Interview

'Heb het gevoel dat we nog een kans krijgen'

Het was altijd een droom van Robin van Persie, maar nu het zaterdag kan gebeuren, interesseert zijn honderdste interland hem niets. 'Het gaat maar om één ding: winnen.'

Robin van Persie en Wesley Sneijder hand in hand. Kwaliteitstijd. De bal in de gaten houden en elkaar. Beeld Guus Dubbelman/ de Volkskrant

Altijd was de mijlpaal van honderd interlands een magisch vooruitzicht voor Robin van Persie (32). Nu het bijna zover is, zegt het hem even niets. 'Het speelt helemaal geen rol.'

Hij wil nog het WK spelen van 2018, maar de vraag is of Oranje het EK van 2016 in Frankrijk haalt. Van Persie mijmerde weleens over de glorieuze entree in de zogenoemde Club van honderd, aangevoerd door Van der Sar (130) en gevolgd door Sneijder (117), Frank de Boer (112), Van der Vaart (109), Van Bronckhorst (106), Kuijt (104) en Cocu (101). Die entree, voorzien voor zaterdag in het verre Astana tegen Kazachstan, geschiedt onder somber gesternte. Uitschakeling dreigt.

'Honderd interlands? Dat doet er nu helemaal niet toe, terwijl het altijd een droom van me is geweest. Het valt in het niet, door de situatie waarin we zitten. Het gaat maar om één ding: winnen. Alle andere zaken, statistieken, situaties van spelers bij clubs, het doet er allemaal niet toe. Winnen. Twee keer. Punt. En hopen dat Turkije iets verspeelt.'

(Tekst gaat verder onder locator).

EK 2016

Lees hier alle artikelen van de Volkskrant over het EK 2016.

Vrolijk

Oranje moet uit twee resterende duels, tegen Kazachstan (uit) en Tsjechië (thuis) minimaal drie punten meer pakken dan Turkije (Tsjechië-uit, IJsland-thuis) om nog als derde in de groep te eindigen en een play-off voor het EK af te dwingen. Zo ver is het gekomen met het Nederlands elftal.

Toch is de stemming vrolijk, dinsdag tijdens de training in Katwijk. Uitgelaten. Wesley Sneijder en Van Persie rennen hand in hand, in een typerende oefening. Idee van assistent-bondscoach Marco van Basten, vermoedelijk. Kwaliteitstijd. De bal in de gaten houden en elkaar.

Het is mooie symboliek. Ze mogen elkaar best, Van Persie en Sneijder, maar ogenschijnlijk bleef dat al die jaren te vaak verborgen. Aangever Sneijder bereikte aanvaller Van Persie doorgaans ook te weinig. Nu ze de 30 zijn gepasseerd, zijn ze beland in Istanbul, bij Galatasaray (Sneijder) en Fenerbahce (Van Persie). Letterlijk op de grens van twee werelden, doch verwijderd van het epicentrum van het topvoetbal.

Ze voelen de (vroege) herfst van hun loopbaan in de gewrichten trekken. Sneijder wordt een dezer dagen weer vader, Van Persie grijst al jaren aan de slapen. Hun geleidelijke neergang als voetballer loopt parallel met de historie van Oranje. Mocht het niet lukken met dat EK, dan zal de voetbalpolder onderlopen van ongenoegen. Systeem, spelers, blessures, trainers, vorm, alles zal langdurig ter discussie staan.

(Tekst gaat verder onder foto).

Bondscoach Danny Blind met assistent en voormalig bondscoach Marco van Basten. Beeld anp

Relativeren

Van Persie is ook van de relativering: 'Ik heb ook in goede tijden gezegd: wij moeten reëel blijven. Landen als Brazilië, Duitsland en Spanje hebben veel meer keus. Wij zijn een klein land. Het is heel knap wat wij doen, ook met de jeugdopleiding. We hebben overal een mening over en ook dat is goed. Maar het is niet zo slecht als mensen het vaak doen voorkomen. En we zijn verwend, met de tweede en derde plek op het WK.'

Maar eindigen onder IJsland is het andere uiterste. Hoeveel keus hebben ze daar? 'Natuurlijk. Het werkt twee kanten op. Als je in een moeilijke situatie zit, moet je dat erkennen en er het beste van proberen te maken.'

Hij heeft zich, sinds zijn debuut in Oranje in 2005, met zijn generatiegenoten altijd eenvoudig geplaatst voor eindronden. De huidige situatie is nieuw. 'We hebben geen controle. Dat is raar, maar ergens heb ik het gevoel dat we nog een kans krijgen. Hoewel we het niet in eigen hand hebben. De Turken zijn overtuigd van zichzelf, tenminste, zo uiten ze zich. Ze laten niet het achterste van hun tong zien. Maar zij hebben twee heel moeilijke wedstrijden, dus blijf ik positief. Hoe erg zou het zijn als zij punten weggeven en wij dat ook doen. Dat is een doemscenario.'

(Tekst gaat verder onder foto).

Robin van Persie na de verloren finale tegen Spanje op het WK van 2010. Achter hem toenmalig aanvoerder Giovanni van Bronckhorst, de huidige trainer van Feyenoord. Beeld anp

Fouten

Beide duels onder bondscoach Danny Blind gingen verloren. Huntelaar was spits tegen IJsland, Van Persie tegen Turkije. 'We hebben meer kansen gekregen dan Turkije. Zij scoorden. Dat gaf hen rust. Als wij eerst hadden gescoord...'

Terwijl hij het zegt, beseft hij dat 'als' niet telt in topsport. Zo lag het veld open vóór de 1-0, na balverlies. 'Ja, daaraan gaan fouten vooraf. Dat is geen sneer naar iemand. Voetbal is een spel van fouten. Niemand speelt een perfecte wedstrijd. Bij elke stap die je zet maak je een keuze. Zij hebben onze fouten goed afgestraft.'

Zo is de kwalificatie verlopen. Alles valt verkeerd. Pech, domheid, onvermogen, blessures, gebrek aan motivatie of vorm, gedoe met Hiddink en Blind. Nu luidt het devies: 'Hard blijven werken. Positief blijven. Reëel blijven. Eerlijk naar elkaar.'

En dus trainen ze lekker samen. Van Persie oogt soms wat geremd. Hij is blij met een doelpunt. Bij Fenerbahce is hij geregeld reserve, bestaan twijfels over zijn fitheid en botste hij al met trainer Pereira. Daarover wil hij niet praten. 'Ik voel me fit, ik voel me heerlijk. Serieus. We zijn hier bij Oranje.'

Robin van Persie, 99 interlands, 49 goals. Het is niet het moment, maar het zou een mijlpaal zijn: honderd interlands, vijftig goals.

Basisplaats Tete

Het kan bijna niet anders of Kenny Tete (19) debuteert zaterdag tijdens de uitwedstrijd tegen Kazachstan als basisspeler voor het Nederlands elftal. 'De kans is nu wel heel groot dat ik ga spelen', besefte de rechtsback van Ajax dinsdag na de training van Oranje in Katwijk.

Tete is de enige echte rechtsback in de huidige selectie van Oranje. Dat komt doordat Daryl Janmaat het trainingskamp met een knieblessure heeft verlaten en Danny Blind geen vervanger heeft opgeroepen.

De bondscoach heeft niet veel keuze meer omdat Gregory van der Wiel (geschorst), Rick Karsdorp (geblesseerd) en Paul Verhaegh (ziek) niet beschikbaar zijn.

Kenny Tete. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden