zich afgelopen jaar heeft opgewerkt naar plek 620. We zijn op de goede weg.’

De Nederlandse vrouwenploeg, weliswaar bestaande uit twee voormalige Chinezen en een ex-Russin, veroverde vorige maand in St.-Petersburg de Europese titel. Daar ontbrak de nationale mannenploeg. De bond had besloten geen afvaardiging te sturen. Bij het vorig EK had Nederland, met Keen en Heister nog in de gelederen, een plaats in de hoogste categorie veiliggesteld. ‘Daar hebben de spelers van nu niets te zoeken’, weet Heister. ‘Bij het volgend EK komen ze op hun eigen niveau uit en dan moeten ze maar zien te promoveren.’

Vorig jaar nam Heister afscheid van het internationale tafeltennis. Als prof kwam hij vele jaren uit in de Duitse Bundesliga en won van elke wereldtopper wel een keer. Hij schopte het op de wereldranglijst tot een verdienstelijke zestiende plaats. Heister deed steevast mee met de Nederlandse Kampioenschappen en is met 32 titels nationaal recordhouder.

Met een vrijwel ongetrainde Heister in de gelederen won FVT zondag de eerste play-off wedstrijd om de herfsttitel met 4-1 van Wessem. De scherpte is er bij Heister wel af na al die jaren, maar zijn ervaring houdt hem op de been. Zijn aandeel in de zege was groot. Hij versloeg Martijn de Vries en Daan Sliepen en won samen met Barry Wijers het dubbel.

Heister speelde niet zijn beste partijen. Zelden ging de gebalde vuist als een gebaar van triomf bij een gescoord punt omhoog. ‘Iedereen verwacht dat ik mijn potjes win. De druk die daarbij komt kijken vind ik wel lekker.’

Heister is dit seizoen nog ongeslagen. Zijn meespelen staat garant voor succes. Zonder Heister maakt zijn club weinig kans op de titel. Daarom zal hij er morgenavond bij de return tegen Wessem weer bij zijn. ‘Ik sta onder contract bij FVT. De club geeft aan wanneer ik moet spelen. Het is logisch dat ze me in de belangrijke duels opstellen.’

Volgend jaar gaat hij met zijn jongens naar het EK en in 2011 hopenlijk naar het WK in Rotterdam. ‘Maar verwacht geen bijzondere prestaties. Daar is het nog te vroeg voor. Het duurt lang voordat je bij tafeltennis de top bereikt.’

Het budget voor het WK 2011 moet nog worden goedgekeurd. De bondsraad, een gezelschap dat in het algemeen gezegd topsport niet op de eerste plaats heeft staan, moet zich daarover op 20 december nog uitspreken. Heister verwacht geen problemen. ‘Wij zijn de goede weg ingeslagen en willen ons verder ontwikkelen. Als de bondsraad anders beslist wordt het een moeilijk verhaal.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden