Hamilton bloedchagrijnig over tweede plaats in Italië, Verstappen zevende

Bloedchagrijnig was Lewis Hamilton toen hij zondag als nummer twee werd gehuldigd bij de Grote Prijs van Italië. Terwijl teamgenoot Nico Rosberg na door de hem gewonnen race nog even een feestje bouwt met de tienduizenden Italianen voor zijn neus op het circuit van Monza, sluipt de Brit als een dief in de nacht weg bij het podium.

Dat een coureur van Mercedes in Italië zou winnen, stond voor het weekeinde eigenlijk al vast. De snelste auto's van de Formule 1 zijn gemaakt voor het hogesnelheidscircuit met de snelle bochten en de lange, rechte stukken. Voor de Mercedes-coureurs was de race dan ook vooral een prestigestrijd: wie stuurt zijn auto het beste over het perfecte circuit?

Rosberg dus. Hij was de oorzaak van al het chagrijn bij Hamilton, de laatste twee jaar de beste van de wereld. Met nog zeven races te gaan is het gat op de WK-ranglijst tussen de teamgenoten geslonken tot twee punten. En afgaande op het recente verleden valt er nog wel wat spektakel te verwachten rond het Mercedes-duo.

Soapserie

Voor het vierde achtereenvolgende seizoen zijn Rosberg (31) en Hamilton (31) elkaars teamgenoten. De rivaliteit tussen beiden, die in hetzelfde appartementencomplex in Monaco wonen, kent inmiddels een script waar een soapserie jaloers op zou zijn.

De kalme Rosberg is de zoon van de Finse oud-wereldkampioen Keke Rosberg en een Duitse moeder. Hij groeide op in Monaco. De excentrieke Hamilton werd geboren in Stevenage, een stad ten noorden van Londen. Beiden begonnen hun racecarrière in een kart en kwamen elkaar al vroeg tegen. Als kinderen waren ze boezemvrienden.

Topsport rukte ze langzaam uit elkaar. In de Formule 1 zijn teamgenoten elkaars belangrijkste concurrenten. Vriendschap is in die snelkookpan een utopie. Sinds ze bij Mercedes zitten ontvlamt hun relatie af en toe, zoals vorig jaar bij de GP van Amerika.

Hamilton beroofde daar Rosberg meteen bij de start brutaal van zijn eerste plaats. Hij won de race, Rosberg werd tweede. Kort voor de podiumceremonie gooide Hamilton nonchalant de pet voor de nummer twee naar Rosberg. Hij kreeg het ding meteen teruggegooid.

Rosberg viert winst race, Hamilton baalt. Beeld afp

Waarschuwing

Dit seizoen is de strijd nog intenser. Rosberg wint de eerste vier races en werpt zich al vroeg op als favoriet voor de wereldtitel. Het verwijt dat hij te lief zou zijn op het asfalt, volgens critici de reden waarom hij de afgelopen twee jaar achter Hamilton eindigde, veegt hij van tafel door agressief en scherp te rijden. Hamilton oogt daarentegen gefrustreerd. De bom barst in Spanje, waar Max Verstappen de race wint: de Mercedes-auto's raken elkaar kort na de start en crashen.

Mercedes-teambaas Toto Wolff grijpt de gebeurtenissen aan om zijn coureurs te waarschuwen. Hij houdt van onderlinge strijd, maar niet ten koste van alles. Hamilton en Rosberg schudden elkaar de hand, maar de 'vrede' blijkt te mooi om waar te zijn. In Oostenrijk gaat het weer mis: Hamilton poogt in de laatste ronde Rosberg van de overwinning te beroven.

Die ziet het onheil naderen en stuurt zijn auto tegen die van Hamilton. Rosberg houdt er zelf de meeste schade aan over en ziet Hamilton alsnog winnen. In de zeven races na Spanje wint Hamilton zes keer en komt hij aan kop in de WK-stand. Zijn zoetste zege viert hij eind juli in Duitsland. Hij verslaat de van pole position vertrokken Rosberg in de thuisrace van Mercedes.

Rosberg en Hamilton. Beeld reuters

Gisteren was het andersom. Hamilton domineerde in Monza en greep de eerste startplaats met een zowat perfecte ronde. Maar door een dramatische start viel hij terug naar plek zes. Rosberg reed in de verder saaie race simpel naar de zege, Hamilton knokte zich terug naar plek twee in de laatste krachtmeting op Europese bodem.

Met nog races in onder meer Singapore, de Verenigde Staten, Brazilië en Abu Dhabi beginnen de coureurs aan een turbulente wereldreis. In die kleine twee maanden tekenen Hamilton en Rosberg met een wereldtitel als de inzet, ongetwijfeld voor een nieuwe episode in hun tweekamp. Dat ze niet aan de kant gaan voor elkaar, hebben ze al vaker bewezen.


Verstappen zevende

Met zijn zevende plaats bleef het podium ver buiten bereik. Toch was Max Verstappen (18) gematigd tevreden na de Grote Prijs van Italië. Vooraf had de Red Bull-rijder de race op het snelle circuit in Monza al bestempeld als de lastigste race van het seizoen. Het ging in Italië erom de schade op de constructeursranglijst te beperken ten opzichte van Ferrari.

Dat lukte, maar helemaal tevreden kon de Nederlander niet zijn. Zijn start verliep slecht, waardoor Verstappen meteen vijf plaatsen verloor en was veroordeeld tot een inhaalrace. Bij de volgende Grand Prix, in Singapore, kan hij zich revancheren. Het bochtige, trage stratencircuit is er eentje dat zijn Red Bull wel ligt.

Beeld getty
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2019 de Persgroep Nederland B.V. - alle rechten voorbehouden