Heel Marokko rekent op Ziyech: 'Hier krijg ik niets dan waardering'

'Oranje boeit me vrij weinig'

Foto EPA

De WK-koorts neemt hand over hand toe onder Marokkanen. De 2-1 winst op Servië vrijdag in een oefenduel in Turijn is met grote blijdschap ontvangen.

‘De mensen zijn heel enthousiast,’ vertelt spelmaker Hakim Ziyech zondag vanuit Rabat, waar de Marokkaanse ploeg een tussenstop maakt op weg naar Casablanca voor het volgende oefenduel met Oezbekistan dat dinsdag plaatsvindt. ‘Ik snap het ook wel. Hiervoor wonnen we voornamelijk van Afrikaanse landen. Nu hebben we laten zien dat we ook een goed Europees land kunnen verslaan. Servië heeft met Matic, Kostic, Kolarov en Tadic gewoon goede spelers.’

De in Nederland geboren Marokkaanse voetballers maken goede sier. Zeven zijn er door bondscoach Renard geselecteerd. Mbark Boussoufa (nu spelend voor Al-Jazira), Karim El Ahmadi (Feyenoord), Nordin Amrabat (Leganes) en Hakim Ziyech (Ajax) stonden net als tijdens de laatste beslissende kwalificatie-interland tegen Ivoorkust in de basis. Sofyan Amrabat (Feyenoord) viel wederom in. De FC Utrecht-spelers Yassin Ayoub en Zakaria Labyad kwamen niet in actie. Ayoub is inmiddels afgehaakt met een blessure.

Ziyech was bij de Atlas-leeuwen tegen Servië de grote man. Hij stond aan de basis van een sterke aanval waarbij Nordin Amrabat gevloerd werd, leidend tot een strafschop die Ziyech zelf benutte: 1-0. Daarna gaf de Ajacied een voorzet met zoveel topspin dat spits Boutaïb alleen nog maar zijn hoofd tegen de bal hoefde te zetten voor 2-1.

Zo blijft de in Dronten geboren en getogen spelmaker de tongen beroeren. In Nederland werd hij zelfs door Ajax-fans uitgefloten vanwege het risico dat hij in zijn spel legt - steen des aanstoots ook voor veel critici. Maar zijn laatste optredens boordevol beslissende acties doet het aantal Ziyech-adepten weer toenemen, zeker na het zouteloze optreden van het Nederlands elftal tegen Engeland.

‘Die meningen houden me niet bezig en zijn al helemaal geen extra motivatie,’ reageert Ziyech. ‘Ik vind het wel grappig. Eerst word ik uitgefloten en afgemaakt in de media, nu willen ze weer dat ik voor Oranje speel. Dat is best een beetje hypocriet, toch? Ik kan er weinig mee. Ik ben heel blij dat ik uiteindelijk met mijn hart heb gekozen, ben heel trots voor mijn land te spelen. Hier krijg ik niets dan waardering. Oranje boeit me vrij weinig. Ik ben met mijn eigen dingen bezig.’

Hakim Ziyech scoort uit een penalty. Foto EPA

Geen twijfel

Oud-international van Marokko Ali El Khattabi weet dat het Marokkaanse volk hevig op Ziyech rekent. ‘In Marokko is er geen twijfel, daar is hij de man. Als hij niet meedoet, scandeert het publiek zijn naam. We hebben best nog wat creatieve spelers, maar Ziyech is de beste. Niemand begrijpt de heisa in Nederland. Wat balverlies boeit toch niet als er zoveel moois tegenover staat?’

De acties van Ziyech verbloemden een vrij onrustig duel, vooral de openingsfase was mager van Marokkaanse kant. Ziyech: ‘Voetballend kunnen we beter, maar met strijd en passie slepen we die wedstrijd er toch uit. De saamhorigheid, de bereidheid om voor elkaar te vechten is heel groot. Dat is een wapen naast ons voetballende vermogen.’

Een aantal posities is nog onderbezet. Met man en macht probeert de bond daarom de door FC Barcelona aan Alaves uitgeleende spits Munir El Haddadi speelgerechtigd te krijgen, al lijkt die poging kansloos, aangezien El Haddadi in 2014 al eens negen minuten speelde voor het Spaanse elftal, een van de pouletegenstanders van Marokko op het WK in Rusland. Anders wordt gehoopt op het wonder van Ayoub El Kaabi, een spits die uitkomt in de Marokkaanse competitie en op de alternatieve Afrika Cup voor spelers die in Afrika spelen zich vanuit het niets ontpopte tot topscorer.

Ondanks de zwaarte van de poule, voor het treffen met Spanje speelt Marokko eerst tegen Iran en Portugal, keren steeds meer Marokkanen de spaarpot om voor een retourtje Rusland. Zoals Noureddine Alterch, die na de kwalificatie van Marokko over het Rotterdamse Hofplein liep met een kopie van de wereldbeker. ‘Ik heb me de blaren gesolliciteerd, maar niet veel werk gehad dit jaar. Toch moet ik erbij zijn in Rusland.’

Hij gaat met zijn broertje, een neef en daar weer een vriend van. Hij kan zo nog zestien bekenden opnoemen die zullen afreizen. ‘Ook vanuit andere landen en Marokko wil iedereen gaan.’

Het kostte hem twee volle dagen om op de site van de FIFA aan tickets te komen. Voor de duels met Iran en Portugal betaalde hij 220 euro per stuk. De goedkoopste vliegtickets, met tal van tussenstops, naar speelsteden Sint-Petersburg en Moskou bedragen eveneens 220 euro. Bij enigszins bemoedigende resultaten reist het viermanschap met de auto naar de derde wedstrijd tegen Spanje in Kaliningrad, dat nabij de Poolse grens ligt.

Alterch hoopt op een toptoernooi voor Marokko. ‘In Marokko verwachten ze de beker. Als nuchtere Rotterdammer zeg ik: minimaal de halve finale. Met hopelijk een glansrol voor de Nederlanders, voor Ziyech. Zij bezorgen ons Nedermocro’s een goede naam in Marokko. Dat is ook prettig natuurlijk.’

Ziyech zelf zegt niet de druk te voelen dat een compleet voetbalgek land op hem rekent. ‘Je moet koel in je hoofd blijven, nuchter in je schoenen staan en geloof in jezelf hebben. Ik heb daar geen moeite mee.’

Hoe ver kan Marokko reiken, denkt hij? ‘De poulefase overleven wordt een heel lastig karwei, maar we geloven erin. We zijn de underdog, kunnen goed voetballen en hebben veel tegen andere Afrikaanse landen gespeeld, dat is echt vechten. Dus ik heb vertrouwen dat ons dat kan lukken. En daarna zien we wel.’ 

Foto EPA
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.