Update

Heemskerk verbetert ook record op 100 meter vrij

Ze stond al nummer één op de wereldranglijsten van de 100 en 200 meter vrije slag. Ze had op de zaterdag van de Swim Cup de eerste 52'er uit haar carrière gezwommen (52,79). Er was paaszondag maar één opdracht voor Femke Heemskerk, de verrassing van dit zwemseizoen: hoe ga je om met een finale vol verwachtingen?

John Volkers
Femke Heemskerk. Beeld anp
Femke Heemskerk.Beeld anp

Ze slaagde met vlag en wimpel. Heemskerk greep in het Pieter van den Hoogenband Zwemstadion het Nederlandse record op de 100 meter vrij. Ze nam het met 52,69 seconden over van houdster Ranomi Kromowidjojo, de olympisch kampioene. Die had het precies drie jaar in haar bezit (52,75), maar moest het met een buiging overhandigen aan de vrouw die haar aan het overvleugelen is.

Femke Heemskerk had de taak zich af te sluiten voor al die goedbedoelde raadgevingen en aanmoedigingen voor de finale van de 100 meter vrij. Focussen, visualiseren, je niets aantrekken van alle ruis op de lijn. Coach Marcel Wouda zei dat hij het met zijn pupil niet eens over zwemmen had gehad of over de race-indeling. 'Dat weet ze zelf wel', sprak hij kort na de recordverrichting van Heemskerk.

Hij had het slechts over het managen van de verwachtingen gehad als je van uitdager of outsider tot topfavoriet bent geworden. Als iedereen van jou een nog scherpere tijd verwacht dan de 52,79 van de dag tevoren. Dat is geen abc in het zwemmen, zeker niet in het zwemmen van deze voormalige subtopper, die vaak over haar eigen nervositeit struikelde. Heemskerk: 'In halve finales ben je relaxter. In finales wordt er meer van je verwacht. '

Buik vol zenuwen

Ze was zondag met een buik vol zenuwen op het startblok gearriveerd. 'Maar ik ben rustig gebleven. Dat is toch de winst van vandaag. Ik ben ook in de finale, onder druk, op hetzelfde niveau als een dag eerder gebleven. Weer een 52'er, dat wilde ik. Ik verwachtte hier geen Nederlands record, maar ging er natuurlijk wel voor. Ik probeer te accepteren dat die verwachtingen er wel zijn. Zo van, soit, het is er. Die houding. Die verwachting zal bij de WK in Kazan nog een stukje groter zijn. Dat houdt nooit op. Na mijn wereldtitel kortebaan in Doha was dat al zo. Hier weer hetzelfde en straks bij de WK opnieuw. Maar je gaat daar nooit harder van zwemmen.'

Heemskerk, in het verleden vaak in het nekvel gegrepen door het finalespook, zei dat ze de verwachtingen beter kon handelen door volwassenheid en persoonlijke groei. 'Volwassener, ja. Dat mag ik hopen van wel. Ik ben 27.'

Ze is in haar derde seizoen met coach Marcel Wouda stabiel aan het worden in haar prestaties. 'Ik ben sterk. Alles valt op zijn plek. Ik ben perfectionistisch, maar ook weer niet te. Het gaat goed. We hebben de juiste balans gevonden.'

Wouda waarschuwde voor nieuwe tijden en nieuwe verwachtingen van zijn pupil. 'Elke prestatie van Fem brengt een nieuwe set van verwachtingen mee. Bij haarzelf, maar ook bij de wereld om haar heen. Dat heeft ze hier geweldig aangepakt. Daar kunnen we verder mee. Zij gaat na deze tijden voor de WK van deze zomer tot de favorieten behoren. Ik kan 't niet anders zien. Ja, dat is een valkuil. Maar het is niet anders. Ik ga het ook niet groter maken dan dit.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden