Handbalsters voorbij Spanje met schitterend spel

'Van de zomer, als het dan nog aan is, kan het in Rio echt losbarsten', hijgt de verslaggever van Weekend, als Estavana Polman de hysterie op het handbalveld te Almere en zijn vragenvuur is ontvlucht. De international met het intrigerende rugnummer 79 heeft de gossipreporter zojuist gezegd dat zij 'privé graag privé' houdt.

Estavana Polman in actie tegen Spanje. Beeld null
Estavana Polman in actie tegen Spanje.

Een vraag over sport graag, 'daar wil ik alles over vertellen'. Hij vraagt iets over de grote zwarte brace om haar knie, waar dat voor is. 'Ik ben 23, maar heb het lichaam van een vrouw van 60.'

De sportvrouw, het stralende zonnetje in het Nederlands team, is dan net vijf minuten klaar met een interview met Shownieuws, een boulevardprogramma van SBS. Ook dat is gekomen om een vraag te stellen over haar vermeende relatie met voetbalcrack Rafael van der Vaart.

Handtekeningen

Handbal is, sinds de triomftocht op het WK in Denemarken, meer dan handbal geworden, zo blijkt deze avond in Almere. In het gevolg van Polman en al die andere internationals gaan in het half uur na de gewonnen EK-kwalificatiewedstrijd tegen Spanje (31-21) een zwerm aan handbalkinderen mee. Handtekeningen staan al op kaarten. Poseren gaat als vanzelf. Een vip als Ajax-trainer Frank de Boer kan zonder moeite de deur uit, niemand kijkt naar hem om.

Polman heeft in het gewoel na afloop haar gevoel voor humor niet verloren. Waarom ze allemaal achter haar aan komen, wordt gevraagd. 'Het zal mijn geurtje zijn', zegt ze, met een van de vele knipogen die zij uitdeelt. Eerder zegt ze serieus: 'Het moet met onze prestatie op het WK te maken hebben.'

Nederland verloor daar na zeven overwinningen en een gelijkspel de finale van favoriet Noorwegen. Er is in de eerste twee dagen van de aanloop naar de olympische kwalificatiereeks, volgende week in Frankrijk, niet meer over gesproken. Concentratie op de eerste opdracht, de EK-kwalificatie, twee wedstrijden op rij tegen het eveneens nog ongeslagen Spanje, prevaleerde.

Nederland won met 31-21 van Spanje. Beeld null
Nederland won met 31-21 van Spanje.

Ingedrukt gaspedaal

Op de handbalvloer van in de 25 uur tijd uitverkochte hal van Almere toont de ploeg van bondscoach Henk Groener al weer snel delen van het WK-gezicht. In fases is het spel schitterend. Snelheid en creativiteit strijden dan om voorrang. In de eerste helft zakt het team nog weg. Na rust, als Spanje nog even naderbij komt (14-12), blijft het gaspedaal ingedrukt.

De EK-finalist van 2014, tevens de winnaar van olympisch brons in 2012, heeft deze avond geen schijn van kans tegen het Nederlandse zevental. Dat wordt, net als in Denemarken, in de rug gesteund door een formidabel keepende Tess Wester. Als het team uitgelopen is naar negen goals verschil (30-21), bepaalt Wester in de laatste minuut de marge op tien.

Van haar eigen doel mikt zij de bal over 40 meter in dat van haar Spaanse collega, Zoqbi. Het is haar handelsmerk. Vorig jaar kreeg ze de mooiste goal van de Duitse Bundesliga achter haar naam met zo'n strakke worp in een tijdelijk verlaten doel.

Perfecte score

In het Nederlands team heeft Wester de achtervolging ingezet op recordinternational Laura Robben (320 interlands) die tienmaal op die manier voor Oranje scoorde. Wester heeft nog maar 38 interlands achter de naam en telt pas 22 lentes.

Als de wereld achter Polman aan draaft, verdient aanvoerder Danick Snelder deze avond ook wel een oploopje rond haar met hars besmeurde kleding. Zij scoort tegen Spanje zeven treffers, uit zeven pogingen. Die 100 procent, de perfecte score, heeft zij nu al tien interlands overeind gehouden. Op het WK waren al haar schotpogingen (26) raak. Na vijf jaar verruilt zij haar Duitse club, landskampioen Thüringer HC, voor een topploeg in Boedapest, Hongarije. De felbegeerde Polman blijft rustig in de Deense vissersstad Esbjerg handballen. Over dat deel van haar leven wil ze alles kwijt.

Danick Snelder in actie tegen Lara Gonzales Ortega tijdens het EK-kwalificatieduel tegen Spanje. Beeld null
Danick Snelder in actie tegen Lara Gonzales Ortega tijdens het EK-kwalificatieduel tegen Spanje.
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden