Heister (35) hoeft zijn chronische pijn nog maar even te verbijten

Al vier cortisoneninjecties heeft Danny Heister de afgelopen anderhalf jaar in zijn gekwetste achillespezen laten zetten en de 35-jarige tafeltennisser vindt het nu genoeg geweest....

Heister beseft dat hij zijn lijdensweg alleen kan beëindigen door rigoureus ‘af te bouwen’. ‘Al voor de Spelen van Athene kreeg ik een spuit in mijn knie’, vertelt de linkshandige aanvaller, tijdens de presentatie van de Nederlandse teams in sportcentrum Papendal.

‘Ik weet niet meer wanneer ik zonder pijn achter de tafel heb gestaan. Ontweek ik een stukje vuurwerk, pang, schoot het in die pezen. Rende ik achter mijn zoontje aan, au, ging het weer mis.’

Tennisser Richard Krajicek weet wat Heister bedoelt. Tijdens zijn revalidatie na een operatie aan de elleboog lag in de keuken een potje met pijnstillers. Hij slikte ze als snoepjes om de pijn te verdrijven. Maar die verdween pas toen hij zijn racket had opgeborgen.

Heister is mentaal nog niet zover, al keert hij na een jarenlang verblijf in de Duitse Bundesliga volgend seizoen waarschijnlijk terug naar een Nederlandse club. ‘Bij Düsseldorf moest ik vertrekken. Ik kan al heel lang niet fatsoenlijk trainen. Daarom heeft het voor mij geen zin me nog te richten op de Spelen van Peking. Volgend seizoen ligt de prioriteit bij mijn werk als bondscoach en het opleiden van de jeugd.’

De stagnatie in de Nederlandse mannenploeg bleek begin maart al uit de dominantie van de ‘oudjes’ bij de NK in Eindhoven en werd benadrukt door de selectie van de 35-jarige Merijn de Bruin. Formeel was de 26-jarige Daan Sliepen de vierde man, maar hij geeft de voorkeur aan zijn studie. En talenten als De Vries, Van der Lee en Franssen zijn nog lang niet rijp voor het grote werk. Heister: ‘Ik was al blij dat twee jeugdspelers een rondje wonnen bij de NK.’

Verwacht op korte termijn geen doorbraak van jong talent, waarschuwt Heister. ‘De volleyballers wonnen een gouden medaille na tien jaar trainen. Maar tafeltennis is een ervaringssport. Ik zie jongens afhaken, omdat ze binnen enkele jaren in de top-50 willen staan. Zo werkt het niet. Ik was pas op mijn 31ste de nummer 16 van de wereld en daar heb ik verschrikkelijk veel voor moeten doen.’

Bescheiden zijn de doelstellingen van het Nederlandse team bij de EK in Belgrado. Keen klaagde over enkele pijntjes, Heister hoopt ‘dat hij alles heel kan houden’. In de eerste ronde van het landentoernooi staat Nederland tegenover Kroatië, met kopman Primorac en een sterke Chinees.

‘Ik zal per wedstrijd moeten bekijken hoe fit ik ben’, aldus Heister, die zich met Barry Wijers heeft ingeschreven voor het dubbelspel en met Top 12-winnares Li Jiao voor het gemengd dubbel. ‘Ik heb de laatste jaren vaak gedacht dat het voorbij was. Ik kon van mijn hak niet naar mijn tenen buigen. Volgens de dokter zijn de achillespezen nu niet ontstoken. Het is te doen, ik wil er tijdens mijn laatste EK en WK nog een keer invliegen.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden