Heerenveen is uitdager van titelhouder CSKA

Als uitdager van de titelverdediger van de UEFA Cup, CSKA Moskou, mag Heerenveen zich prepareren op een ook verder uitdagende groep....

Ondanks de zware oppositie ziet Verbeek goede kansen voor zijn team, om bij de beste drie van de poule te eindigen.

CSKA Moskou wordt geleid door Jevgeni Giner, een persoonlijke vriend van Chelsea’s suikeroom Roman Abramovitsj. De club profiteert van de financiële injecties van oliemaatschappij Sibneft, waarvan Abramovitsj grootaandeelhouder is.

Liefst negentien duels speelde CSKA vorig seizoen om de beker te veroveren ten koste van Sporting, dat in de finale in eigen stadion met 3-1 werd verrast door de ploeg van trainer Valeri Gazzajev.

Drie weken na de confrontatie tegen CSKA gaat Heerenveen, dat de poule op 20 oktober opent tegen Dynamo Boekarest, op bezoek bij Olympique Marseille, dat op dit moment de negende plaats bezet in de Franse competitie.

Marseille was in 2004 verliezend finalist in de UEFA Cup (Valencia won in Gotenburg met 2-0), en verloor zijn beste spelers, spits Drogba en spelverdeler Flamini, daarna aan Chelsea en Arsenal.

Marseille bereikte de groepsfase van de UEFA Cup deze keer uiterst moeizaam. Na twee keer 0-0 tegen Germinal Beerschot brachten strafschoppen de Fransen verder.

In de laatste groepswedstrijd treft Heerenveen, net als AZ, een opponent uit Bulgarije. Levski Sofia, de huidige nummer vier, is de laatste tegenstander in het Abe Lenstra-stadion. Om door te dringen tot de groepsfase ontdeden de Bulgaren zich van Auxerre.

Liteks Lovetsj, de nummer negen in Bulgarije, acht punten achter koploper Viren Sandanski, ontdeed zich in de eerste ronde van Racing Genk. Liteks is de voorlaatste tegenstander van AZ in een poule, waarin Middlesbrough volgens Barry van Galen de meest aansprekende tegenstander is.

Middlesbrough wordt gecoacht door de voormalige assistent van Alex Ferguson, Steve McClaren. De club van de Nederlanders Jimmy Flowd Hasselbaink en George Boateng stelt teleur in het Premiership. De ploeg staat tiende. Michael Reiziger (PSV) en Boudewijn Zenden (Liverpool) waren tot voor kort ook ook te bewonderen in het Riverside stadion.

Middlesbrough ontdeed zich in de eerste ronde van het Griekse Xanthi. Het Engelse team reikte vorig seizoen tijdens de eerste Europese campagne uit de clubgeschiedenis tot de laatste zestien. Sporting lag uiteindelijk dwars.

Dnjepr Dnjepropetrovsk, dat de twaalfde plaats in eigen land bezet, is de eerste opponent van AZ, op 20 oktober in Alkmaar. De Oekraïeners waren in november 2004 (groepsfase UEFA Cup) FC Utrecht met 2-1 de baas in stadion De Galgenwaard. Grasshoppers is de laatste opponent, op 14 december. De nummer drie uit de Zwitserse competitie schakelde in de eerste ronde het Finse MyPa 47 uit. Thuis was Grasshoppers niet verder gekomen dan 1-1, in Finland wonnen de Zwitsers met 3-0.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.