Hassan waande zich de snelste, maar haar overmacht werkte in haar nadeel

Sifan Hassan kon haar teleurstellende vijfde plaats op de 1.500 meter kort na de race niet verklaren. 'Ik weet niet, ik weet niet, ik weet niet', bleef ze in gebroken Nederlands herhalen.

Sifan Hassan tijdens de 1500 meter. Beeld getty

Hassan ging ervan uit dat ze bij de WK in Londen voor het goud zou lopen. Ze voelde zich sterker dan ooit, was dit jaar ongeslagen en had de drie snelste jaartijden gelopen: ruim 6 seconden sneller dan de tijd (4.02,59) waarmee de Keniaanse olympisch kampioen Faith Kipyegon, een pupil van de Nederlandse coach Bram Som, maandagavond de gouden medaille won. Hassan kwam over de eindstreep in 4.03,34.

Tactisch steekspel

Eens te meer bleek dat er bij een kampioenschap andere wetten gelden dan in de Diamond League, waar een snelle tijd vaak het hoogste doel is. Bij WK's gaat het om de titel, waardoor een wedstrijd vaak het karakter krijgt van een tactisch steekspel.

Dat gebeurde maandag ook. De 24-jarige Hassan, die twee jaar geleden als derde eindigde bij de WK atletiek en bij de Zomerspelen van Rio de Janeiro vijfde werd, wist wie haar voornaamste concurrenten waren. Kipyegon heeft al verschillende malen aangetoond dat zij zich in de eindsprint kan met haar kan meten.

De raadselachtige rivaal was Caster Semenya, de tweevoudig olympisch kampioen 800 meter uit Zuid-Afrika en de uiteindelijke nummer drie. Zij heeft relatief weinig 1.500 meters gelopen. De vrees bestond dat zij zou kunnen profiteren van een langzame race. Ze beschikt als 800-meter-specialist over de meeste snelheid.

Beeld getty

Boemelrace

De finale begon als een boemelrace. Na de vlotte start wilde niemand het initiatief nemen, Hassan bungelde helemaal achteraan het peloton. Vooraan lopen kost meer energie dan in de groep. Wie in de eerste ronden het tempo hoog houdt, moet dat meestal aan het slot van de race bekopen. De finale ontvouwde zich, kortom, volgens het ideale scenario voor Semenya, de enige titelkandidaat tegen wie Hassan op de 1.500 meter nooit eerder had gelopen.

Met 600 meter te gaan, passeerde Hassan de hele groep en voerde het tempo op. Het is een bekende strategie uit de groep van haar coach Alberto Salazar. Viervoudig Olympisch kampioen Mo Farah wint al zijn races via een eindsprint van anderhalve ronde, waarin hij de snelheid elke 200 meter iets verder opvoert. Dat was ook het plan van Hassan.

Maar haar lichaam hield het niet vol. Kipyegon bleek haar tempoversnelling te kunnen volgen en passeerde haar aan het begin van het laatste rechte stuk. Toen leek er iets te breken in Hassan. Ze zag het goud wegglippen en slaagde er niet in de pijn te verbijten. In de laatste 50 meter werd ze door drie andere lopers gepasseerd.

Beeld getty

Loeihard

Een tactische fout kon de aanval van Hassan nauwelijks worden genoemd. Zij waande zich simpelweg de snelste. Op grond van haar sterke voorseizoen was die veronderstelling gerechtvaardigd: op de 800 meter wist ze haar persoonlijke record dit jaar met bijna twee seconden aan te scherpen. Gezien het lage aanvangstempo van de race moest ze vertrouwen op haar eindsprint als ze niet het risico wilde lopen dat Semenya de titel zou grijpen.

'Ze liep de laatste ronde in 58 seconden. Dat is loeihard', zei bondscoach Grete Koens in een reactie op de ontknoping.

Maar juist Hassans overmacht in het voorseizoen werkte in haar nadeel. Voor Kipyegon kwam haar aanval niet als een verrassing. Ze kon haar spoor volgen en uiteindelijk profiteren. Dat is wellicht een les voor de Nederlandse. Wie zich in het voorseizoen superieur toont, zal in de WK-finale niemand verrassen. Soms loont het verstoppertje te spelen.

Dat zal voor Hassan niet meevallen. Het ligt niet in haar aard. Maar ze krijgt deze week al de kans iets anders te proberen. Donderdag doet ze mee aan de halve finale van de 5.000 meter, zondag is de finale. Aan die wedstrijden begint ze op grond van haar seizoenstijden niet als favoriet. Er zal minder op haar worden gelet, dus wellicht kan ze voor een verrassing zorgen.

Een treurende Hassan. Beeld anp

Meer lezen over Hassan

Als er gerechtigheid zou bestaan in de atletiek, zo leek Hassan in de aanloop naar de WK in Londen te willen zeggen, dan zou het goud op de 1.500 meter voor haar zijn. Maar nee. Lees hier hoe de zege haar maandag weer ontglipte.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden