Heel stadion lijdt mee met oude keizer Gebreselassie

Hij kon alleen maar verliezen, maar toch liep hij met een van pijn vertrokken gelaat zijn 25 rondjes. Haile Gebreselassie liep gisteravond laat met een gekwetste achillespees zijn laatste olympische baanwedstrijd....

Van onze verslaggever Rolf Bos

Het waren laatste ronden vol pijn, het hele stadion leed met Gebreselassie mee. Er was een groots moment dat Bekele nog even op hem wachtte, maar de oude keizer kon niet meer. Samen met de derde Ethiopiër, Sileshi Sihine, snelde Bekele toen weg. De Eritreër Tadesse werd derde.

De keizer is dood, leve de nieuwe keizer. De uitspraak ligt voor de hand, maar toont weinig respect. Want de 31-jarige Gebreselassie mag dan zijn laatste 10.000 meter op de baan hebben gelopen, als wegatleet ligt er nog een mogelijk lange toekomst voor hem. Op 17 oktober wil hij starten op de marathon van Amsterdam.

Tenminste, als hij geen nare gevolgen ondervindt van de 10.000 meter die hij vrijdag, op de dag dat het olympisch atletiekprogramma begon, op de harde baan in het prachtige stadion van Athene moest lopen. Móest lopen, want Gebreselassie kampt de laatste weken met, opnieuw, een hardnekkige, pijnlijke achillespeesblessure.

Had Gebreselassie liever niet gelopen, de Ethiopische bond besliste anders. De sportautoriteiten, inclusief de premier en de minister van Sport, bevolen dat afzeggen geen optie was. Ze hoopten drie medailles binnen te halen, maar vergisten zich deerlijk. Haile Gebreselassie was wel degelijk geblesseerd.

Ook blessurevrij had `De glimlach van Afrika' gisteravond eigenlijk alleen maar kunnen verliezen van Bekele, het nieuwe loopwonder. De man ook, die dit jaar Gerbreselassie zijn records op zowel de vijf als tien kilometer afnam.

De oude keizer, die in 1996 en 2000 legendarische olympische duels uitvocht met Paul Tergat, had ook halfweg kunnen uitstappen, maar hij deed dat niet. Dat maakt hem nog groter dan hij al was.

In de schaduw van dit Oost-Afrikaanse geweld liep Kamiel Maase zijn wedstrijd. In dit stadion liep de Nederlander in 1997 bij de wereldkampioenschappen zijn eerste mondiale wedstrijd. Hij werd toen elfde. In Sydney 2000 werd Maase 13de op de marathon, gisteravond eindigde hij op een 14de plaats.

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden