'Hans heeft Lienden op de kaart gezet als voetbaldorp'

Hans Kraay jr. zette als trainer Lienden als voetbaldorp op de kaart. In het bekertoernooi bleef woensdag een stunt uit. AZ won, met 4-1.

Lienden is maar wat blij met terugkeer van publiekstrekker Hans Kraay jr. Beeld anp
Lienden is maar wat blij met terugkeer van publiekstrekker Hans Kraay jr.Beeld anp

Met een gebeitelde glimlach spreekt Hans Kraay jr. de leden van de businessclub De Betuwe toe. De 56-jarige trainer van amateurclub FC Lienden blijft realistisch, zo vlak voor de bekerwedstrijd tegen AZ. Echt kans denkt hij niet te maken: welgeteld één procent. 'Maar één procent is ook een kans.'

Dan transformeert hij even in 'Hansie Hansie', bekend van de optredens in praatprogramma Voetbal Inside. 'Ik houd me vast aan Klazina die tegenover mij woont in een boerderij. Ze is 73, heeft een hunebed op haar rug, een pukkel op haar neus en een houten been. Maar ze is gewoon derde geworden bij de Miss Verkiezing van onze woonplaats Ophemert.'

Man van uitersten

'Het is een man van uitersten, hè', lacht voorzitter Dick van Ommeren. Dat een groot deel van Nederland het Betuwse dorp Lienden kent (met ruim vijfduizend inwoners), is aan Hans Kraay jr. te danken. 'Hans heeft Lienden ontzettend op de kaart gezet als voetbaldorp.'

Van Ommeren: 'We zijn dan ook blij met zijn terugkomst.' Na vijf jaar bij achtereenvolgens SVZW Wierden, JVC Cuijk en DOVO te hebben gewerkt, is Kraay jr. sinds deze zomer weer 'thuis'. Met Lienden promoveerde hij tussen 2004 en 2011 van de tweede klasse naar de Topklasse.

De op voorhand nuchtere kijk van Kraay komt uit. Lienden verliest met 4-1 in de eerste ronde van de KNVB-beker. Zo lukt het niet de historische avond in 2008 te herhalen, waar in het dorp nog altijd smakelijk over wordt gesproken. Thuis, op Sportpark de Abdijhof, won Lienden destijds met 1-0 van eredivisieclub Vitesse. Later bleek Roda JC pas in de verlenging te sterk.

Chelsea van de Betuwe

Kraays terugkeer merkt Lienden meteen aan de publiciteit, zegt de voorzitter. Ook ziet hij het ledental van de businessclub weer stijgen, naar de honderd. 'Door Hans denken mensen: ik ga toch eens bij Lienden kijken. En meer leden betekent meer inkomsten, hè.'

Al liep het vlak voor het eind van Kraay's eerste dienstverband een beetje uit de hand. Lienden had rond 2010 de grootste business club van Nederland, met ruim vierhonderd leden. 'Met alle respect, er waren veel eendagsvliegen bij, vanuit het hele land', zegt van Ommeren.

Het moet gezegd: Kraay is niet de enige die de opmars van Lienden in het amateurvoetbal mogelijk maakte. Door 'één trouwe sponsor' gaat de club al jaren door het leven als 'Chelsea van de Betuwe'. De naam is Adrie Timmer, bekend van Jumbo Timmer. 'Noem hem een suikeroom. Hij betaalt liever niet, maar als er een halve ton nodig is, wordt er meteen betaald.'

Naamsbekendheid

Toch wordt over de vorige trainer ook nog met niets dan liefde gesproken. Hans van der Haar, de oud-spits van onder meer FC Utrecht en ADO Den Haag vertrok deze zomer naar Spakenburg. Hij bracht tweemaal het kampioenschap van de zondagse Topklasse en twee jaar geleden werd Lienden zelfs ook nog Nederlands amateurkampioen.

Van der Haar is echter niet zoals Kraay wekelijks op de televisie. Maar Kraay is meer dan de gemiddelde televisiekijker van hem ziet, denkt burgemeester Jan de Boer van gemeente Buren, waar Lienden onder valt. De Boer: 'Natuurlijk, Hans maakt af en toe een beetje theater. Maar hij is bevlogen, iemand die mensen aan zich weet te binden. Dat kan niet alleen met toneelspel. Daar prikken mensen zo doorheen en dan is het na een maand al klaar.'

In cijfers valt de invloed van Kraay op het dorp Lienden niet uit te drukken, denkt De Boer. Wel op de schaal van 'trots' en 'naamsbekendheid'. De Boer: 'Als een inwoner uit Lienden in Frankrijk op de camping vertelt waar hij vandaan komt bijvoorbeeld. Dan is de eerste reactie: 'Oh, van Hans Kraay en de voetbalclub. Zo profiteert Lienden mooi mee.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden