Harder wil ze, en harder gaat ze: Ranomi Kromowidjojo wint 50 meter vlinder

Harder wil ze in de laatste drie jaar van haar carrière. Harder gaat ze, Ranomi Kromowidjojo, de zwemster die donderdag wereldkundig maakte dat zij haar al zeer fraaie loopbaan nog eens met drie hopelijk daverende seizoenen zal verlengen. Ze deed het niet 'voor de leuk', of voor de poen, maar voor het streven naar beter en harder.

Ranomi Kromowidjojo in actie op de 4x50 meter mixed-wisselslag-estafette.Beeld anp

Het zoveelste bewijs van die ambitie leverde zij zaterdagavond in een volgepakt Pieter van den Hoogenband Zwemstadion. Op de 50 meter vlinderslag versloeg Kromowidjojo na twee banen van 25 meter (kortebaan) de onverslaanbaar geachte Zweedse wereldrecordhouder Sarah Sjöström. Het verschil tussen de twee was eenhonderdste van een seconde: 24,54 om 24,55. Een verschil van 2 centimeter.

Het betekende de verbetering van het Nederlands record op het pure spurtnummer, waarin Kromo's onderwaterfasen zelfs Sjöström te machtig waren. Ze nam de recordtijd, nu 0,16 seconde boven het wereldrecord (24,38) over van de vorig jaar gestopte routinier Inge Dekker die in het met oud-zwemmers volgestouwde Eindhoven ontbrak. Zij vierde elders haar bruiloft.

Kromowidjojo vierde in Eindhoven, een week voor haar 27ste verjaardag, haar definitieve terugkeer aan de wereldtop en de hernieuwde belangstelling van het Nederlandse publiek voor hardzwemmen.

Hard gaan in je eigen bad

Na haar verbazingwekkende recordrace tegen Sjöström zei Kromowidjojo dat zij voor zulke hartverwarmende avonden, met publiek op de banken, te water gaat. 'Dit helpt echt. Dan wordt het hard gaan in je eigen bad', zei ze, toen ze bekomen was van de verbazing Sjöström op haar specialiteit aan te kunnen. 'Ik dacht: Sarah gaat hier een wereldrecord zwemmen. En zeker niet: ik ga 'm winnen.'

Kromowidjojo was bij de WK van juli in Boedapest al goed in vorm. Ze veroverde daar vier medailles, al ontbrak een gouden sieraad. Daarna stapte ze in het vliegtuig naar Moskou. Het was de eerste van drie Wereldbekers kortebaan.

Show met ook nog zwemwedstrijden

'Zo moet het', sprak de Australische hoofdcoach Jacco Verhaeren na afloop van de tweedaagse World Cup te Eindhoven, goed georganiseerd door Pieter van den Hoogenband en een uitgebreid team van jonge marketeers van het organisatiebedrijf TIG, eerder betrokken bij de WK beachvolleybal en WK shorttrack. Het evenement trok 6.500 toeschouwers. 'Dit is vooral een show, met tussendoor serieuze wedstrijden. Zwemmers houden hiervan', aldus Verhaeren. 'Want dit doen ze nergens in de wereld zo', wist hij. Hooggehakte modellen droegen de kledingkisten en medailles. Geluid en licht verzorgden de show, gelardeerd met drie wereldrecords. 'Maar bij de WK's en de Olympische Spelen doe je dit niet. Daar past weer een ander decor', aldus de invloedrijke coach uit Brabant.

De volgende tussenstop van de serie, in Berlijn, verliep boven verwachting. Ze pakte daar het een week eerder in de Russische hoofdstad verloren wereldrecord op de 50 meter vrije slag terug van Sjöstrom. De Nederlandse sprinter werd de eerste vrouw die door de grens van 23 seconden ging, op de kortebaan: 22,93.

Het was een pittige revanche op Sjöström die enkele dagen later in Eindhoven de wereldrecords op de 100 en de 200 vrij aanscherpte en daarmee 20 duizend dollar (bijna 17 duizend euro) bonus greep. Ook de hoofdprijs, beste zwemster van de Wereldbeker, was voor de Zweedse die met een kleine 75 mille naar Stockholm terugkeerde. De verdienste van Kromowidjojo was een kleine 25 duizend.

Drie jaar langer zwemmen

Het was lang geleden dat zij zo stralend kon worden aangetroffen als zaterdagavond in Eindhoven. De verbeterde sfeer - er wordt weer gelachen in de catacomben - was een van de oorzaken dat Kromowidjojo al voor de WK besloot haar carrière met drie jaar te verlengen. Kromowidjojo benadrukte nog eens dat ze doorgaat met zwemmen om nog een stap te maken in haar loopbaan. 'Harder en beter' is het motto. Ze heeft de uitdagende Zweedse Sarah Sjöström, de kwikzilveren Amerikaanse Simone Manuel en de op een comeback vlassende Australische Cate Campbell als inspirerende tegenstanders in haar buurt. Ze moet het geloof hebben hen ook in het 'grote' bad, de langebaan van 50 meter lengte, aan te kunnen. Deze vrouw zwemt niet voor tweede plaatsen.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden