Reportage

Hasselbaink wijst Burton Albion de weg omhoog

Hasselbaink als trainer Derdedivisionist Burton Albion gaat goed, sinds de oude spits Jimmy Hasselbaink er de scepter zwaait. Daar doet het verlies van zondag niets aan af.

Jimmy Hasselbaink. Beeld REUTERS

Mmwah. Hmmm. Uhrg. Moeizame geluiden komen uit de mond van Jimmy Floyd Hasselbaink, staand langs het veld van het Pirelli Stadium terwijl zijn spelers uitlopen. Het is het antwoord op de vraag of zijn Burton Albion net terecht met ­­2-1 heeft verloren van Coventry City. De teleurstelling is van het gezicht van de 43-jarige trainer af te lezen. Na het eigen doelpunt van Coventry-verdediger Aaron Martin stond zijn ploeg 9 minuten lang virtueel bovenaan in League One, de derde divisie van het Engelse voetbal. Een klein wonder.

Tien maanden geleden was Hasselbaink uit zestig sollicitanten gekozen om The Brewers te leiden. Clubvoorzitter Ben Robinson nam een gok. Als doelpuntenmachine van Leeds United, Chelsea en Middlesborough - 127 treffers - is Hasselbaink in Engeland een grote naam, maar zijn trainingservaring was beperkt. Hij was assistent geweest van Steve McClaren bij Nottingham Forest en was in mei 2014 opgestapt als trainer van Royal Antwerp.De gok pakte boven verwachting uit. Hij debuteerde met winst, uit bij Wycombe Wanderers. Het werd het begin van een succesverhaal. Onder zijn leiding werd de 65 jaar oude club met gemak kampioen van League Two. Opmerkelijk, omdat Burton Albion pas sinds 2009 profvoetbal speelt. Voor de bewoners van het brouwersstadje in Midden-Engeland is het een droom.'

(Tekst gaat verder onder foto.)

Jimmy Floyd Hasselbaink namens Chelsea in duel met Patrick Viera van Arsenal. Beeld anp

1979

Als puber kwam ik voor het eerst op Eton Park, het gammele stadionnetje waar we vroeger speelden', zegt de 46-jarige Burtonian Dave Maycock, getooidin het geel-zwarte thuisshirt. 'Dat was in 1979. Als er driehonderd mensen keken, was het veel. Nu zitten er tien keer zo veel.' Hij vond de komst van Hasselbaink een prettige verrassing. 'Hij geeft de club glamour en de spelers vertrouwen. Onze voorzitter heeft een neus voor trainerstalent.'Hij doelt op Nigel Clough, zoon van de legendarische Derby- en Nottingham Forest-manager Brian, die Burton tussen 1998 en 2008 naar boven heeft geleid. Het hoogtepunt in die tijd was, begin 2006, de 0-0 in de derde ronde voor de FA Cup tegen Manchester United - met Wayne Rooney en Cristiano Ronaldo (beiden invallers) - gevolgd door een 5-0-nederlaag op Old Trafford. Dat gebeurde voor de ogen van 11¿duizend meegereisde fans. Nooit eerder had een club zoveel supporters meegenomen naar het Theatre of Dreams.

In het eigen Pirelli-stadion is ruimte voor een goede zevenduizend zielen. Trainen doet Burton Albion op het drie jaar oude St. George's Park National Football Centre van de voetbalbond, dat toevallig vlakbij ligt. Fitheid wordt uiterst serieus genomen: zelfs kort voor de hervatting na de rust doen de spelers oefeningen. 'We zijn hier serieus bezig en kijken vooruit,' aldus de 23-voudig Nederlandse international.

Eenmaal in League One ging Burton door waar het gebleven was. Het won vier van de vijf wedstrijden, al noemde Hasselbaink de 2-1-zege op Peterborough United 'rommelig, slordig en arrogant'. Het past bij zijn imago als trainer: hard, eerlijk en veeleisend.Een van de topscorers is de 26-jarige Abdenasser El Khayati, oud-speler van Den Bosch, NAC, Olympiakos Nicosia en Kozakken Boys.

De andere Nederlander in de 31-koppige selectie is rechtsachter Kelvin Maynard, die Hasselbaink leerde kennen in Antwerpen.Hasselbaink is gelukkig in Burton, al woont hij met vrouw en kinderen ten zuiden van Londen. Hij haalde een trainersdiploma - 'het eerste diploma in mijn leven' - en ziet zijn ploeg groeien, al was er tegen een counterend Coventry een dipje. Na een vroege voorsprong gaf Burton de wedstrijd weg door verdedigingsfouten. Hasselbaink onderging alles gebarend, schreeuwend en tevergeefs fluitend op zijn vingers. Het liefst had hij ongetwijfeld in de slotfase de aanval zelf versterkt.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden