Hamberg leert Liverpoolse kids voetballen

Piet Hamberg..

LiVERPOOL Zijn kamer is doordesemd van bewondering voor de grootste bokser aller tijden, Muhammad Ali. Piet Hamberg (55), directeur opleidingen van Liverpool, houdt van de combinatie tussen talent en hard werken.

Het dichtst bij zijn deur op de gang van de Liverpool Football Academy hangen de kroonjuwelen van de opleiding: Gerrard, McManaman, Fowler, Carragher. Ze zijn nog van de oude school, van Melwood. Sinds de academie in 1997 is verhuisd naar Kirkby, ver weg van het sterrendom van het eerste elftal, is geen speler meer doorgebroken. En dat kan niet.

De Amerikaanse eigenaren eisen rendement en trainer Benitez wil zelf-opgeleide spelers opstellen. Hij zal wel moeten, want die 6+5-regeling, waarbij 6 spelers afkomstig dienen te zijn uit eigen land, komt dichterbij. De rapporten liggen op Hambergs bureau.

Schitterende posters van Ali sieren zijn kantoor. Een onderschrift: eerste ronde, eerste minuut, 25 mei 1965. Ali - Sonny Liston. Op de foto ligt Liston uitgeteld op de grond. Ali danste door de ring en sloeg dan onbarmhartig toe. ‘Mensen vergeten dat hard werken een voorwaarde is om de top te bereiken.’

Hamberg is een lezer: uit een boek van de Amerikaan Napoleon Hill uit 1924, Think and Grow Rich, haalt hij inspiratie. Al die succesvolle Amerikanen hadden met elkaar gemeen dat ze meer deden dan anderen en gingen waar niemand vóór hen ging.

‘Ali was de eerste dansende zwaargewicht. Mahatma Gandhi kreeg India op de knieën door vreedzaam te zijn. Arnold Schwarzenegger zei in 1979 dat hij president van Amerika wilde worden. Iedereen lachte hem uit: ha ha, een bodybuilder uit Oostenrijk. Maar hij is wel gouverneur van Californië geworden.’

De voormalige spits projecteert die wetenschap op zichzelf. ‘Ik zeg niet dat ik de beste ben, maar ik heb een beroep gekozen waarin ik denk de beste te kunnen worden. Dat geeft passie en enthousiasme.’

Hij analyseert de opleiding van Liverpool. Is de enkeling die doorbreekt zo goed dankzij of ondanks trainers? ‘De trainer van de ploeg tot 12 jaar wil winnen in zijn eerste baan, want dan maakt hij carrière. Dan is verdedigen het makkelijkst. Hij gooit de boel op slot en wint met twee countertjes. Dat is verkeerd, want daarmee leid je geen spelers op. Het individu lijdt dan onder het collectief. Ik hoor het roepen, iedere week: geen risico, speel die bal af. Cruijff gaf nooit een bal af.’

Hij liet vorig seizoen, in zijn eerste volledige jaar, de eerste en laatste wedstrijd van alle elftallen in de competitie opnemen. ‘Van de elftallen waarin ik te weinig verschil zag, heb ik de trainers weggestuurd. Vijf man. Anders kan ik mijn vrouw en mijn zus ook een elftal geven.’

Hamberg is aanhanger van techniekgoeroe Wiel Coerver. Hambergs waarden hangen aan banieren in de gang. HIPS, noemt hij ze: Hundred %. Initiative. Positive. Supportive. ‘De meeste trainers roepen: je doet het verkeerd. Maar van een kind van 12 kun je niet verwachten dat hij allemaal juiste beslissingen neemt. Coervers methode is de beste om jeugdspelers beter te maken. Het is een deel van mijn aanpak; van één tegen één gaan we vervolgens in stappen naar elf tegen elf.’

Hamberg leidde een aantal jonge trainers op, die oefeningen kunnen voordoen en gepassioneerd zijn. Hij wil jongens uit Liverpool tot topvoetballers maken en geen jeugd uit het buitenland halen. ‘Ik vind het niet verantwoord om een jochie van 10 uit zijn omgeving weg te trekken. Als je op de juiste manier opleidt, krijg je een pak spelers.’

Met Ricardo Moniz, nu met Martin Jol werkzaam bij HSV, bestierde hij de opleiding van Grasshoppers in Zwitserland. De kinderen zaten op een privéschool. ‘Jongens vanaf 12 trainden twee keer per dag. Alleen met de bal, acties maken, risico’s nemen, een-tweetjes opzetten. Na een jaar waren vooral de jongens onder 14 erg goed. Van die groep spelen er nu 4 in het nationale elftal onder 21, en 6 anderen werken op het hoogste niveau.’

Zoiets moet ook in Liverpool kunnen. ‘Als je in de buurt van Anfield woont, zul je een ding nooit doen: ruziemaken, want dan krijg je klappen. Die hardheid hebben de Scousers, maar kinderen zitten vaak in een omgeving waarin ze niet weten wat topsport betekent.’

Hamberg heeft de eigenaren gevraagd een eigen school te stichten, achter de trainingsvelden. Het gaat om leren, leren en nog eens leren. Zo heeft hij ook zichzelf ontwikkeld. Op mentaal gebied was Ton Boot zijn leermeester. Techniek kwam van Coerver. Tactiek van Cruijff en Van Gaal. Fysiek van Kraaijenhof. Hij was overal om zijn kennis te verrijken: bij Peter Post, Alberda, Murphy, Crum.

Hij is onlangs bij de RAF geweest, de Royal Air Force, om het recruteringsproces te bekijken. ‘Er waren 72 jonge mensen met slechts één doel: piloot worden. Ze krijgen één testje met een knuppeltje en iets voor de coördinatie. De rest gaat alleen over het mentale gedeelte, over leiderschap, probleemoplossing, discipline, afzien.

‘Die mensen zeiden: weet je wat een piloot kost? Zes miljoen pond. Wij kunnen ons geen fouten veroorloven. Zij hebben veel meer ervaring dan wij. Die jongeren zaten in een barak en werden 24 uur per dag gevormd. Dat zou de ideale situatie zijn voor Liverpool.’

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@volkskrant.nl.