Hamilton houdt Verstappen in de stromende regen op Monza nipt van eerste poleposition

Lewis Hamilton heeft op het circuit in het Italiaanse Monza zaterdag Max Verstappen op het laatste moment van zijn eerste poleposition afgehouden. De Brit passeerde de Nederlander in de allerlaatste seconde van een door regen geteisterde kwalificatie.

Verstappen zwaait terwijl Lewis Hamilton een interview geeft. Beeld ap

Verstappen eindigde de sessie als tweede, maar zal de GP van Italië zondag vanaf de dertiende plaats starten. Hij wordt teruggezet in de startopstelling wegens het te vaak vervangen van componenten in zijn motor.

Voor Verstappen voelde de goede kwalificatie na zijn dramatisch verlopen thuisrace op Spa (uitvalbeurt in achtste ronde) daarom enigszins als een pyrrusprestatie. Zijn team Red Bull verwacht over twee weken in Singapore meer kans op succes te hebben dan in Italië, waardoor zowel Verstappen als Ricciardo (die morgen start als zestiende) meerdere onderdelen in hun motor hebben vervangen. Ze incasseren in Italië de straffen die daarop staan en reizen zo met een frisse motor af naar Zuidoost-Azië.

Als Red Bull in de glazen bol had gezien dat het zaterdag zou regenen op Monza, nam het team ongetwijfeld een ander besluit. Want dan is Verstappen op z'n best. Hij liet het al meerdere keren zien in zijn nog korte Formule 1-loopbaan. In Brazilië reed hij vorig jaar op nat asfalt via een magistrale inhaalrace naar het podium. In China deed hij dit jaar hetzelfde. Op Monza moest hij vooral veel geduld hebben voordat hij zijn regentalent kon etaleren.

De kwalificatie duurde liefst drieënhalf uur in plaats van het normale uurtje. Het eerste gedeelte werd na drie minuten al stilgelegd toen de Fransman Romain Grosjean in de stromende regen de controle over zijn Haas verloor op het rechte stuk. Volgens hem doordat het asfalt veel te nat was. 'Te gevaarlijk!', foeterde hij over de boordradio.

Vervolgens werd de herstart van de sessie voortdurend uitgesteld. De tienduizenden natgeregende Italianen op de tribunes hadden geen idee wanneer, en of, ze weer een auto op de baan zouden zien. Ieder uitstelbericht werd ontvangen met gejoel vanaf de tribunes.

Beeld anp

De coureurs deden van alles om de tijd te doden en tegelijk geconcentreerd te blijven. Ferrari-coureur Sebastian Vettel kwam naar buiten om naar de thuisfans te zwaaien. De Mercedes-coureurs gingen een potje Playstationnen. Bij Williams werd er gevoetbald voor de teamgarage. Max Verstappen en Daniel Ricciardo waren even cameraman.

Ricciardo besloot meteen de garage van Mercedes binnen te stappen en close-ups te maken van de auto van Hamilton. Het was het hoogtepunt van de middag, tot de wedstrijdleiding het asfalt veilig genoeg bestempelde voor hervatting van de kwalificatie.

Wat de fans daarna voorgeschoteld kregen, was het wachten waard. Regen werd afgewisseld met droge perioden, waardoor het kiezen voor de juiste banden en het plannen van het juiste rondje lastig was op het opdrogende asfalt. In het laatste, derde kwalificatiegedeelte zakte Ferrari als eerste door het ijs. Kimi Räikkönen en Sebastian Vettel kwamen niet verder dan plaats zeven en acht. Lance Stroll (Williams) en Esteban Ocon (Force india), allebei bezig aan hun eerste Formule 1-jaar, verrasten met de vierde en vijfde tijd. Zij starten de race morgen vanaf plaats twee en drie vanwege het terugzetten van Verstappen en Ricciardo.

Maar de Red Bull-coureurs mochten zaterdag nog wel als nummer twee en drie naar de persconferentie voor de top drie van de kwalificatie. Iets dat ze allebei niet hadden verwacht op een snel circuit als Monza. 'Is het de eerste keer dat jij hier dit seizoen zit?', vroeg Verstappen voor de persconferentie aan Ricciardo. 'Yep', antwoordde de Australiër droogjes, waarna Verstappen een verbaasd gezicht trok.

Verstappen was tevreden met zijn kwalificatie, zei hij. 'Mijn engineer vertelde me in het laatste gedeelte, toen ik virtueel op poleposition stond, zo'n beetje alle sectortijden. Ik zei: 'Stop, vertel me alleen die van Lewis'. Om die tijd zou het namelijk gaan. Toen ik hoorde dat hij de snelste tijden reed, wist ik hoe laat het was', vertelde Verstappen met een glimlach.

Hamilton deelde volop complimenten uit aan de Red Bull-coureurs: 'Ik heb respect voor deze twee. Hopelijk hebben ze snel een betere auto zodat ze kunnen strijden met Mercedes en Ferrari, want daar horen ze thuis.'

De Mercedes-coureur tekende in Italië voor zijn 69ste poleposition. Daarmee verbrak hij het record van Michael Schumacher. Een enorme eer, vond hij: 'Ik groeide op met het kijken naar grootheden als Michael, dromend dat ik ooit zoiets zou kunnen bereiken. Volgens mij bewijst dit dat dromen werkelijkheid kunnen worden en ik hoop dat het kinderen over de gehele wereld inspireert.'

Dankzij zijn eerste startplek en de matige kwalificatie van Sebastian Vettel heeft Hamilton nu alle kans zondag als WK-leider de laatste fase van het seizoen in te gaan. Het gat tussen de twee is slechts zeven punten. Verstappen wilde zaterdag niet vooruitblikken op de race, die hoogstwaarschijnlijk onder droge omstandigheden verreden zal worden. 'We hebben het tempo om naar de punten te rijden, maar we zien het morgen wel.'

Max Verstappen in Monza. Beeld anp
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.