Hardloopwonder Sifan Hassan blijft verbazen

De Nederlandse atletiekploeg zal zelden voor aanvang van een groot kampioenschap al zo zeker zijn geweest van een gouden medaille als dit jaar voor de EK indoor in Praag. Sifan Hassan staat op eenzame hoogte op de 1500 meter en het moet wel heel raar lopen als zij komende zondag niet de Europese titel verovert.

Beeld anp

Het 21-jarige loopfenomeen uit Arnhem verpulverde deze winter in Stockholm het Nederlands record op de 1500. Haar tijd van 4.00,46 is verreweg de beste van Europa. De Zweedse Meraf Bahta staat tweede op de ranglijst met een tijd die zes seconden langzamer is. 'Ik ben er zelf ook verbaasd over', zegt Hassan in aanloop naar de EK. 'Ik heb deze winter helemaal niet specifiek voor wedstrijden getraind, dus ik verwachtte echt niet dat ik zo hard zou gaan. Maar ik ben er wel heel blij mee.'

Hassan vluchtte als meisje uit Ethiopië en ontdekte in de Nederlandse opvangcentra het hardlopen. De sport heeft haar gegrepen en sinds ze onder de hoede is van trainer Honoré Hoedt, loopt ze het ene na het andere Nederlands record en is ze in ruim een jaar tijd uitgegroeid tot een van de beste middenafstandloopsters ter wereld. Voorlopig hoogtepunt was de Europese titel op de metrische mijl afgelopen zomer in Zürich.

Trainer Hoedt voorspelt gouden medailles voor Hassan bij de Olympische Spelen in Rio. 'Sifan is opgeleid tot gladiator. Ze is de erbarmelijke omstandigheden in haar geboorteland ontvlucht en heeft alles achtergelaten. Zij beschikt over een hardheid die wij in het westen niet hebben', zegt hij over zijn pupil, die in september voor het eerst in zes jaar terugkeerde in Ethiopië. 'Puur voor vakantie', zegt Hassan. 'Om uit te rusten van het zware zomerseizoen. Ik had het nodig, want ik had zoveel wedstrijden gelopen. Helaas regende het, dat was minder. Ik was helemaal vergeten hoe het klimaat er is in die periode.'

Hassan draagt met trots het oranje. Haar idool is ook een Nederlandse atlete. 'Hoe Ellen van Langen in 1992 de gouden medaille won op de Olympische Spelen van 1992. Ze won de 800 meter in 1 minuut 55, echt een fantastische tijd.'

De 1500 meter is echt haar afstand, al kan ze ook op de 800, 3000 en 5000 mee met de wereldtop. 'Ik heb het beste gevoel op de 1500 meter, de 5000 vind ik te lang. Mijn trainer wil dat ik deze zomer ook vaker de 800 meter loop, voor de snelheid. Als ik er harder door ga lopen, doe ik dat. Ik vind het heel gaaf allemaal. Hardlopen is mijn leven, ik beleef er zoveel vreugde aan en ik word steeds beter. Mijn droom is een medaille winnen op de Olympische Spelen. Dan vind ik mezelf pas een topatlete.'

Beeld anp
Beeld anp

Cooman de meest succesvolle atlete EK indoor

De Nederlandse atletiekploeg kan bij de komende EK indoor in Praag een mooie traditie voortzetten. Voor de elfde keer op rij kan er een medaille worden veroverd op de Europese titelstrijd in de hal. De laatste tien keer was Oranje steeds succesvol. Eelco Sintnicolaas was in 2013 de laatste die een plak veroverde. Hij pakte in Göteborg goud op de zevenkamp.

Wilma van den Berg was in 1970 in Wenen de eerste Nederlandse atlete met een medaille. Ze won brons op de 60 meter in 7,5 seconden. Nelli Cooman was de eerste die goud binnenhaalde. In het Griekse Piraeus spurtte ze in 1985 naar de titel op de 60 meter in 7,10. Ze zou de titel nog vijf keer winnen.

Nederland behaalde in totaal zestien keer goud, veertien keer zilver en vijftien keer brons op de EK indoor.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden