‘Hard werken verhoogt je kansen’

Nigeriaanse ex-vedette heeft kritiek op huidige elftal en op Duitse bondscoach Vogts.

In de pers waren de Super Adelaren al gekleineerd tot Super Kuikens, maar gigant Nigeria ontsnapte aan uitschakeling en ontmoet in de kwartfinales van de Afrika Cup gastland Ghana. Voormalig Afrikaans kampioen Emmanuel Amunike (37) pleit nochtans voor een opwaardering van arbeidslust.

‘Voetbal’, stelt Amunike, ‘is een illusie. Voortdurend jaag je nieuwe doelen na, maar je mag nooit vergeten dat alleen de fans een ster van je maken. Je bent die status slechts waard als je alles geeft.’

De Nigeriaan Amunike was immer strijdlustig. Het hele toernooi om de Afrika Cup van 1994 zat hij op de bank, totdat de Nederlandse coach Clemens Westerhof hem opriep voor de finale. Dat was nooit gebeurd als hij gedemotiveerd had rondgelummeld.

Amunike maakte beide doelpunten tegen Zambia en scoorde twaalf jaar geleden ook in de finale van het olympisch toernooi in Atlanta. In 1994 was hij Afrikaans voetballer van het jaar.

Amunike, die woont in Spanje en scout is voor Manchester United, zag zijn loopbaan veelvuldig onderbroken door zware blessures. Ze sterkten zijn geest. ‘Je wordt geen echte man als je loopbaan altijd gladjes verloopt.’

De huidige ploeg van Nigeria was afhankelijk van Ivoorkust, dat ondanks vrees voor een Francofone samenzwering zijn plicht deed tegen Mali en Nigeria meenam naar de kwartfinales, waarin Angola de opvallendste ploeg is.

Nochtans is er kritiek, ook van Amunike. Wat moet de Duitser Berti Vogts, aanhanger van discipline en gecontroleerd spel, als coach van Nigeria, waar spelers gedijen in vrijheid en bekend staan als protagonisten van het offensief? En waarom woont Vogts in Duitsland? Het is belangrijk om in Nigeria, met zijn oneindige potentieel, te speuren naar talent dat een aanvulling is op de soms inslapende vedetten uit de buitenlandse competities.

Amunike: ‘Je moet als bondscoach in Afrika wonen, ook om de trainers te kunnen begrijpen.’ Hij wijst op Westerhof. ‘Hij leefde onder en met de Nigerianen. De mensen beschouwden hem als Nigeriaan. Hij deed hetzelfde als wij deden, toen we als jongens naar Europa gingen: zich aanpassen.’

Ook Westerhofs opvolger Bonfrère woonde in Lagos. ‘Hij gaf ons vrijheid en geloofde sterk in ons. Je moet weten waarom je op een toernooi bent. Denk nooit van te voren: wij zijn de Super Adelaren, wij wandelen over elke tegenstander heen. De aanvallers stonden in de eerste twee duels alleen te wachten tot ze de bal in de voet kregen aangespeeld.

‘In het huidige voetbal moet je ruimte creëren, voor anderen en voor jezelf. En als de grote jongens het niet voor je doen, is het goed om spelers te kunnen inzetten die niets te verliezen hebben.’

Intens was de vreugdedans na de moeilijke zege op Benin, waardoor Nigeria alsnog de kwartfinales bereikte. ‘Hard werken geeft geen garantie dat je wint, maar je verhoogt je kansen.’

Amunike relativeert de waarde van de vedette van de ploeg, de jonge John Obi Mikel. ‘Mikel is nog lang geen leider. Laat hem meedoen, maar laat hem vooral werken aan zijn persoonlijkheid. Elke dag beter worden. Dat kan door hard te werken, respect te tonen, en niet de ster uit te hangen. Zoek als bondscoach naar spelers die honger hebben, toekomst zien in zichzelf en in de ploeg.’

Kanu was normaliter de aanvoerder, doch een blessure hindert hem. Volgens Amunike had Kanu beter kunnen bedanken. ‘Hij is geboren met talent, maar niet fit genoeg voor zo’n zwaar toernooi. Dan loop je kans dat je reputatie sneuvelt.’

Hij denkt terug aan de indrukwekkende ploeg van vroeger, met Oliseh, Finidi, de jonge Kanu, Babangida. ‘Oliseh was de kapitein, maar bijna alle spelers hadden winnaarsmentaliteit. Dan lijkt het alsof je meer leiders hebt, omdat anderen het leiderschap van de aanvoerder verlichten.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden