Heerlijk gevoel: na de winter knallen op asfalt

Mark Tuitert nam zaterdag in Brakel deel aan de openingswedstrijd van het skeelerseizoen. Hij is de eerste schaatser die terugkeert naar het asfalt....

Rob Kramp

'Mijn moeder vindt jou een stuk.' Glunderend kijkt een zesjarig jongetje uit Brakel naar Mark Tuitert. 'Ze kijkt altijd als jij op de televisie bent. Mag ik met je op de foto?'

Lachend legt de nationale schaatskampioen zijn arm om de schouders van het jochie en poseert gewillig voor de digitale camera.

Tuitert (26) is in Brakel voor de opening van het skeelerseizoen. Twee maanden na de Spelen in Turijn keert hij terug naar zijn roots, zijn jeugdliefde.

'Mark is geboren met skeelers', zegt zijn vriendin Helen van Goozen. 'Geef hem twee, drie wedstrijden en hij rijdt weer vooraan mee.' Tuitert geniet zichtbaar op het asfalt. 'Heerlijk', gromt hij na drie kwartier en drie rondjes. 'Dit heb ik gemist.'

Skeeleren wacht in Nederland nog steeds op de doorbraak. 'We smachten naar meer zendtijd op televisie', bekent Robert Welle, lid van de topsportcommissie van de Nederlandse skatebond. 'Dan kan Nederland zien dat skeeleren een spectaculaire sport is.'

Welle is ervan overtuigd dat de doorsnee Nederlander denkt dat skeeleren gevaarlijk is. 'Die wijst altijd naar de massale valpartijen in de IJ-tunnel tijdens de van Dam tot Damloop in 1999.' Daar liepen vele toerrijders botbreuken op omdat ze niet konden remmen.

Toch is Welle ronduit optimistisch over de toekomst. 'Chad Hedrick heeft onze sport prominent op de kaart gezet.' De Amerikaan stapte na vijftig wereldtitels in de diverse onderdelen van het inline speedskaten (piste en weg) over naar het schaatsen en werd binnen anderhalf jaar wereldkampioen.

'Hij is onze redder. Hedrick heeft de ogen van de schaatsers geopend. Tuitert is de eerste die terugkeert naar zijn oude liefde. Er zullen er ongetwijfeld meer volgen, waardoor er automatisch meer aandacht aan onze mooie sport zal worden besteed.'

In Brakel valt die aandacht vies tegen. Het kleine centrum is hermetisch afgesloten voor alle verkeer. Buslijn 49 naar Zaltbommel en Andel heeft voor één dag een alternatieve route. De hele dag galmen de meezingers door geluidsboxen en staat een onvermoeibare speaker de wedstrijden aaneen te praten.

Toch slaat de combinatie skeeleren-rommelmarkt niet echt aan. Het rondje langs de kerk over 1400 meter met tegenwind op de Waaldijk, een klim en afdaling trekt bitter weinig belangstelling.

Misschien omdat veel sterren ontbreken in de eerste wedstrijd uit de serie World on Wheels, een reeks van vijftien wedstrijden om de skeelercup. De voornaamste afwezige is Arjan Smit, zeven keer nationaal kampioen in de laatste acht jaar en winnaar van 64 wedstrijden.

Smit rust uit van het marathonschaatsen en denkt eind april, begin mei terug te keren in het peloton. Zijn absentie in het rustieke plaatsje aan de Waal nabij slot Loevestein kan door Mark Tuitert niet gecompenseerd worden.

De Holtenaar van geboorte rijdt anoniem mee in het peloton. Hij wil zijn rug niet te zwaar belasten. Een goede maand geleden zat hij dicht tegen een hernia aan. Hij werd gedwongen af te zien van het WK in Calgary. 'De rug is nog iets stijver dan normaal', geeft hij aan. 'Ik wil rustig beginnen en me niet forceren.'

Daarnaast heeft Tuitert relatief weinig getraind. De schaatsen staan pas een paar weken in het vet en april is doorgaans een rustmaand, waarin vakantie voorop staat. 'We zijn een week naar Barcelona geweest, maar wilden in Brakel absoluut aan de start staan.'

Tuitert is maf van het skeeleren. Na een seizoen vol mis- en tegenslagen is hij ervan overtuigd dat hij terug moet naar zijn wortels. 'Ik moet 's zomers skeeleren. Dat voel ik, dat wil ik, dat doe ik. Zo simpel ligt het.

'Ik heb dat altijd al willen doen, maar ik heb me aangepast aan de traditionele trainingsmethodiek. Die tijd is voorbij. Ik ga de komende maanden met mijn tong op het asfalt alle frustraties van het afgelopen seizoen eruit rijden.'

Tuitert is ambitieus. Hij wil meer dan alleen meerijden in de World on Wheels. 'Ik ga voor de prijzen. Ik wil me elk weekeinde het snot voor de ogen rijden. Mijn piek moet liggen bij de nationale titelstrijd.'

Natuurlijk blijft schaatsen zijn beroep. 'Ik zie skeeleren als voorbereiding op het schaatsseizoen. Ik wil mijn bochtentechniek verbeteren en wat dingetjes uitproberen die ik bij Hedrick afgekeken heb.

'Ik ben ervan overtuigd dat het skeeleren voor mij beter is dan het eindeloze fietsen, omdat skeeleren voor mij pure ontspanning betekent. Zo ga ik relaxed de zomer door en zal ik geen minuut aan de winter denken. Druk bestaat er niet. Dat is een heerlijk gevoel.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden