'Heel Afrika is Blatter eeuwig dankbaar voor het WK 2010'

Het was gisteren wereldnieuws: in opdracht van de FBI werden in Zürich hooggeplaatste FIFA-officials aangehouden op verdenking van corruptie. De dag na de inval peilen we de stemming bij Volkskrant-verslaggever Mark Misérus. Samen met collega Willem Feenstra is hij in de de Zwitserse stad voor de verkiezing voor het FIFA-voorzitterschap morgen.

UEFA-baas Michel PlatiniBeeld epa

Hoe is het daar, een dag na het grote nieuws?

'Gisteren was een hectische dag, voor iedereen. Voor ons, voor collega-journalisten en natuurlijk voor de FIFA. Vandaag kan er opnieuw van alles gebeuren, ik ben benieuwd wat ons te wachten staat.'

Wat staat er op het programma?

'De Europese voetbalbond UEFA houdt vanmiddag een bijeenkomst. Natuurlijk gaat het daar over het nieuws van gisteren. Platini (baas van de UEFA, red.) zal de aanwezige landen nogmaals oproepen niet op Sepp Blatter, maar op zijn uitdager, prins Ali Bin Al Hussein van Jordanië, te stemmen. Het lastige is dat Europa niet verenigd is. De bonden van veel Oost-Europese landen zullen toch voor Blatter kiezen. Een boycot door de UEFA, waar over werd nagedacht, lijkt me onverstandig. Dan zet je Europa helemaal buitenspel.'

In de krant van vandaag schrijf je dat Azië en Afrika Blatter zullen steunen. Zijn ze daar niet verdeeld?

'Veel minder. Heel Afrika is Blatter eeuwig dankbaar voor het WK van 2010 in Zuid-Afrika. De cultuur is daar ook totaal anders. De FBI heeft natuurlijk een westerse bril op. En hoe terecht ook dat dit onderzoek wordt gedaan, in Afrika en Azië kijkt men niet op een steekpenning meer of minder. In veel niet-westerse landen wordt tenslotte standaard op die manier zaken gedaan. Alleen in het Midden-Oosten, vooral in de golfregio, kiezen enkele landen misschien voor de prins, omdat hij uit Jordanië komt.'

De uitslag vrijdag staat dus vast?

'Dat verwacht ik wel. Zelfs al zou Platini alle UEFA-landen meekrijgen, dan nog vormt alleen de UEFA geen meerderheid. Er zijn 209 bonden die stemmen, de Europese landen zijn dus bij lange na niet genoeg.'

Toch schreef je dat Blatter kapitein is van een schommelend schip. En wanneer dat schip dreigt te zinken, de opvarenden met gemak zullen overstappen.

'Ja, uiteindelijk is zelfs dat scenario nog denkbaar, al verwacht ik niet dat hij verliest. Want als hij teveel nattigheid voelt, kan de verkiezing alsnog op het laatste moment door de FIFA worden uitgesteld.'

Dus het nieuws van gisteren is niet genoeg om het FIFA-schip tot zinken te brengen?

'Nee. Dan is er echt meer nodig. Meer invallen en meer bewijs, bijvoorbeeld dat ook bazen van Europese voetbalbonden corrupt zouden zijn, of dat Blatter er zelf mee te maken heeft. Dat bewijs is er, op dit moment althans, nog niet. Waar de FBI gisteren mee kwam, ging voornamelijk over officials uit Zuid- en Midden-Amerika die ook in het verleden al in verband werden gebracht met corrupte praktijken.'

Tot slot. Waar moeten we op letten vandaag en morgen?

'Vandaag is de UEFA-bijeenkomst interessant. Wij gaan er naartoe, hopelijk mogen we naar binnen. De grote vraag is of Blatter zich nog zal laten zien. Vanmorgen zegde hij namelijk een toespraak op een medische conferentie van de FIFA af. Gewoonlijk laat hij nooit verstek gaan, dus dat kan een teken zijn dat hij zich wel degelijk bedreigd voelt. Voor morgen moeten we het afwachten. En op de langere termijn denk ik dat er nog meer naar buiten komt. Gisteren kondigde de FBI al aan dat dit slechts het begin is.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden