Hartje winter met je voeten in strandzand

Beachvolleybal heeft de zaal ontdekt

Beachvolleyballen terwijl het vriest? Het gebeurt tegenwoordig. Ook de strandsport heeft de zaal ontdekt. Kunstlicht, 26 graden, maar geen neppalmen. 'Idioter bestaat toch niet?'

Beachvolleybal Delta Open Beach, met dansers tijdens de time-outs. Foto Jiri Buller

Een gure winterwind teistert de sportcampus in Den Haag, maar de vrieskou laat de beachvolleyballers onberoerd. Zij staan met blote voeten in het rulle zand, in korte broeken, en duiken vol overgave naar de zwiepende bal alsof het hoogzomer is.

Beachvolleybal heeft de zaal ontdekt. Overdekt, bij kunstlicht, bij een temperatuur van 26 graden, wordt in Den Haag de eerste wedstrijd van de FIVB World Tour gehouden. Hoe gek dat buitenstaanders ook in de oren moge klinken.

Beachvolleybal begon ooit op de Amerikaanse stranden van Santa Monica. Later werd de sport mondialer en verplaatsten wedstrijden zich naar aantrekkelijke locaties in het centrum van grote steden. Nu dient zich misschien wel een derde stap in de ontwikkeling van de sport aan: een verplaatsing naar overdekte locaties, zoals de sportcampus van Den Haag.

Langs de kant van het veld in de gloednieuwe Haagse sportcampus staat Joep van Iersel, 'competition director' bij de internationale volleybalbond FIVB. Twee maanden terug was hij nog op Manly Beach, Sydney, om de wedstrijden in de World Tour in goede banen te leiden. Pal aan de boulevard, zonnetje erbij, een aangenaam briesje. Hij begint vanzelf te stralen als hij daarover vertelt.

Vraag hem niet wat leuker is, binnen of buiten volleyballen. Het antwoord laat zich raden. Natuurlijk is de sportcampus geen Manly Beach, dat hoef je hem ook niet te vertellen. Beachvolleybal indoor is vooral weer eens wat ánders. Zo moet je er ook naar kijken, vindt hij. Vergelijken is zinloos.

Beachvolleybal indoor is vooral weer eens wat ánders. Foto Jiri Buller

Daarom zijn nergens in de sportcampus muurschilderingen van zon, zee en cocktails om het typische beachsfeertje op te wekken. Kunstmatige palmbomen zijn er evenmin. Van Iersel: 'Die palmbomen staan alleen maar in de weg. We zijn hier nu eenmaal niet buiten. Dan moet je ook niet gaan doen alsof.'

'Dat soort muurschilderingen hadden we wel in onze vorige trainingslocatie, in een hal in Scheveningen', lacht speler Christiaan Varenhorst. 'Leuk bedacht, maar ik bleef toch vooral vier muren zien.'

Van Iersel: 'Sfeer zit hem in heel wat anders. Een goeie dj, dansers en lekkere muziek, dat is belangrijk bij beachvolleybal.'

Varenhorst, grappend: 'En misschien een beetje zeelucht door de airco laten blazen?'

Het rotweer binnensluiten

Steeds meer buitensporten verhuizen dankzij technologische vernieuwing naar binnen. Te denken valt aan het schaatsen, maar ook het snowboarden kent indoorwedstrijden.

Daarnaast wordt in het toptennis steeds vaker getracht het weer buiten te sluiten, vooral om te voorkomen dat de televisie uren met herhalingen moet vullen.

In het voetbal hebben weersomstandigheden ook steeds minder invloed op het verloop van de competitie. Veel clubs spelen op kunstgras; de stadions van Ajax en Vitesse kunnen met een dak worden afgesloten.

Toch komen er soms tegenkrachten op gang. In maart wordt de WK allround juist weer in de buitenlucht gehouden, op een speciaal aangelegde ijsbaan in het onoverdekte Olympisch Stadion.

Midden in de kerstvakantie

Nooit eerder werd zo vroeg in het seizoen al een toernooi georganiseerd in het kader van de World Tour, een serie van 38 wedstrijden die meetelt voor de ranking voor de Olympische Spelen. 64 teams van over de hele wereld zijn naar Den Haag afgereisd. Sommige spelers arriveerden vorig jaar al om hier Oud en Nieuw te vieren.

Het idee om een groot beachvolleybaltoernooi in een binnenlocatie te organiseren, komt van sportmarketingbureau TIG Sports. Samen met de Nederlandse volleybalbond (Nevobo) waren ze verantwoordelijk voor het WK beachvolleybal in 2015.

Wedstrijden vonden destijds plaats op vier tijdelijke locaties in Nederland: de Dam in Amsterdam, de Hofvijver in Den Haag, het Marktplein in Apeldoorn en op de kade van Rotterdam, naast het cruiseschip SS Rotterdam. Het evenement werd een groot succes.

Foto Jiri Buller

'We dachten: hoe kunnen we nu weer iets nieuws, iets verrassends doen?', vertelt TIG Sports-eigenaar Norbert Chevalier, terwijl hij vanaf de tribune naar een partij van het Nederlandse duo Robert Meeuwsen en Alexander Brouwer kijkt. 'Samen met de gemeente Den Haag, die het beachvolleybal heeft omarmd, ontstond zo het idee om een belangrijk toernooi binnen te organiseren.'

Vorige week, hartje winter, reden vrachtauto's af en aan om de 225 kubieke meter zand naar binnen te rijden in de - toen nog - ijskoude sportcampus. Chevalier, lachend: 'Een beachvolleybaltoernooi, midden in de kerstvakantie. Idioter bestaat toch niet?'

Geen weersinvloeden

Boven het centercourt hangen grote, felle lampen. Ze geven 1.600 lux licht af. Ter vergelijking: een gemiddelde sporthal heeft 600 lux aan verlichting. De lampen, bevestigd aan een rails, moeten de illusie van daglicht in stand houden.

Het zijn vooral de Amerikanen die moesten wennen aan de omstandigheden in de hal, vertelt Bram Ronnes, technisch directeur bij de Nevobo: 'Normaal gesproken spelen die het hele jaar door buiten, op stranden in Florida of Californië. Ze zeiden dat ze de service lastiger ontvangen omdat de baan van de bal binnen anders is.'

Volgens Christiaan Varenhorst verschilt het beachvolleybal binnen 'zo'n dertig procent' van buiten. Hij wijst naar boven: 'Er zit een dak boven je. Dat is in essentie het grootste verschil: de weersomstandigheden zijn niet meer van invloed.'

Varenhorst, kwartfinalist van de Spelen in Rio, noemt indoor beachvolleybal betrouwbaarder, maar minder spannend. 'Buiten moet je zelf een oplossing verzinnen voor de weersomstandigheden. Heb je wind tegen, verander je van tactiek. Speel je tegen een tegenstander die slecht tegen de hitte kan, dan put je hem uit door korte en lange ballen af te wisselen. Binnen hoef je minder na te denken. Dommere krachten, om het zo maar te noemen, zijn in het voordeel.'

Het Dela Beach Open wordt zondagmiddag gewonnen door de Letten Martins Plavins en Edgars Tocs. Zij verslaan verrassend de als tweede geplaatste Polen Piotr Kantor en Bartosz Losiak met 21-14, 21-12. Het brons gaat naar het Nederlandse duo Brouwer en Meeuwsen. Bij de vrouwen zegevieren April Ross en Alexandra Klineman uit Amerika.

Uitbreiding speelkalender

Toernooidirecteur Reinder Nummerdor is tevreden. Hij zegt veel positieve reacties te hebben gekregen van spelers, al was het maar omdat door een indoortoernooi als dit de speelkalender in het beachvolleybal wordt uitgebreid. Hoe meer toernooien, hoe meer tegenstand en hoe meer prijzengeld er voor hen te verdienen valt.

Nummerdor wijst ook op het publiek. 'Zij zitten er lekker warmpjes bij. Dat is ook weleens fijn, toch?'

Zijn de indoortoernooien nu ook de toekomst? Christiaan Varenhorst hoopt van niet. 'Ik ben een liefhebber van buiten volleyballen. Hoe goed je het binnen ook organiseert, je kijkt toch tegen vier muren aan.'

Foto Jiri Buller

Marketingman Chevalier wordt nog weleens zwetend wakker als hij terugdenkt aan de World Tour op het Scheveningse strand in juni 2012. Het was de koudste junidag ooit gemeten. 'Dat blijft ons nu bespaard. Ik hoop dat we dit plekje op de kalender hebben veroverd.'

Reinder Nummerdor is enthousiast, maar blijft ook realistisch. 'Een toernooi als dit is een uitkomst voor de kalender, een innovatie die de sport verrijkt. Maar beachvolleybal zal altijd een buitensport blijven.'