Halve finale Australian Open weer titanenstrijd

Roger Federer en Novak Djokovic treffen elkaar in de halve finales van de Australian Open. De Zwitser tennist door om nog eens een grandslamtoernooi te winnen, de Serviër hoopt door het winnen van grand slams net zo populair te worden als Federer.

null Beeld afp
Beeld afp

Roger Federer versprak zich, nog geen half uur na zijn gewonnen kwartfinale tegen Tomas Berdych (7-6, 6-2, 6-4). 'Ik bleef agressief spelen, wat niet makkelijk is tegen Novak.' De Zwitser zat klaarblijkelijk al met de naam van zijn volgende tegenstander in zijn hoofd: Novak Djokovic. Zijn grote rivaal rekende in de avondsessie in drie makkelijke sets af met Kei Nishikori (6-3, 6-2, 6-4).

Daarmee krijgt de Australian Open een prachtige halve finale bij de mannen. Morgen staat aflevering 45 van Federer-Djokovic op het programma. Van hun vorige 44 ontmoetingin wonnen beiden 22 keer. Het zijn ongekende aantallen, zoals Djokovic in zijn tennisloopbaan ook 47keer tegenover Rafael Nadal heeft gestaan. 'Het voelt alsof ik de helft van al mijn wedstrijden tegen Roger of Rafa heb gespeeld,' zei Djokovic.

Typisch Djokovic, die het publiek eerst een 'Happy Australia Day' wenste. Noem hem een demagoog of een charmeur; altijd heeft hij een grapje of een gevatte opmerking paraat. Zo graag wil Djokovic de lieveling zijn. Zo graag zou hij worden toegejuicht als Nadal of de overtreffende trap daarvan: Federer.

'Ik heb geaccepteerd dat ik die wereldwijde populariteit nog niet heb, maar ik hoop haar in de toekomst te krijgen, omdat ik dat verdien,' zei Djokovic in 2015 na zijn gewonnen USOpenfinale tegen Federer.

Vrouwentoernooi

In het vrouwentoernooi zijn Serena Williams en Agnieszka Radwanska ook tot de halve finales doorgedrongen.

null Beeld epa
Beeld epa

'Verpest'

In die wedstrijd keerde het hele Arthur Ashe-stadion zich tegen hem. De fans in New York wilden de Zwitser weer een grandslam zien winnen, aangezien zijn laatste dateert uit 2012 (Wimbledon). Natuurlijk deed het publiek Djokovic tekort, hetgeen de Serviër alleen maar sterker leek te maken. De nummer één van de ATP-ranglijst beweegt over de baan als een elastieken koord en blijkt ook mentaal niet te breken.

'Federer en Djokovic zijn duidelijk elkaars tegenpolen,' zegt commentator en oud-proftennisser Robbie Koenig. 'De ideale schoonzoon tegenover de rauwe persoonlijkheid. Op de baan is Djokovic de man die blijft vechten, die ballen op onmogelijke manieren terugkrijgt. Federer is de veel mooiere, gracieuze tennisser.' Om die reden omarmt de tennisfan eerder Federer dan Djokovic, wiens spel vaak wordt betiteld als mechanisch en eentonig. Daarnaast staat Federers keurige gedrag op de baan in contrast met dat van Djokovic, die rackets kapotslaat en tiert en scheldt richting zijn spelersbox.

Koenig: 'De tennisfan vergeet negatief gedrag niet snel. In het huidige tijdperk wordt alles groot uitgemeten. En een ander ding: vergeet niet dat Djokovic het 'verpest' heeft voor de mensen die zo van de rivaliteit tussen Nadal en Federer hielden. Hij kwam er ineens tussen en stootte ze allebei van de troon.'

Voor Djokovic, die vier van de laatste vijf jaar afsloot als nummer één, lijkt het winnen van meer grandslams de manier om die gewilde status van wereldwijd idool te bereiken. Zijn teller staat inmiddels op tien, waarvan vijf op zijn favoriete grandslam: de Australian Open. In de laatste twee grandslamfinales (Wimbledon, US Open) was hij Federer in vier sets de baas. Federer, recordhouder met 17 grandslams, gelooft desondanks in zijn kansen op een eindzege. 'Het is de reden dat ik nog tennis. Het zou veel voor me betekenen om nog een grandslam te winnen.'

null Beeld epa
Beeld epa
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden