Sport EK Handbal

Handbalsters wacht zware opdracht tegen Frankrijk

De halve finale tegen Frankrijk wordt een speurtocht naar nieuwe energie voor het Nederlands vrouwenhandbalteam. 

Maura Visser viert goal op EK in 2016, tegen Frankrijk. Beeld ANP

Handbal is groot in Frankrijk. Het is de enige sport, waarin het nationale vrouwenteam de beste van de wereld is. In andere sporten kunnen Franse vrouwen niet tippen aan het niveau van hun mannelijke collega’s; ook niet in voetbal.

Het vrouwenhandbalteam van Frankrijk deed vorig jaar in Duitsland het succes van de formidabele mannen uit datzelfde jaar na. Les Bleus, de blauwen, werden in Hamburg wereldkampioen, een jaar na het olympisch zilver van Rio. Het is het resultaat van doelgerichte opleiding en een sterke professionele competitie (gemiddeld maandsalaris 2.883 euro).

Wat ontbreekt in de voortdurende stroom aan Franse handbalsuccessen is de Europese titel bij de vrouwen. Frankrijk kwam nog nooit in de finale en moest het stellen met driemaal brons. Nederland is vrijdagavond (21.00 uur) de tegenstander.

De ervaren ploeg van bondscoach Helle Thomsen staat in Parijs voor een zware opdracht. Frankrijk zal gesteund worden tussen de twaalf- en veertienduizend toeschouwers. Het zijn recordcoulissen voor het vrouwenhandbal. De Franse mannen speelden in 2017 voor 28 duizend toeschouwers in het halve voetbalstadion van Lille een WK-wedstrijd tegen IJsland.

Routinier Maura Visser, met 33 jaar ondertussen een handbalster op leeftijd, verklaarde na de zege van woensdag op Duitsland uit te zien naar een zinderende pot in Bercy. ‘Frankrijk, jongens, daar gaan we van genieten. Een hal met geloof ik 20 duizend man. Misschien nog een paar Nederlanders. Dat wordt een mooi sfeertje. Voor dit soort wedstrijden train je elke dag keihard.’

Visser, donderdag apart van de ploeg reizend met haar moeder en haar negen maanden oude dochter Mexie, zei zeker te weten dat de verwachtingen eenrichtingsverkeer zijn. ‘De druk voor deze halve finale ligt bij Frankrijk. Zij spelen in eigen land.’

Visser heeft een bijzonder wapenfeit achter de naam. In 2016 schoot zij bij het EK in Zweden voor Nederland de beslissende treffer (18-17) tegen Frankrijk tegen de touwen. De nationale ploeg, de latere finalist in Göteborg, corrigeerde in die groepswedstrijd een achterstand van vijf doelpunten. Het was toen een revanche voor twee nederlagen bij de Spelen van Rio: 18-14 in de poule en 24-23 in de halve finale.

Die zege in Zweden sloot keurig aan bij de overwinningen uit 2015, bij het WK in Denemarken (28-25), en uit maart 2016, het olympische kwalificatietoernooi in Frankrijk (24-17). In Metz kreeg Nederland het publiek stil, met een flonkerende voorstelling. Bij dit EK in Frankrijk wordt door Nederland vooral improvisatiehandbal gespeeld. Het hogesnelheidsspel van 2016 is verdwenen.

De Franse bondscoach Olivier Krumbholz complimenteerde donderdag in een voorbeschouwing Nederland voor de getoonde veerkracht, waarmee de handicaps (Broch gestopt, Snelder geveld en Groot geblesseerd) de voorbije dertien dagen waren overwonnen. Dat zijn team als thuisploeg een groot voordeel had gekregen door de wedstrijd­indeling voor de tweede ronde – drie wedstrijden in zeven dagen – wees hij af. ‘Drie dagen rust tussen wedstrijden is niet ideaal.’

Daarbij schudde de Nederlandse coach Thomsen het hoofd. Haar team speelde die drie zware duels in vier dagen tijd, twee binnen 24 uur. ‘Maar we zullen de energie voor een goede halve finale weten te vinden.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden