Handbalsters zijn een zucht verwijderd van Olympische Spelen

Niets en niemand kan het Nederlandse handbalteam nog weerhouden van de oversteek naar Rio. Vrijdagavond verwezenlijkte de nationale vrouwenploeg al voor 99 procent het droomdoel: een optreden op de Olympische Spelen van Rio de Janeiro.

Estavana Polman schiet op het doel van Frankrijk. Beeld anp
Estavana Polman schiet op het doel van Frankrijk.Beeld anp

De enige serieuze tegenstander in het kwalificatietoernooi (OKT) van Metz, thuisland Frankrijk, kreeg een zware tik op de neus van de Nederlandse ploeg. Dat wist het publiek in de Areneshal stil te krijgen met een glanzende tweede helft. Het werd, na een ruststand van 9-7 in Nederlands voordeel, 24-17 bij het eindsignaal.

Voor de ploeg van coach Henk Groener wachten nu nog twee opdrachten. Zaterdag mag Japan proberen een vuistje te maken tegen de vicewereldkampioen van 2015. Zondag zal Tunesië bevend plaats nemen op het plankier. Er worden vijftig goals van Nederlandse zijde verwacht.

Bondscoach Groener weigerde de twee volgende duels een formaliteit te noemen. Hij grapte over de wedstrijd tegen Frankrijk dat het 'een makkie' was geweest. In werkelijkheid was het een vechtduel, waarin de grotere fitheid van de Nederlandse ploeg de doorslag gaf.

Nederland, in december van Europese subtopper doorgeschoten naar wereldtop, maakte zijn nieuw verworven faam compleet waar in Lotharingen. De beste speelster van de wedstrijd was opnieuw doelvrouw Tess Wester. Zij kreeg het in de eerste helft voor elkaar dat vier Françaises bij het nemen van een strafworp, van 7meter, de bal niet in doel kregen. Het was naast of tegen het aluminium.

Thuisland verslagen

Ailly Luciano, hoekspecialiste van Nederland die in Metz professioneel handbal speelt, verklaarde de missers uit de vrees die er internationaal voor Wester is gaan bestaan. Zij werd op het WK gekozen tot de beste doelvrouw van de wereld. 'Vroeger ging Tess zonder vertrouwen staan, als er een pingel genomen moest worden. Nu gaat ze daar staan, van kom maar op. En die Françaises denken: doe ik 'm links, of doe ik 'm rechts. En dan missen ze.'

In die sfeer van Nederlandse overmacht en eigen onmacht zonk het Franse schip voortijdig naar de bodem. Zeven minuten voor tijd werd het door de linkshandige Laura van der Heijden 19-15 in Nederlands voordeel.

De Nederlandsen waren buiten zichzelf van vreugde. De meest uitzinnige was als altijd Estavana Polman. 'We hebben het focking thuisland verslagen. Heerlijk. Wij voelden druk, dat zag je in de eerste helft. Maar zij hadden er misschien nog wel meer last van', aldus de prima donna van het Nederlands team, goed voor drie goals.

Dezelfde formatie op de vloer

Wat coach Henk Groener betreft had de prijs van de speelster van de wedstrijd net zo goed bij Kelly Dulfer terecht kunnen komen. 'Kelly was grandioos in de verdediging. De Fransen hebben zich stuk gespeeld op ons blok.'

Frankrijk, tot voor kort altijd de overheersende partij, speelde zichzelf kapot door hetzelfde tempo aan te houden als Nederland. De fout was daarbij dat coach Krumbholz bijna dezelfde formatie op de vloer hield. Groener wisselde royaal. Zijn beste krachten kregen ook rust. De verdedigende wissel Dulfer voor Polman betaalde zich het meest uit. Frankrijk boog ruim voor tijd het hoofd en zal hopen in Rio niet in dezelfde poule als Nederland geloot te worden.

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden